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“백신 안급해” 발언으로 뭇매 맞는 기모란 엄호한 홍익표 “화이자 요구 매우 무리해서”

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홍 “그땐 다국적 제약회사에 끌려가선 안된다 생각”

‘김어준 백신 음모론’ 동조한 기 기획관 과거 발언도 재조명

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홍익표 더불어민주당 정책위의장. 뉴스1


더불어민주당 홍익표 정책위의장은 20일 기모란 청와대 방역기획관의 과거 발언 논란 관련해 “당시 방역상황을 감안했을 때 충분히 근거가 있는 이야기였다”고 엄호했다.

홍 정책위의장은 이날 KBS라디오 ‘최경영의 최강시사’에 출연해 “당시 한국과 대만, 독일 등 방역이 안정적인 국가에서는 백신 문제에 대해 상대적으로 보수적인 입장을 취할 수밖에 없었다”며 이같이 밝혔다.

이어 “당시 기 기획관은 전문가로서 의견을 피력했던 것”이라며 “실제로 공개할 수는 없지만, 화이자를 비롯한 다국적 제약회사들의 요구가 매우 무리했다”고 주장했다. 그러면서 홍 정책위의장은 “계약 당사자 간 문제라 정부가 공개를 못 해서 그렇지 아마 내용이 공개된다면 그렇게까지 협상해야 했느냐고 야당이 언론이 공격할 것”이라며 “이후 추진 과정에서 아쉬움이 있을 수는 있겠지만, 당시엔 다국적 제약회사에 일방적으로 끌려가서는 안 된다는 생각도 있었다”고 덧붙였다.

기 기획관은 지난해 11월20일 TBS라디오 ‘김어준의 뉴스공장’과 인터뷰에서 “한국은 지금 일단 환자 발생 수준으로 봤을 때 (백신 구매가) 그렇게 급하지 않다”고 말했다. 최근 국내 코로나 백신 수급이 불안한 상황에서 기 기획관의 당시 발언은 백신 확보의 중요성을 간과했다는 지적을 받고 있다.

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기모란 청와대 방역기획관. 연합뉴스

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기 기획관은 11월10일 화이자 백신의 효과가 90% 이상이라는 발표가 나온 직후 같은 방송에 출연해 ‘뉴스가 앞서가는 면이 있는 거 아니냐’는 김씨가 질문하자 “그렇다. 일부러 회사에서 발표한 것”이라고 했다. ‘일종의 주가 띄우는 뉴스’라는 김씨 평가에는 “그런 것도 있을 수 있다”고 거들었다. 기 기획관은 한 달 뒤인 12월에는 “아스트라제네카는 이미 여러 나라에 생산시설을 만들어 이 백신으로는 이익을 보지 않겠다고 나온 반면 모더나와 화이자는 이미 백신으로 이익을 얻겠다고 공언한 회사들”이라고도 했다.

당국은 아스트라제네카 백신에서 드물게 ‘희귀 혈전증’이 발생하자 30세 미만은 접종 대상에서 제외하기로 했다. 여기에 미국이 코로나19 예방 효과를 높이기 위해 백신을 기본 2차례 접종 이후 한 번 더 접종하는 ‘부스터샷’을 검토한다고 밝히면서 한국의 백신 수급 상황은 더 악화할 전망이다.

이로 인해 당시 대한예방의학회 코로나19 대책위원장이던 기 기획관이 ‘코로나19 백신 도입을 서두를 필요 없다’는 주장을 편 것 관련, 현재 백신 수급 차질 우려 전망이 나오는 현 상황과 맞물려 책임을 피하기 어렵다는 지적이 일각에서 나온다. 아울러 야당은 기 기획관의 남편이 더불어민주당 후보로 지난 총선에 출마한 이력을 내세워 ‘친여 인사’라며 공세를 퍼붓고 있다.

여당인 더불어민주당은 기 기획관에 대해 엄호 태세다. 홍영표 민주당 의원은 전날 BBS라디오에서 기 기획관이 백신 예측을 잘못했다는 지적 관련해 “당시 백신을 개발하고 있는데 이 개발 단계에서 그것이 성공할지 안 할지 모르지만, 그런데도 이걸 계약해서 가져와야 하느냐 하는 문제가 있었다”며 “약간의 시차가 있었지만 우리나라가 지금 차질 없이 공급 계약은 다 했다”고 했다.

강훈식 민주당 의원은 KBS라디오에서 “(기 교수) 본인이 실질적인 능력을 많이 인정받았다”며 “질병관리청과 이야기하는 소통 통로가 만들어졌다는 의미에서도 높이 사야 한다”고 말했다.

청와대는 사회수석실 산하 사회정책비서관의 업무 중 ‘방역’만 떼어내 방역기획관을 신설했다는 점을 강조하며 기 기획관 영입은 전문성을 제고하기 위한 취지라고 반박했다. 강민석 청와대 대변인은 지난 16일 기 기획관 인선에 대해 “예방의학 전문가로서 국민들의 코로나 이해에 크게 기여했다”고 평가했다.

정은나리 기자 jenr38@segye.com

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