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실내서도 마스크 벗는 美…바이든 “오늘은 대단한날”

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서울신문

조 바이든 미국 대통령이 13일(현지시간) 백악관에서 마스크를 벗은 채 연설하고 있다. 뒤에 있는 카멀라 해리스 부통령도 마스크를 쓰지 않았다. 이날 미 질병통제예방센터는 코로나19 백신 접종을 마친 사람들은 실내에서도 마스크를 쓰지 않아도 된다고 권고했다. 워싱턴DC AP 연합뉴스

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미국 보건당국이 코로나19 백신 접종을 마친 사람들에게 실내에서도 마스크를 쓰지 않아도 된다고 권고했다. 사실상 코로나19 이전의 시대로 돌아가도 괜찮다는 조치라는 점에서 조 바이든 대통령도 “오늘은 대단한 날”이라고 치켜세웠다.

로셸 월렌스키 미 질병통제예방센터(CDC) 국장은 13일(현지시간) “흥분되고 강렬한 순간”이라며 백신 접종을 마친 사람은 대부분의 실외나 실내에서 마스크를 쓰거나 사회적 거리 두기를 할 필요가 없다는 새 권고안을 발표했다. 크고 작은 실내는 물론 대규모 군중이 있는 실외 활동에도 참여할 수 있다는 것이다.

월렌스키 국장은 이 결정의 배경으로 최근 2주간 달라진 상황을 들었다. 신규 확진자가 3분의 1가량 줄었고, 12~15세 청소년으로도 접종 대상자가 확대됐다는 것이다. 또 실험실이 아닌 현실세계에서 백신 효과가 입증됐고, 백신이 변이 바이러스나 전염의 차단에도 효력이 있다는 과학적 연구 결과가 나왔다고 설명했다.

그는 “백신 접종을 마쳤다면 팬데믹 때문에 중단했던 일들을 다시 시작할 수 있다”며 “우리 모두 어느 정도 정상으로 돌아가는 이 순간을 기다려왔다”고 말했다. CDC에 따르면 12일까지 미국에서 백신 접종을 마친 사람은 전체 인구의 35.4%인 1억 1764만 7000여명이다. 18세 이상 성인 중에서는 45.1%가 백신 접종을 마쳤다.
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13일(현지시간) 미국 버지니아주 페어팩스에 있는 한 예방접종 장소에서 코로나19 백신 접종을 맞기 위해 시민들이 대기하고 있다. 페어팩스 AFP 연합뉴스

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이번 규제 완화에 바이든을 포함한 미 정치권은 즉각 환영 입장을 밝혔다. CDC 방침 발표 뒤 바이든은 백악관 로즈가든에서 예정에 없던 연설을 통해 “대단한 이정표다. 오늘은 대단한 날”이라고 말했다. 대선 레이스 때부터 줄곧 마스크의 중요성을 강조했던 바이든은 이날은 실내에서부터 마스크를 벗은 채 등장해 “우리는 이렇게 멀리까지 왔다. 결승점에 다다를 때까지 제발 여러분 스스로를 보호해달라”며 “백신을 맞지 않았다면 마스크를 써달라”고 당부했다.

백악관은 이날 직원들에게 이메일을 보내 새 지침이 즉각 효력을 발휘한다면서 “정상 가동으로의 복귀를 향한 이 조치를 취하게 돼 기쁘다”고 밝혔다. 백악관에서 일부 출입기자들도 마스크를 벗었다고 로이터통신은 전했다. 워싱턴포스트(WP)는 “사회의 전면적 재가동을 위한 초석을 놨다”면서 “이번 변화는 1년 넘게 규제 속에 살며 팬데믹에 지친 미국인들에게 거대한 전환을 상징한다”고 평가했다.

김정화 기자 clean@seoul.co.kr

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