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해양생태계 '선봉장' 갯벌, 체계적 관리 첫 틀 마련됐다

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[세종=뉴스핌] 오승주 기자 =수산물의 보물창고이자 해양생태계의 '탄소중립지대'선봉장 역할을 톡톡히 하는 갯벌의 체계적 관리에 대한 첫 틀이 마련됐다.

해양수산부(장관 문성혁)는 '제1차 갯벌 등의 관리 및 복원에 관한 기본계획'을 확정했다고 28일 밝혔다.

우리 갯벌은 연간 9만여톤의 수산물이 생산되는 자원의 보고이자, 세계 최고수준의 생물다양성을 보유하고 있다. 고창, 신안 갯벌 등 4개 갯벌은 가치를 인정받아 지난 7월 유네스코 세계유산으로 등재됐다. 우리 갯벌 전체가 연간 26만톤의 이산화탄소를 흡수하는 것으로 밝혀지면서 블루카본(해양부문 탄소흡수원)으로서 역할도 재조명된다.

그간 정부는 '습지보전법'에 따라 주요 해양생물의 서식지 또는 생태적으로 우수한 갯벌을 습지보호지역으로 지정·보전하고, 지역내 개발 및 이용행위를 최소화하는 갯벌관리정책을 추진해 왔다.

이에 더해 갯벌이 제공하는 다양한 생태계서비스의 효율적인 활용과 한국판 그린뉴딜, 블루카본 등 갯벌 미래가치 창출의 필요성이 증대되면서 정부는 '갯벌 등의 지속가능한 관리와 복원에 관한 법률'(이하 갯벌법)을 제정, 갯벌의 체계적이고 과학적인 관리와 지속가능한 이용을 위한 정책·제도적 기반을 마련했다.

이번 '제1차 갯벌 등의 관리 및 복원에 관한 기본계획'(2021~2025, 이하 제1차 기본계획)은 '갯벌법' 제7조에 따라 수립한 것이다.

'갯 생명과 주민의 삶이 지속 가능하게 공존하는 갯벌'이라는 비전 아래 갯벌 위협요인에 대한 통합적 관리강화, 갯벌의 다양한 가치 발굴과 활용성 증진, 갯벌 복원 전주기 체계화라는 3대 목표와 이를 달성하기 위한 5대 추진전략, 18개 세부 정책목표를 담고 있다.

◆갯벌관리, 과학적 기반 강화한다

해양수산부는 우선 우리나라 전체 갯벌의 이용 및 환경·생태·오염현황 등에 대한 포괄적 실태조사(5년 주기)를 실시하고, 조사결과를 활용해 갯벌 등급별 맞춤형 관리를 시행할 계획이다. 갯벌등급은 갯벌 현황 및 관리여건 등을 고려하여 5단계(최우수·우수·보통·주의·관리)로 구분하고, 최우수‧우수 등급 갯벌은 보전구역 지정 등 생태 및 수산물 생산력 유지·증진정책을 우선으로 한다. 주의‧관리 등급은 갯벌 휴식구역 지정을 통한 오염원 관리·저감 등 생태·환경 개선대책을 시행한다.

갯벌실태조사는 갯벌면적과 어업·어장 이용, 오염원 및 퇴적 현황, 생물다양성, 복원대상지 등 갯벌실태에 대한 조사다.

갯벌 생태계서비스 평가를 통해 국민이 갯벌로부터 얻는 혜택·가치의 종류와 규모를 구체화하고, 이를 바탕으로 보전이 필요하거나 일정기간 이용을 멈추는 갯벌에 대해서는 어업활동 제한에 대한 소득 보전과 환경 보전 활동에 대한 비용을 지원하는 생태계서비스지불제를 도입한다.

갯벌실태조사와 생태계서비스 평가 결과는 새롭게 구축될 갯벌 통합정보시스템과 모바일 앱을 통해 제공해 국민들이 쉽게 찾아볼 수 있도록 하고, 정보의 활용성도 높일 계획이다.

갯벌과 인접지역을 포함한 유역별 오염원 통합 관리체계를 구축해 갯벌로 유입되는 육상기인 오염원에 대한 관리도 강화한다. 일부 갯벌에서 문제가 되고 있는 축산계 등 관리가 필요한 오염원의 관리매뉴얼을 마련하고, 관계부처·지자체 등과 협력해 저감방안을 마련, 오염원을 집중 관리한다.

갯벌의 이용ㆍ보전 특성을 고려한 용도별 관리구역 제도를 도입해 용도구역에 따라 맞춤형 관리수단을 마련하고 시행할 방침이다. 지역민 중심의 자율관리를 유도하고, 지자체·지역주민의 관리역량 강화를 위한 전문가자문 등도 지원한다.

갯벌 실태조사 결과를 활용해 일정 환경 및 위생기준을 충족하는 갯벌을 '청정갯벌'로 지정하고, 해당 청정갯벌에서 생산되는 우수(청정) 수산물의 브랜드화, 우선 구매촉진 등을 통해 수산물 생산 및 소비를 촉진할 계획이다.

최근 해루질 등 갯벌 체험활동의 증가로 안전사고가 빈번하게 발생하고 있는 갯벌은 안전관리구역으로 지정한다. 사고예방을 위한 안내, 사고 방지시설 설치 등을 통해 안전 사각지대를 해소해 나간다.

뉴스핌

[세종=뉴스핌] 오승주 기자 =제 1차 갯벌 등에 관한 관리 및 복원에 대한 계획 [자료=해양수산부] 2021.09.28 fair77@newspim.com

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◆갯벌생태계 복원을 통한 탄소흡수원 확충

2010년부터 추진해 온 갯벌 복원사업의 유형을 다양화하고, 단계적으로 확대해 2025년까지 총 4.5km2의 갯벌 면적을 복원한다. 아울러 과거 간척사업으로 조성됐지만, 오염문제 등으로 기능을 상실한 담수호·하구 등에 대한 역간척도 새로운 갯벌복원 유형으로 포함할 계획이다. 특히, 효율적·체계적으로 복원사업을 추진하기 위해 복원 유형 및 단계별 매뉴얼을 마련하고, 지속적인 모니터링을 통해 복원사업의 효과를 검증한다.

해수부는 2010년부터 해수유통, 폐염전·양식장 개선 등을 통한 복원사업(완료 11개소, 추진중 9개소) 추진을 통해 갯벌면적 1.5km2 복원을 완료했다.

갯벌의 탄소흡수력 향상을 위해 갯벌 상부에 갈대 등 염생식물을 심는 갯벌식생조림 사업은 2022년부터 시범 시행(2개소, 10km2)하며, 23만톤의 탄소 흡수를 목표로 2050년까지 660km2의 갯벌에 대해 추진한다. 사업은 갯벌의 물리·생태적 특성을 고려한 자연친화적 공법을 적용해 갯벌의 생태적 기능과 생물다양성이 훼손되지 않도록 추진할 예정이다.

해양부문 온실가스 흡수원 확충을 위해 블루카본 통계시스템 구축과 더불어 갯벌을 블루카본으로 인증하기 위한 연구를 확대하고, 관련 국제협력도 본격 추진한다.

갯벌의 우수한 생태자원을 활용해 갯벌생태관광 활성화를 위한 다양한 정책도 추진한다.

자율형 관리체계 운영의 핵심인력으로 '갯벌생태해설사'를 양성하고 교육하는 운영사무국을 설치하고, 갯벌생태해설사 교육과정 설계 및 평가를 위한 양성기관을 지정·운영할 계획이다.

양질의 관광 상품을 제공하기 위해 '갯벌생태관광 인증제', '갯벌생태마을 지정제도' 등을 도입해 지역 특성을 고려한 생태관광 인프라 확충과 체험 등 프로그램을 지원하고, 지역 성공사례 발굴 및 확산, 전문가 지원 등을 통해 갯벌 생태관광을 활성화할 방침이다.

청소년, 어업인 등 다양한 갯벌 이용자들에게 갯벌 가치에 대한 인식을 확산하기 위해 생태관광 테마별(생물, 철새 등) 해설·탐방 가이드 육성, 증강·가상현실을 접목한 온라인 체험 프로그램 개발 등을 추진한다. 해양박물관과 해양생물자원관 등을 통한 기획 전시·프로그램 등도 진행한다.

무엇보다 해류와 지질ㆍ지형적 특성에 의해 유기적으로 연결된 갯벌을 체계적·통합적으로 관리하기 위해 생태권역 단위의 지역위원회가 구성·운영된다. 생태권역 단위의 갯벌 통합관리를 위한 추진체계 등을 마련하고, 갯벌지원센터(가칭)를 설치, 지역위원회의 운영을 지원한다.

국가·전문가 중심으로 추진되는 조사자료의 수집·이용·활용성을 높이기 위해 시민모니터링을 활성화한다. 이를 위해 시민모니터링 제도 도입 등을 위한 법적근거를 마련하고, 일반시민·환경단체가 참여 가능한 프로그램 및 조사 플랫폼을 구축해 운영할 계획이다.

생태적으로 우수한 우리 갯벌의 람사르습지 등록을 확대하고, 와덴해 3국(독일, 네델란드, 덴마크)과 같은 갯벌관리 선진국과 국제협력도 강화한다. 특히 세계자연보전연맹(IUCN) 등에서 철새들의 주요 서식지 및 도래지로 우리 갯벌의 가치를 인정하는 것을 고려해 멸종 위기 철새 등에 대한 동아시아(한-중-러-북한) 협력 체계도 강화할 예정이다.

◆세계유산 '한국의 갯벌' 보전·관리 강화

해양수산부는 이번 제1차 기본계획과 연계해 '한국의 갯벌'을 세계유산으로 보전·관리하는 방안도 함께 마련했다.

7월 26일 세계유산으로 등재된 '한국의 갯벌'의 생물다양성과 멸종위기 철새의 기착지로서 탁월한 보편적 가치를 보전하기 위한 체계적 관리시스템을 구축하겠다는 것이다.

철새 서식지 보전ㆍ모니터링, 해양쓰레기 등 오염관리, 생태계조사·복원을 통해 갯벌 고유의 기능 및 가치를 보전한다. 세계유산위원회의 권고사항인 유산구역의 확대를 위해 지역주민과 협의해 생물다양성이 우수하고 철새의 주요서식지인 갯벌을 습지보호지역으로 추가 지정한다.

등재유산의 효율적인 통합관리를 위해 민·관·학이 참여하는 통합관리체계를 구축하고 관련 법·제도를 정비하는 한편 세계유산통합센터 등 조직·인력·현장관리시스템을 강화한다.

이를 위해 2022년 정부예산안에 갯벌실태조사(5억원) 및 세계자연유산(갯벌) 통합관리 기반 마련을 위한 용역(2억원)도 반영했다.

연내 갯벌관리·복원 정책방향을 기초로 체계적·통합적인 관리·보전을 위한 단기, 중·장기 로드맵을 함께 수립하는 동시에 세계유산으로서 갯벌 인식 확산을 위한 홍보 및 국제협력도 추진한다.

문성혁 해양수산부 장관은 "환경보전과 탄소중립을 향해 나아가는 국제사회의 흐름에 맞춰 수립된 '제1차 기본계획'은 향후 5년간 갯벌의 현명한 이용과 지속가능성 유지를 위한 시금석이 될 것"이라며, "목표한 성과를 이뤄낼 수 있도록 관련부처, 지자체 등과 협력하여 계획을 차질없이 추진해 나가겠다"고 말했다.

fair77@newspim.com

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