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탈레반, 미군 떠나자 아프간 절반 점령…밀리는 정부군

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서울신문

아프간 수도 카불의 훈련소에서 아프간 정부군의 특수부대가 훈련 종료 행사를 갖고 있다. 2021. 7. 17 AP 연합뉴스

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미군과 국제동맹군이 대부분 철수한 아프가니스탄에서 무장반군 탈레반이 공세를 강화하면서 주민들의 신음이 커지고 있다. 탈레반은 농촌과 소도시를 차례로 장악해 이미 전체 국토의 절반을 점령한 것으로 알려졌다. 대도시를 필사적으로 방어하고 있는 정부군이 탈레반의 무차별 공세에 점차 밀리는 모습이다.

1일 톨로뉴스와 외신들에 따르면 최근 아프간 서부 헤라트주의 17개 지구 가운데 16개 지구를 탈레반이 장악했다. 지난달 29일부터 탈레반은 주도인 헤라트시를 집중적으로 공격하고 있으며, 정부군과 치열한 교전을 벌이고 있다. 민간인들도 탈레반으로부터 고향을 지키겠다며 총을 들고 있다. 헤라트시의 유엔기지도 탈레반 공격을 받아 경비원 1명이 숨지고, 여러 명의 부상자가 발생했다.

●탈레반, 주요 대도시 집중 공격

정부군과의 교전이 치열해지면서 각 도시들은 아비규환의 상황에 빠지고 있다. 특히, 탈레반군이 숨어 있다는 정보를 입수한 정부군이 라슈카르가시의 개인 병원을 공습해 1명이 숨지고 3명이 다쳤다. 하지만, 병원장은 “탈레반이 숨어있지 않았다. 탈레반은 다른 병원에서 치료받고 있는데 우리 병원을 잘못 공격했다”고 억울함을 호소했다.

아프간 남서부 헬만드주에서는 탈레반이 닷새 전 라슈카르가시를 공격했다. 아프간 북부 자우잔주에서도 전날 정부군이 탈레반 차량 행렬을 공습해 37명의 반군이 숨지고 14명이 다쳤다.
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아프간 정부군에 합류하는 시민들. AP 연합뉴스

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아프간 남부 칸다하르주에서도 교전이 벌어진 가운데 탈레반은 공항까지 공격했다. 이날 오전 자비훌라 무자히드 탈레반 대변인은 “지난밤 칸다하르의 공항에 최소 3발의 로켓을 발사했다”며 “해당 공항은 적들이 우리를 공격하는 중심지로 활용하기에 표적으로 삼았다”고 발표했다.

아프간 정부 관리들은 “로켓 공격으로 모든 비행기 운항이 중단됐고, 활주로가 부분적으로 파손됐다”고 말했다.

●미군 떠나자…탈레반, 도시로 진군

탈레반은 농촌과 소도시부터 장악한 뒤 점차 주요 도시를 공격하고, 정부군은 도심을 지키려고 고군분투하는 상황이다. 민간인 사상자가 속출하고 있고, 수많은 시민이 도심을 탈출하면서 아비규환의 상황이 전해지고 있다.

한편 미국과 탈레반은 지난해 2월 29일 카타르 도하에서 평화협정을 체결했고, 아프간에 파병된 미군과 나토(북대서양조약기구) 국제동맹군을 모두 철수시키기로 했다.

미군은 다음달 11일까지 철수를 완료한다는 조 바이든 대통령의 결정에 따라 지난달 2일 핵심 군사 거점인 아프간 바그람 공군 기지를 반환하는 등 속속 아프간을 떠나고 있다.

그러자 탈레반은 점령지를 점차 넓혀 아프간 영토 절반 이상을 장악했고, 국경 지역도 속속 손에 넣은 뒤 주요 도시로 진군 중이다. 아프간 정부 측은 “미-탈레반 도하 평화협정에는 주요 도시를 공격하지 않기로 돼 있다”며 “탈레반은 약속을 무시하고 공세를 강화하고 있다”고 비판했다.

정현용 기자 junghy77@seoul.co.kr

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