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[종합] 구광모 또 전장 승부수… LG전자, 이스라엘 자동차 사이버 보안 기업 인수

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사이벨럼 지분 63.9% 확보… 연내 주식 추가 취득
커넥티드카 시대 맞아 자동차 사이버보안 중요성 커져
전장사업 포트폴리오 강화 위해 잇따라 M&A 성사


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LG전자가 자동차 사이버보안 분야의 독보적 역량을 갖춘 이스라엘 기업 사이벨럼 경영권을 인수한다. 미래성장동력으로 키우는 전장사업의 포트폴리오를 고도화하고, 글로벌 경쟁력을 강화하기 위한 행보다.

업계는 구광모 LG그룹 회장이 3년 전 취임 후 그룹의 미래 먹거리로 꼽은 종합 자동차 전장 기업의 밑그림이 거의 완성되고 있다고 평가한다. LG는 자동차 전장 핵심 부품을 모두 만들고, 더 나아가 커넥티드카 및 자율주행차의 해킹 위협까지 방지한다는 계획이다.

커넥티드 및 자율주행차 해킹 막는다


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LG전자는 최근 자동차 사이버보안 분야 선도기업인 사이벨럼(Cybellum)의 지분 63.9%를 확보하는 주식매매계약을 체결했다고 23일 밝혔다. 아울러 올 연말까지 일부 주식을 추가로 취득할 예정이다.

최종 지분율과 투자금액은 주식매매절차가 마무리되는 올 연말에 확정된다. 사이벨럼의 현재 기업가치(1억4000만 달러)로 계산하면 63.9% 지분 취득에는 약 1060억 원가량이 투입된 셈이다.

또 LG전자는 사이벨럼과 2000만 달러 규모의 신주투자계약(SAFE, Simple Agreement for Future Equity)도 맺었다. 해당 투자금액은 2022년 말에서 2023년 상반기 사이에 주식으로 전환될 예정이라 지분율은 추가로 늘어난다.

2016년 설립된 사이벨럼은 이스라엘 텔아비브에 본사를 두고 있으며 직원 수는 50여 명이다. 자동차 사이버보안 관련 취약점을 점검할 수 있는 독보적인 솔루션 역량을 갖췄다는 평가를 받는다. 다양한 소프트웨어 프로그램을 분석할 수 있는 ‘멀티플랫폼 분석 도구’를 개발하는 등 뛰어난 기술력을 인정받고 있다.

이 회사는 다수의 글로벌 완성차 업체를 비롯해 자동차 부품 회사, IT솔루션 기업과 협업하며 자동차 사이버보안 시장을 선도하고 있다.

최근 기술 발전과 더불어 보안을 위협하는 유형도 점차 다양해지면서 자동차 보안의 중요성은 더욱 커지고 있다. 특히 네트워크 연결이 필수인 커넥티드카와 자율주행차 시대를 맞아 자동차 사이버보안의 국제 기준은 강화되고 시장도 급성장 중이다.

LG전자는 이런 추세에 맞춰 자동차 사이버보안 분야 경쟁력을 조기에 갖추고 전장사업의 보안체계를 더욱 강화하기 위해 사이벨럼 인수를 결정했다.

LG전자는 사이버보안을 강화하는 세계 각국의 규제에 선제적으로 대응하고 완성차 업체들의 혁신 파트너가 될 것으로 기대하고 있다.

이번 지분 인수 이후에도 사이벨럼은 독립적으로 사업을 운영하며 완성차 업체, 자동차 부품 회사 등 기존 고객사들과 협력관계를 공고히 할 계획이다. 기존 경영진도 그대로 유지한다.

자동차 사이버보안 시장 조기 선점


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LG전자가 경영권을 인수하는 이스라엘 사이버보안업체 사이벨럼.(사이벨럼 홈페이지)

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LG전자는 사이벨럼과 함께 전장사업의 사이버보안 경쟁력을 세계 최고 수준으로 끌어올릴 계획이다. 글로벌 고객사의 다양한 요구에 적극적으로 대응하는 것은 물론 급성장하고 있는 자동차 사이버보안 시장을 조기에 선점한다는 전략이다.

LG전자는 전장사업을 인포테인먼트, 전기차 파워트레인, 차량용 조명 등 3개 축으로 재편하며 미래사업을 체계적으로 준비하고 있다.

여기에 LG전자가 사이벨럼의 사이버보안 역량을 활용하면 글로벌 완성차 업체들에 신뢰도 높은 부품과 서비스를 제공할 수 있다. 이를 통해 ‘미래 모빌리티를 위한 혁신 파트너’라는 전장사업 비전을 구체화할 계획이다.

이번 인수는 자동차 부품 설계, 개발, 운행 등 라이프사이클 전반에서 사이버보안이 중요한 기준으로 자리 잡고 있어 의미가 크다. 단적인 예로, 달리는 자동차를 멈추게 하는 등의 치명적인 해킹 위협을 방지하는 건 이제 필수라는 얘기다.

특히 차세대 자동차는 수많은 구성요소가 유기적으로 연결된 복잡한 시스템으로 진화하고 있어 사이버보안의 역할과 중요성은 더욱 커질 것으로 전망된다.

구광모 회장, M&A로 미래 먹거리 '전장' 드라이브


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LG전자가 2018년 인수한 오스트리아 조명 기업 ZKW의 헤드라이트.(사진제공=ZKW)

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전장 사업은 구광모 회장이 취임 후 각별한 관심을 갖고 챙기는 사업 분야다. 최근 3년간 잇따라 M&A를 성사시키는 등 전장사업 재편 및 포트폴리오 강화에 나서고 있다.

2018년 8월 차량용 조명 시장 선두기업인 오스트리아 자동차 부품 업체 ZKW를 1조4000억 원에 인수했으며, 2019년 말에는 사업 효율화를 위해 VS사업본부 산하 헤드램프 사업을 ZKW에 통합했다.

올 초에는 글로벌 자동차 소프트웨어 기업인 스위스 룩소프트와의 조인트벤처 '알루토'를 출범시키며 차량 인포테인먼트 시장 강화에도 나섰다.

이어 7월에는 세계 3위의 자동차 부품 업체 마그나 인터내셔널과 함께 전기차 파워트레인(전자동력장치) 분야 합작법인인 ‘엘지마그나 이파워트레인’을 설립했다.

LG전자는 이번 사이버보안 분야 투자가 인포테인먼트를 비롯해 전기차 파워트레인, 차량용 조명 등 전장사업의 경쟁력을 더욱 높이고 지속가능한 성장동력을 확보하는 데 기여할 것으로 기대한다.

특히 LG그룹은 전장사업에서 인포테인먼트, 파워트레인, 램프, 배터리, 보안에 이르기까지 종합 전장기업으로서의 위용을 갖추게 된다.

사이벨럼 CEO 슬라바 브론프만(Slava Bronfman)은 “사이벨럼은 세계적으로 인정받고 있는 기술력을 앞세워 업계에서 가장 포괄적인 보안관리솔루션을 개발해왔다”며 “LG전자와의 파트너십을 통해 미래비전의 실현을 더욱 가속할 수 있게 돼 기쁘다”고 말했다.

LG전자 VS사업본부 김진용 부사장은 “자동차 부품 사업에서 소프트웨어의 역할이 점차 커지면서 사이버보안의 중요성이 더욱 강조되고 있다”며 “이번 사이벨럼 인수는 미래 커넥티드카 시대를 체계적으로 준비해 온 LG전자의 사이버보안 경쟁력을 글로벌 시장에서 선보일 기회가 될 것”이라고 강조했다.

[이투데이/송영록 기자(syr@etoday.co.kr)]

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