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이슈 코로나19 백신 개발

EU에 접종률 추월 당한 美...바이든, 백신 의무화에 현금 지급까지

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연방 공무원·군인 백신 접종 압박 나서
지방 정부엔 백신 접종자에 100달러 지급 인센티브 촉구
미국, 최소 1회 백신 접종률 56.5%...EU(58%)에 추월 당해
최근 델타 변이로 코로나19 확진자 수 급증...지난주 기준 세계 최다


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조 바이든 미국 대통령이 29일(현지시간) 워싱턴 백악관 이스트룸에서 연설하는 도중 마스크를 들어보이고 있다. 워싱턴D.C./AP뉴시스

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조 바이든 미국 대통령이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 저지를 위해 특단의 조치를 내놨다. 둔화한 백신 접종 속도를 틈타 코로나19가 재확산하자 연방 공무원과 군인들에게 백신 접종을 압박하는 동시에 지방정부에는 백신 접종자에 대한 인센티브를 촉구했다.

29일(현지시간) CNN에 따르면 바이든 대통령은 이날 백악관 연설에서 연방 공무원들이 백신을 완전히 접종했음을 증명토록 하고 그렇지 않을 경우 마스크 의무 착용과 정기적인 검사를 받도록 하는 새로운 방역 요구 사항을 발표했다.

400만 명에 달하는 모든 연방 공무원은 백신 접종 여부를 증명해야 한다. 백신을 접종하지 않으면 연방 공무원은 동료와의 거리두기와 주 1∼2회의 검사를 받아야 하며 이와 무관하게 직장에서 마스크를 착용해야 한다. 바이든 대통령은 연방 공무원뿐 아니라 연방 기관 계약자들도 백신 접종에 동참해 달라고 요청했다. 연방 공무원의 접종 의무화를 명시적으로 지시한 것은 아니지만, 자발적 접종 권고라는 기존 입장에서 한층 더 압박 수위를 높였다는 평가가 나온다.

바이든 대통령은 이날 연설에서 “이것은 미국의 비극이다”면서 “뉴스를 보면 백신을 접종하지 않은 코로나19 감염자들의 이야기를 볼 수 있다. 감염된 뒤에 백신을 맞으려고 해도 그땐 너무 늦다”고 말했다.

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지난 2월 미국 하와이 진주만 히캠기지에서 한 군인이 코로나19 백신을 접종 받고 있다. 하와이/AP뉴시스

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바이든 대통령은 코로나19 백신을 군인들의 필수 예방접종 목록에 추가하는 계획을 세우라고 국방부에 지시했다. 군인에게 코로나19 백신 접종 의무화 방안을 추진하라는 의미다. 바이든 대통령은 “각종 위협으로부터 나라를 지키는 군인들이 최대한 코로나19로부터 보호받아야 한다”면서 “우리 군대가 백신 접종률이 낮고 질병이 많은 국가에서 근무하기 때문에 특히 중요하다고 생각한다”고 말했다. 이에 자말 브라운 국방부 대변인 이날 저녁 곧바로 국방부 소속 직원은 백신 접종 상태를 증명해야 한다는 방침을 밝혔다.

바이든 대통령은 이와 함께 각 주(州)와 지방 정부가 백신을 맞는 지역 주민에게 연방정부가 제공한 구제기금을 활용해 100달러(약 11만 원)의 인센티브를 줄 것을 촉구했다. 또 중소기업이 직원에게 그들의 가족 접종을 위한 휴가를 제공한다면 해당 비용을 보전해주겠다고 밝혔다.

바이든은 “백신 접종에 인센티브를 제공하는 것이 이미 접종을 받은 사람들 입장에서는 불공평하게 들릴 수 있다는 것을 알고 있다”면서 “하지만 중요한 것은 인센티브를 지급해서라도 이 바이러스를 물리쳐야 한다. 그것이 우리 모두에게 이익이다”라고 강조했다.

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미국 캘리포니아주 샌프란시스코에서 백신 접종 센터 앞에 안내판이 세워져 있다. 샌프란시스코/AP뉴시스

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바이든 대통령이 이날 지침을 내놓기 전 이미 캘리포니아주, 뉴욕주, 노스캐롤라이나주 주 정부들은 직원 백신 접종을 의무화했고, 워싱턴 D.C.는 실내 마스크 의무화 방침을 복원시켰다.

바이든 행정부가 이 같은 조치를 내놓은 것은 접종률이 크게 둔화한 가운데 델타 변이가 빠르게 확산하고 있기 때문이다. 뉴욕타임스(NYT)는 국제 통계 사이트 ‘아워 월드 인 데이터’ 자료를 인용해 미국이 인구 100명당 접종 비율, 최소 1회 이상 접종 인구 비율에서 유럽연합(EU)에 추월당했다고 보도했다. 지난 27일 기준 EU 27개 회원국의 백신 접종 비율은 인구 100명당 102.66도스(1도스는 1회 접종분)를 기록해 미국(102.44도스)을 앞질렀다. 전체 인구 중 최소 1회 접종률 기준으로도 미국(56.5%)은 EU(58%)의 접종률을 밑돌았다.

이런 가운데 미국이 다시 코로나19 확산의 중심지로 재부상할 수 있다는 우려가 커지고 있다. 이날 세계보건기구(WHO) 주간 보고서에 따르면 지난 19∼25일 미국의 신규 확진자는 50만332명으로 세계에서 가장 많았다. 같은 기간 브라질은 32만4334명으로 2위를 기록했고, 인도네시아(28만9029명)와 영국(28만2920명), 인도(26만5836명)가 그 뒤를 이었다.

이 기간 미국의 확진자 수는 전주 대비 131% 급증했다. 반면 인도네시아와 영국은 지난주 신규 확진자가 전주보다 각각 17%와 5% 감소했고 인도는 비슷했으며 브라질은 13% 증가했다는 점에서 미국의 증가세가 두드러졌다.

[이투데이/김나은 기자(better68@etoday.co.kr)]

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