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'동네 한 바퀴' 울산광역시, 언양 불고기·곰장어·오리 불고기·두부 된장찌개

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[조이뉴스24 김지영 기자] '동네 한 바퀴'에서 울산광역시를 돌아본다.

12일 오후 방송되는 KBS 1TV 교양프로그램 '김영철의 동네 한 바퀴'에서는 '힘이 넘친다, 울산광역시' 편으로 꾸며진다.

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'김영철의 동네 한 바퀴' 울산광역시 편이 방송된다. [사진=KBS 1TV]

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'간절곶에 해가 떠야 한반도에 아침이 온다'는 말처럼 뭍에서 가장 먼저 해가 떠오르는 간절곶은 대표적인 해돋이 명소다. 울산은 포항, 경주와 함께 '일출이 아름다운 도시'라는 공통점으로 한 데 묶여 '해오름 동맹' 도시라 불리기도 한다.

재미있는 사실은 간절곶엔 그 이름처럼 간절한 소망을 품은 사람들의 발걸음이 끊이지 않는다는 것. 무려 높이가 5m나 되는 초대형 소망 우체통은 명물이 됐다. 김영철도 엽서 한 장에 진심을 꾹꾹 눌러 담아 적어 내려가 본다.

어머니와의 그리운 추억이 있는 옥골시장으로 걸음을 옮긴 배우 김영철. 그곳에서 형형색색 눈이 즐거운 폐백 거리를 발견한다. 시장의 규모가 크다 보니 포목점, 그릇집이 생겨나면서 폐백집도 하나 둘 늘어나 자연스럽게 특화 거리가 되었다고. 신부 측에서 시부모에게 처음으로 드리는 선물인 폐백음식에는 하나하나 의미가 담겨있다는데... 친정엄마의 마음으로 만든 폐백음식을 보며 그 안에 담긴 따듯한 진심을 느껴본다.

폐백 거리를 벗어나니 눈에 띤 곰장어 골목. 때마침 물차에서 싱싱한 곰장어를 내리는 사장님을 만났다. 알고 보니 무려 50년 된 곰장어 골목의 터줏대감이다. 과거 1인분에 1,500원이던 시절, 공업단지 근로자들에겐 싼값에 배불리 먹을 수 있는 소울푸드로 통했단다. 퇴근 시간만 되면 연탄불에 맛있게 익어가는 곰장어 냄새와 오가는 이야기들로 골목에 활기가 넘쳐났다고. 세월이 가도 변하지 않는 추억처럼 변하지 않는 곰장어 맛을 느껴본다.

김영철이 울산에 오면 꼭 들르는 태화강 국가정원. 그 앞마을에는 어떤 사람들이 살고 있을까? 호기심에 길을 건너가 보니 형형색색 꽃으로 꾸며 놓은 골목 정원과 함께 분주하게 분갈이를 하는 주민들이 있다. 골목에 꽃을 심고 정원을 가꾸니 쓰레기가 줄어들었을 뿐만 아니라 주민들의 화합의 장이 만들어졌다. 내가 꽃을 가꾸는 게 아니라 꽃으로부터 위로를 받는다는 신기마을 사람들을 만나본다.

비를 맞으며 시골길을 걷다보니 흙돌담에 둘러싸인 고택이 눈에 띈다. 그 안에는 큰 형님과 막내동서가 사이좋게 콩을 고르고 있었다. lMF로 인해 가세가 기울자 형님과 동서가 의기투합하여 종갓집에 식당을 차렸다고. 큰 형님이 만든 매콤한 오리 불고기와 막내동서가 만든 집 두부 된장찌개가 주메뉴. 앞에서 끌어주고 뒤에서 밀어주며 서로 의지한 세월이 어느덧 20년이 훌쩍 넘어간단다. 이제는 발걸음 소리만 들어도 무엇이 필요한지 알고 '여보~'라 불러도 찰떡같이 알아듣는 사이라고! 인생의 역경을 함께 이겨낸 동서들의 유쾌한 동고동락을 엿본다.

울산 하면 빼놓을 수 없는 장생포에는 과거에 포장도로가 생기기 전, 고래고기를 팔러 가던 '장생 옛길'이 남아있다. 개가 돈을 물고 다닐 정도로 돈이 흔했던 전성기의 장생포는 어떤 모습일까? 궁금하다면 고래문화마을로 가보자. 거대한 고래 해체장부터 고래 기름을 짜는 착유장까지... 고래에 대한 모든 것을 볼 수 있다. 그뿐만 아니라 장생포의 마지막 포수 어르신도 만날 수 있는데... 포경산업 전성기에는 '울산 군수 할래? 포래잡이 포수 할래?' 물으면 백이면 백 포수를 선택했을 정도로 인기스타였다고. 평생을 바다에 바치고도 장생포를 떠나지 못하는 포수 어르신께 '진짜' 장생포 이야기를 들어본다.

언양하면 떠오르는 대표 음식, 불고기 맛을 보러 언양으로 간 배우 김영철. 마침 고깃덩어리를 옮기고 있는 청년을 따라가 보니, 40년 가까이 언양 불고기의 맛을 이어온 할머니가 계신다. 손자가 직접 발골한 고기에 할머니의 수제 양념을 버무려 석쇠에 구운 언양 불고기는 씹을 때마다 육즙이 터진다. 하지만 이 가족에겐 가슴 아픈 사연이 있었으니... 첫째 아들을 병으로 잃은 할머니. 그런데 어느 날 둘째 아들마저 홀연히 사라졌단다. 그 모진 세월을 손자를 위해 이를 악물고 버텨낸 할머니. 어느덧 다 큰 손자는 할머니의 사랑에 보답하듯 언양 불고기의 맛을 잇고 있단다. 서로의 빈자리를 모자람 없이 꽉 채워준 할머니와 손자를 만나본다.

단비를 맞으며 걷던 배우 김영철은 특이한 경운기로 밭을 갈고 있는 사나이를 발견한다. 자세히 보니 경운기에 핸들은 물론 자동차용 브레이크까지 달렸다. 기존 농기구들에 불편함을 느껴 직접 설계하고 하나씩 보완해 만든 경운기란다. 작업실로 들어서니 미니 경운기부터 지게차, 운반차 등 자동차 연구소가 따로 없다. 그뿐만 아니라 한국판 트랜스포머를 보는 듯, 용도에 맞게 변신도 가능하다고! 사실 그의 유쾌한 열정에는 뒤에는 아픔도 있었단다. 6년 전, 건강검진에서 간암을 판정받은 그. 모든 걸 다 내려놓고 고향에 내려올 수밖에 없었다는데... 하지만 절망 속에서도 희망을 끈을 놓지 않고 자신의 특기를 살려 농민들을 위한 농기구를 만들고 있다고. 끝날 때까지 끝난 게 아닌, 그의 희망찬 인생 2막을 응원해본다.

'김영철의 동네 한 바퀴'는 매주 토요일 오후 7시 10분 방송된다.

/김지영 기자(jy1008@joynews24.com)


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