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평생 수련한 ‘태권도 전도사’ “올림픽 노골드? 중요한 건…”[양종구의 100세 시대 건강법]

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곽영훈 대표(오른쪽)가 서울 중구 신당동 세계시민기구(WCO) 태권도장에서 사범인 신병현 국기원 경기위원장의 지도를 받으며 수련하고 있다. 그는 10대 초반부터 태권도를 시작해 평생 심신을 수양하고 있다. 이훈구 기자 ufo@donga.com

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곽영훈 세계시민기구(WCO) 대표(78)는 글로벌 ‘태권도 전도사’다. 10대 초반부터 태권도를 배웠고 80세를 눈앞에 둔 지금도 도장에서 품세와 발차기, 주먹지르기, 격파로 심신을 수련하고 있다. 국제 활동을 많이 하는데 해외에 나갈 때 만나는 사람들에게 태권도가 심신에 미치는 긍정적인 영향에 대해 강조한다. 몸과 마음은 하나로 연결돼 있고 심신의 건강을 동시에 끌어올리기에는 태권도가 제격이라는 것이다.

“집이 서울 종로구 견지동에 있었는데 바로 옆이 대한민국 태권도의 한 축인 청도관이었어요. 친형이 먼저 수련을 시작했고 저도 자연스럽게 따라 배웠습니다. 우리 땐 특별하게 즐길 스포츠도 없었어요. 태권도는 운동도 됐지만 사범을 존경하고 체계적으로 무술을 익히는 등 진정한 도(道)를 배울 수 있었습니다. 경기중고시절 잠깐 배구를 하기도 했지만 평생 태권도를 했습니다.”

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곽영훈 대표(오른쪽)가 서울 중구 신당동 세계시민기구(WCO) 태권도장에서 발차기를 하고 있다. 이훈구 기자 ufo@donga.com

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곽영훈 대표(오른쪽에서 두 번째)가 서울 중구 신당동 세계시민기구(WCO) 태권도장에서 외국인과 함께 수련하고 있다. 이훈구 기자 ufo@donga.com

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당시는 경기차원이 아닌 개인 수양으로 태권도를 익혔다. 그는 “사범들은 내게 호국정신과 호연지기를 불어 넣었다. 누구하고 싸우는 게 아니라 내 몸을 수양하고 약한 사람을 보호하라고 했다. 그 정신이 좋았다”고 했다. 곽 대표는 무엇보다 태권도를 통해서 몸과 마음은 하나라는 것을 배웠다.

“태권도 품세든 발차기든 내 머릿속에서 하겠다고 마음먹은 뒤에야 행동으로 나타납니다. 순간적인 판단에 몸이 따라주지 않으면 상대를 공격하거나 방어할 수 없죠. 세상 모든 게 마찬가지입니다. 마음을 먹어도 결국 몸으로 실행해야 뭐든 할 수 있습니다. 생각만 가지고는 이뤄지는 게 없습니다. 몸이 건강하면 마음도 건강합니다. 전 태권도를 통해 그것을 체득했습니다.”

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곽영훈 대표(왼쪽 줄 가운데)가 서울 중구 신당동 세계시민기구(WCO) 태권도장에서 명상을 하고 있다. 10대 초반부터 태권도를 시작한 그는 명상을 한 뒤 신체 단련에 들어간다. 그는 몸 수양 못지 않게 정신 수양도 중요하다고 강조했다. 이훈구 기자 ufo@donga.com

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평생 태권도 수련을 멈추지 않은 이유다. 미국 MIT공대(건축학 학사, 석사), 하버드대(정책학) 유학시절에는 체육관에 태권도 클럽을 만들어 세계적인 수재들을 직접 지도했다. 1960년대 초엔 한국 학생은 일본 혹은 중국 사람으로 인식되던 시기였다. 태권도로 한국을 알린 것이다. 당시 액션스타로 인기를 누렸던 브루스 리(이소룡)를 닮아 쉽게 태권도를 전파할 수 있었다고 했다.

태권도는 그에게 좋은 기회도 가져다 줬다. 1964년 우연한 기회에 미국 뉴욕에서 열린 만국박람회를 지켜봤는데 ‘아 이런 국제 행사로 나가가 발전 하는구나’하는 아이디어를 얻었다. 그해 일본에서 열린 도쿄올림픽을 지켜보며 ‘한국도 올림픽을 개최해야 발전할 수 있다’는 생각을 굳혔다. 올림픽 개최를 계기로 인프라를 잘 갖추는 게 도약의 발판이 될 수 있다는 판단이었다. 그리고 1972년 뮌헨 올림픽을 직접 참관했다. 마음먹은 것은 행동으로 옮기는 태권도 정신을 실천했다. MIT와 하버드에서 태권도를 지도하며 모아둔 돈이 있어 가능했다. 그는 그곳에서 “시내를 지하철로 연결하고, 쓸모없을 것 같은 공간도 공원으로 활용하는 지혜를 직접 보고 왔다”고 했다.

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곽영훈 대표가 미국 유학시절 태권도 회원을 모집하는 광고 전단지. 곽영훈 대표 제공.

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곽 대표는 한국으로 돌아온 뒤 홍익대 도시계획학과장으로 고 구자춘 서울시장에게 서울올림픽 개최 프로젝트를 제안했다. 서울 잠실 일대에 올림픽종합경기장 및 공원을 짓는 밑그림을 만들어 제시했다. 지하철 2호선도 그곳을 통과하게 조언했다.

1975년 사람과환경그룹을 만든 그는 1988년 서울올림픽 기간시설 건설플랜은 물론 1993년 대전엑스포 유치 마스터플랜 등 대한민국 발전에 기여했다. 한강종합개발, 대학로, 영종도배후도시, 대전 테크노폴리스 등 굵직한 국가사업의 그림이 그의 손을 거쳐 완성됐다. 그는 “서울 수도권. 대전 중부권, 여수 남부권 등 대한민국을 전반적으로 발전시키는 큰 그림을 그리고 구체화 작업을 했다”고 회상했다. 그는 “일부에서 잠실 몽촌토성을 개발하자고 했지만 역사를 잘 보전하고 사람들이 쉴 수 있는 외부공간으로 조성했고, 대학로 마로니에 공원의 수령이 오래된 느티나무와 은행나무를 없애자는 것도 막았다. 무분별한 개발보다는 사람과 환경이 조화를 이루는 개발을 추진했다”고 말했다.

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곽영훈 대표가 미국 유학시절 MIT 본관앞에서 시범을 보이고 있다. 곽영훈 대표 제공.

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사람과환경그룹은 곽 대표가 1969년 미국 보스턴에 설립했던 회사를 한국으로 들여온 것이다. 한국의 발전을 위해 MIT와 하버드 출신 인재를 중심으로 만들었다. 당초 참여한 사람 이니셜을 따 KMR Associates라고 했다가 한국어 ‘아 좋다’느낌이 나는 ‘Adheotas KMR Associates’로 바꿨다. 인간 환경을 설계하는 국제모임(International designer‘s society for human environment on the basis of technology art and science)이다.

WCO는 1987년 창설했다.

“고문으로 박종철이 사망하고, 이를 규탄해 시위하던 이한열까지 사망하는 등 정국이 혼란스러웠죠. KAL기 폭파 사건까지 일어났습니다. 국제올림픽위원회(IOC)가 서울올림픽을 취소하려는 움직임을 보였죠. 이래서 안 되겠다며 네트워크를 총 동원해 미국 로널드 레이건 대통령과 러시아 미하일 고르바초프 대통령에게 보이콧을 못하게 막으면서 발족시킨 국제 조직입니다.”

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곽대표가 미국유학시절 보스턴 찰스강변에서 태권도 시범을 보이고 있다. 곽영훈 대표 제공.

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WCO는 이후 1988년 서울올림픽의 성공적인 개최를 국제 네트워크로 지원했다. 지금은 실크로드 도시들을 네트워크로 연결해 친환경적 도시건설을 유도하고 있다. 그는 WCO 활동에 대해 “우리가 국가라는 울타리 안에 살고 있지만 국가는 정치색이 강하고 국방·외교·경제 등 이해관계가 얽혀 있어 사람을 덩어리져서 딱딱하게 만든다. 딱딱하면 서로 부딪치게 된다. 국가간 충돌이 끊이지 않는 이유다. 하지만 도시를 중심으로 시민들이 교류, 연대하면 갈등을 풀고 충돌을 막을 수 있다”고 설명했다. WCO 실크로드 시장(市長) 포럼을 주기적으로 개최하고 있다.

곽 대표가 이렇게 활기차게 활동하고 있는 원동력에 태권도가 있었다. 태권도에서 배운 호국정신을 국가번영정신으로 발전시켰고, 미국유학시절부터 국가건설 프로젝트를 준비해 실행했다.

지금도 최소 주 1회는 WCO태권도장에서 수련하고 있다. 수련은 먼저 복식호흡과 명상으로 마음을 가다듬은 뒤 본격적인 신체 단련에 들어간다. 정신수양이 먼저기 때문이다. 곽 대표는 태권도를 했다는 인연으로 1970년대 중반 한국초등학교태권도연맹 회장을 맡기도 했다. 회장 시절 어린이 태권왕 대회를 만들었는데 1회 대회에서 탤런트 김혜수 씨가 서울미동초등학교 다닐 때 나와 태권왕이 됐다고 했다.

곽 대표는 평소엔 걷기와 주변 청소로 건강을 관리하고 있다. 집(서울 신당동) 근처 매봉산과 남산을 매일 오른다. 40여년 전부터 하고 있는 ’남산소나무 살리기‘도 그에겐 운동이다. 우연히 남산을 걷다 아카시아나무가 너무 빨리 자라며 소나무의 성장을 방해하는 것을 보고 아카시아나무 가지치기를 하고 있다. 매일 하는 집 주변 서울성곽 청소도 그의 건강을 지켜주고 있다. 가지치기와 청소의 운동량이 상당하다. 모두 태권도에서 배운 봉사정신에서 비롯됐다. 태권도 9단인 곽 대표는 “이제 뉴노멀시대다. 시시각각 바뀌는 시대변화에 잘 적응하려면 흔들리지 않는 마음가짐이 중요하다. 심신을 단련시키는 태권도가 도움이 될 수 있다”고 말했다. 그는 생활속 ’운동‘과 태권도 덕택에 지금까지 이렇다 할 병없이 건강했고 , 노년에도 활기차게 일하고 있다.

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곽영훈 대표가 서울 중구 신당동 세계시민기구(WCO) 태권도장에서 태권도의 가치에 대해 설명하고 있다. 이훈구 기자 ufo@donga.com

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그는 태권도 종주국 한국이 도쿄올림픽에서 사상 처음 노골드에 머문 것에 대해 “성적이 중요한 게 아니라 태권도가 잃어가는 도(道)를 다시 되새길 때가 됐다”고 강조했다.

“과거엔 도를 배웠어요. 태권도를 통해 자신을 자각하고 무술을 익혀 더 좋은 목적을 위해 쓰려고 했죠. 그런데 어느 순간 태권도는 전문 경기인들 빼면 아이들이 잠시 배우다 마는 스포츠가 됐습니다. 심신을 수양하는 도의 개념이 사라진 것입니다. 태권도가 올림픽에서 잘나가는 것도 중요하지만 일반 사람들이 태권도를 통해서 심신을 수양할 수 있도록 도를 다시 강조해야 합니다. 태권도는 운동 효과는 물론 정신수양에 큰 도움이 됩니다. 대한민국에서도 남녀노소가 태권도를 즐기는 시대가 오길 기대합니다. 저도 힘을 보내겠습니다.”

곽 대표는 국내는 물론해외에서 오는 손님들에게 태권도를 체험할 수 있게 하기 위해 지난해 10월 서울 중구 신당동에 WCO 태권도장을 만들었다. 그의 태권도 사랑은 끝이 없다.

양종구 기자 yjongk@donga.com

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