컨텐츠 바로가기

알레르기비염 환자 증가세... 맑은 콧물, 재채기, 코막힘 있을때 의심

댓글 첫 댓글을 작성해보세요
주소복사가 완료되었습니다

알레르기비염 방치시 3가지 ‘천식·축농증·중이염’ 등 합병증 주의

건조하고 일교차 심한 환절기··· 증상 더 심해져

[이데일리 이순용 기자] 일교차가 심한 가을은 알레르기성 비염이 가장 많은 계절이다. 코가 간지러워 일에 잘 집중할 수 없고 수시로 나오는 재채기와 콧물, 코막힘으로 불편감이 상당하다. 코가 막혀 자려고 누워도 쉽게 잠에 들지 못해 수면장애로 만성피로를 호소하기도 한다.

건강보험심사평가원 자료에 따르면, 알레르기비염이 7년간(2010년~2016년) 20% 증가(556만6,825명→667만9,204명)한 것으로 나타났다. 알레르기비염은 지속적으로 증가추세를 보인다. 하지만 여전히 알레르기비염에 대한 정확한 정보와 인지가 부족해 방치하는 경우가 많다. 이럴 경우 천식·축농증 등 합병증 위험이 커진다.

◇ 가을철 알레르기비염은 감기와 구분하기 힘든가요?

증상이 유사해 감기로 오인하는 경우가 많다. 하지만 맑은 콧물, 발작성의 재채기, 코막힘, 코의 가려움증 중 2가지 이상 증상이 하루 1시간 이상 있으면 감기보다는 알레르기비염을 의심해 봐야 한다. 하지만 한쪽만 코가 막히거나 노랗고 냄새가 나는 콧물이나 끈적끈적한 후비루가 같이 있거나, 코안이 아플 때, 반복적으로 코피가 나거나 냄새를 맡지 못하는 증상은 알레르기비염과는 연관성이 적다.

대부분의 환자는 코가 불편하여 내원하고, 또 대부분 코의 구조적 이상 즉 콧살이 부어 있거나, 코 가운데 뼈가 휘어 있거나, 축농증이 있거나, 코에 물혹이 동반되는 경우가 많다. 하지만 단지 코의 문제로만 봐서는 안 되고, 코의 구조적 교정과 근본적인 알레르기에 대한 치료를 병행해야 좋은 치료 성적을 기대할 수 있다.

◇ 알레르기비염을 방치하면 천식, 축농증, 중이염 등 발생 위험이 높아지나요?

알레르기비염이 있는 환자는 그렇지 않은 환자에 비해 3배 정도 천식 발생률이 높다. 뿐만 아니라, 알레르기비염을 치료하지 않는 경우에도 천식이 악화될 수 있다. 천식 외에도 축농증과 중이염의 발병과도 깊은 연관이 있는데, 축농증 환자의 40%에서 알레르기비염이 동반된다. 축농증 환자에서 중이염은 많게는 90%까지도 보고되고 있다.

◇ 알레르기비염이 학습능력 저하와 관련이 있나요?

어린 학생들의 경우 알레르기비염을 인지하지 못하고 불편감 속에 지내는 경우가 많다. 제대로 치료하지 않으면 불편감으로 인해 수면장애를 겪고 만성피로를 호소하면서 학습능력의 저하를 보이게 된다. 축농증으로도 쉽게 발전하기 때문에 만성기침, 안면통증, 후각감퇴를 겪으며 집중력과 기억력 저하를 호소하게 된다. 심한 경우 우울감과 불안감도 높아지기 때문에 초기에 적극적인 치료가 필요하다.

◇ 알레르기비염은 유전적 요인이 강한가요?

부모 중 한쪽이 알레르기 질환이 있으면 자녀가 알레르기 질환에 걸릴 확률이 약 50%에 달하며, 부모 모두가 알레르기 질환을 갖고 있으면 약 75%로 증가하게 된다. 가족의 경우 같은 공간에서 생활하고 비슷한 생활습관을 갖는 경우가 많아 알레르기를 유발하는 공통 원인에 노출되는 빈도가 높다. 따라서 환경적 요소와 생활 습관 등을 개선하여 유전적 요인이 갖는 한계를 극복하도록 노력해야 한다.

이건희 강동경희대병원 이비인후과 교수는 “알레르기비염을 오랜 시간 방치하면 천식 등 합병증으로 발전할 수 있으므로 발병 초기에 정확한 방법으로 진단한 후 효과적으로 증명된 방법을 통하여 꾸준히 치료해야 한다”며 “환경적 요인도 잘 관리해야 하기 때문에 실내를 깨끗하고 청결하게 유지하고 외출 후 돌아오면 손 씻기를 생활화하며, 특히 가을철 급격한 온도 변화를 겪지 않도록 각별히 신경 써야 한다”고 조언했다.


기사가 속한 카테고리는 언론사가 분류합니다.
언론사는 한 기사를 두 개 이상의 카테고리로 분류할 수 있습니다.