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"개 식용 금지 검토할 때" 文 겨냥 양준우 "이러다 민초 금지법도 나오겠다"

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양준우 국민의힘 대변인은 문재인 대통령의 '검토' 발언으로 다시 불 붙은 '개고기 식용 금지' 논란과 관련해 "국가가 개인의 취향이나 식습관까지 규제할 권리는 없다"고 밝혔다.

양 대변인은 28일 자신의 페이스북에 "개고기 식용을 국가가 '원천 금지'하자는 주장에 동의하지 않는다"며 이 같은 견해를 밝혔다.

그는 "누군가에게는 다른 사람이 개고기를 먹는 것이 불쾌할 수 있다는 주장에 동의한다. 개는 인간과 가깝고 사랑스러운 동물이기 때문"이라며 "그러나 나의 불쾌함을 이유로 국가에 타인을 강제해달라고 요구하는 건 시민으로서 자해행위"라고 지적했다.

이어 "같은 논리면 민트초코 금지법, 탕수육 찍먹법도 얼마든지 등장할 수 있다"며 "감정적 요소를 빼고 본다면 얼마나 황당한 규제인가"라고 했다.

또 "반려견을 기르는 인구가 늘어나면서 최근 개고기를 꺼리는 분이 많아진 것은 분명하고, 그 결과가 바로 국내 개고기 시장의 자연스러운 축소"라며 "이러한 시장의 작동을 외면하면서 '다수가 원하니 국가가 개입하겠다'고 주장하는 건 포퓰리즘"이라고 주장했다.

양 대변인은 "코로나19 확진자가 역대 최고치를 갱신하고 있고 부동산 지옥도가 여전한 상황에서, 뜬금없는 개고기 등판은 국민들 보시기에 다소 한가한 논의가 아니겠나 싶다"라고도 했다.

중앙일보

사진 페이스북

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그러자 백소현 청년정의당 대변인은 논평을 통해 "많은 국민의 요구가 있는 상황에서 오히려 정치권에서 이를 반영 못하고 있는 것을 부끄러워 해야 한다"며 양 대변인을 비판했다.

백 대변인은 "지옥 같은 삶을 살다가 끝내 전기 도살로 목숨을 잃는 개농장의 현실에 대한 이해 없이 개고기 식용 금지를 포퓰리즘으로 몰아가는 것이야말로 개 식용 업계의 표를 얻어보겠다는 심산의 포퓰리즘"이라고 했다.

이에 양 대변인은 "정의당이 발끈하는 이유를 모르겠다"며 "애견인 1500만을 이야기하고, 여론을 근거로 본인의 주장을 강화하고 있으면서 저의 소신을 '개 식용 업계의 표를 노린 것처럼' 묘사하는 것은 정말 황당한 일"이라고 반응했다.

그는 "상식적으로 개 식용 업계 표가 많겠나, 1500만 애견인 표가 많겠나. 이건 전문가인 대통령께서 이미 표 계산 끝내신 사안 아닌가"라며 "최소한 머릿수만 보고 갈라치는 정치는 안 하려고 하기 때문에 표 떨어지는 이야기지만 하는 것"이라고 말했다.

김은빈 기자 kim.eunbin@joongang.co.kr

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