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63세 대선후보가 웃통벗고 껴안은 28세女…佛 뒤집은 사진

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중앙일보

프랑스 주간지 '파리마치'가 보도한 에릭 제무르의 사진. [파리마치 캡처]


프랑스의 유력 대선후보로 거론되는 에릭 제무르(63)가 35살 연하인 사라 크나포(28) 보좌관과 염문설에 휩싸였다.

프랑스 주간지 파리마치는 지난 22일(현지시간) 대선 후보 제무르가 해변에서 한 여성을 껴안고 있는 사진을 표지에 게재했다.

파리마치에 따르면 이 사진은 지난 18일 남프랑스의 한 해변에서 포착된 것으로 제무르 품에 안긴 이 여성은 정무·커뮤니케이션 보좌관인 크나포다. 파리마치는 이 사진에 ‘제무르와 그의 아주 가까운 여성 보좌관’이라고 제목을 붙였다.

파리마치는 이 사진과 함께 두 사람이 함께 외출 준비를 하고 길을 걷는 모습도 목격됐다고 전했다.

제무르는 일간 르피가로 논설위원을 거쳐 방송사 시사프로그램 진행자로 프랑스에서 인기를 끌며 유력 대선후보로 거론되고 있는 인물이다. 2014년 ‘프랑스의 자살’이라는 책을 출간해 베스트셀러가 되면서 우파 진영의 인기 지식인으로 거듭났다. 정치인으로서 활동하거나 정식으로 출마 선언을 한 적은 없다.

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프랑스의 유력 대선후보로 거론되는 에릭 제무르. [AP=연합뉴스]

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프랑스 언론은 연일 제무르가 대선 후보로서 정치권을 뒤흔들고 있다고 보도하고 있다. 그는 22일 현지 여론조사업체 해리스인터랙티브의 대선 후보 여론조사에서 11%대 지지율을 나타냈다.

제무르가 껴안고 있다는 여성 크나포는 유대인 가정에서 태어난 이스라엘계 프랑스인이다. 명문인 파리정치대학(시앙스포)을 졸업하고 정관계 엘리트를 양성하는 소수 정예학교인 국립행정학교(ENA)에서 공부했다.

그는 ENA 졸업 직후 감사원 소속 치안판사에 임명됐다. ENA에서 학업성적이 우수한 졸업생들만이 선택할 수 있는 코스다.

크나포는 제무르 대선 캠프에 합류하기 위해 최근 사표를 제출했다고 한다.

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에릭 제무르와 염문설에 휩싸인 보좌관 사라 크나포. [페이스북 캡처]

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이런 상황에서 이번에 공개된 제무르의 사진 한장이 대선 구도를 뒤흔들지 관심이 주목된다. 제무르는 변호사인 아내가 있고 그 사이에서 세 자녀를 두고 있다. 크나포는 미혼으로 전해진다.

두 사람이 가깝다는 소식은 과거에도 언론과 소셜미디어(SNS)를 중심으로 흘러나온 바 있다.

올해 초 주간지 렉스프레스는 크나포가 오래전부터 제무르와 친분이 있었다고 보도했다. 또 다른 주간지 누벨옵세르바퇴르도 크나포가 파리 라탱지구에 있는 아파트에서 제무르와 다른 정치인들의 만남을 주선했다고 보도했다.

네티즌들은 이번 사진이 공개되면서 두 사람 사이가 단순히 업무적인 관계가 아니라 사귀는 사이라고 SNS에서 반응하고 있다.

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'파리마치'의 보도를 비판한 에릭 제무르의 트위터 내용. [트위터 캡처]

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파리마치의 사진이 공개되자 제무르 측은 “사생활 침해”라며 법적 대응을 예고했다.

그는 23일 트위터에 “권력의 강아지인 파리마치가 나를 해치려고 한다는 것을 믿어야 한다”며 “나는 겁먹지 않을 것”이라고 밝혔다.

다만 제무르 측은 이성 관계를 인정하거나 이를 부인하는 공식 입장은 밝히지 않았다.

이보람 기자 lee.boram2@joongang.co.kr

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