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이슈 법의 심판대 오른 MB

野 "MB땐 해외 파병부대 떡국도 보냈는데" 백신 접종 실패 문 정부 사과 촉구

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중앙일보

코로나19 집단 감염에 노출된 문무대왕함. [연합뉴스]

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국민의힘 강민국 원내대변인이 19일 “과거엔 전쟁터에 떡국도 보냈는데 백신을 못 보냈다는 문재인 정부의 설명을 어떻게 믿을 수 있겠는가”라며 “군 통수권자인 문 대통령은 파병 장병과 가족에게 사과하라”고 촉구했다.

아프리카 해역에 파병된 청해부대 34진 문무대왕함(4400t급) 승조원은 현지 보건당국의 유전자증폭(PCR) 검사 결과 부대원 301명 중 82%인 247명이 확진 판정을 받았다.

문무대왕함 장병 전원을 후송하기 위해 18일 김해공군기지를 출발한 공중급유수송기는 19일 오후 늦게 현지에 도착해 20일 밤 귀환할 예정이다.

이와 관련해 국민의힘 관계자는 “지난 2010년 말 이 전 대통령은 새해에 해외에 있는 파병부대원들에게 떡국을 먹일 수 있도록 하라는 특별 지시를 했다”며 “현실적으로 우리 군이 이를 모든 지역에 전달할 능력이 되지 않았고, 전쟁 중인 아프간은 미군 수송기 편에 특수 수송했다”고 밝혔다.

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청해부대 후송 수송기 이륙 코로나19 집단 감염이 발생한 문무대왕함 청해부대 34진 전원을 후송하기 위해 공군의 다목적 공중급유수송기가 18일 오후 부산 강서구 김해공항에서 이륙하고 있다. 송봉근 기자

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당시 기사를 살펴보면 이명박 정부 때인 2011년 설날을 앞두고 당시 해외에 파병돼 있던 단비부대(아이티), 동명부대(레바논), 청해부대(소말리아 해역), 오쉬노부대(아프칸), 아크부대(아랍에미레이트)등 5개 부대에 즉석 떡국 등을 보냈다.

군 관계자는 청해부대원들이 백신 접종을 못 한 이유에 대해 “출항 이후 백신 접종은 현실적으로 어렵다”며 “부작용이 발생하면 대응 자체가 불가능할 수 있다”고 설명했다.

그러나 사실상 부대 전체에 감염이 퍼지며 창군 이래 처음으로 파병부대가 회군하는 일이 발생했다.

서욱 국방부 장관은 청해부대 장병들에게 “안전한 복귀라는 마지막 임무가 남아있다”며 “군은 외교부·질병청 등 유관부처, 그리고 관련 국가재외공관 측과 긴밀하게 협력한 가운데 청해부대원 전원의 안전복귀를 위해 최선을 다하고 있다”고 설명했다.

이해준 기자 lee.hayjune@joongang.co.kr

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