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미 언론 "LG-SK 배터리 분쟁 막판 합의…SK 조지아주 공장 완공 가능"

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[경향신문]

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미국 국제무역위원회(ITC)의 LG와 SK의 ‘배터리 분쟁’ 관련 결정문 일부.

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조 바이든 미국 대통령이 LG와 SK의 배터리 영업비밀 침해 분쟁에서 LG의 손을 들어준 국제무역위원회(ITC)의 결정 수용 여부 결정 시한을 앞두고 LG와 SK가 합의에 도달했다고 워싱턴포스트 등 미국 언론들이 10일(현지시간) 보도했다. LG와 SK가 배터리 분쟁에서 합의함에 따라 SK가 10년 간 미국에 자동차용 배터리를 수입할 수 없다는 ITC 결정 자체가 없던 일이 됐다는 것이다.

워싱턴포스트는 이날 LG와 SK의 배터리 분쟁 관련 협상을 잘 아는 복수의 소식통들을 인용해 양측이 막판에 합의에 도달했다면서 이번 주말 발표가 나올 것이라고 보도했다. 로이터통신과 블룸버그통신도 각각 복수의 소식통을 인용해 LG와 SK의 합의 도달 소식을 전하면서 SK가 올해 말 완공 예정인 조지아주 배터리 공장이 차질 없이 가동될 수 있게 됐다고 보도했다. 미국 언론들은 LG와 SK의 법률 대리인들이 답변을 거부했다면서 양측의 구체적인 합의 내용도 밝히지 않았다.

앞서 LG에너지솔루션은 SK이노베이션이 자사의 영업비밀을 침해했고 관련 자료들을 은폐했다면서 미국 워싱턴 소재 ITC에 제소했다. ITC는 지난 2월 10일 LG의 손을 들어주면서 SK는 영업비밀을 침해한 배터리 관련 부품을 10년 간 미국에 수입할 수 없다고 결정했다. 다만 SK가 이미 공급 계약을 맺고 있는 폭스바겐의 특정 자동차 모델에 대해선 2년 간, 포드에 대해선 4년 간 배터리를 공급할 수 있도록 했다. 폭스바겐과 포드가 다른 배터리 공급 업체를 찾을 수 있도록 유예기간을 준 것이다. 바이든 대통령은 ITC의 결정을 60일 동안의 검토한 다음 거부권 행사 여부를 결정해야 하며 11일 자정이 거부권 행사 시한이었다.

SK는 백악관 등 미국 행정부에 ITC 결정이 받아들여질 경우 조지아주에 건설 중인 배터리 공장에 타격을 입을 수 밖에 없고 투자 및 일자리 창출이 어려워진다면서 거부권 행사를 요청해 왔다. 브라이언 켐프 조지아주 주지사와 라파엘 워녹 민주당 상원의원 등 조지아주 정치인들도 수천명의 일자리 창출이 달린 문제라면서 바이든 대통령에게 거부권 행사를 요청했다.

반면 LG는 SK에 대해 10년 간 배터리 수입을 금지하더라도 미국 자동차 회사에 충분히 배터리를 공급할 수 있으며, LG가 미시간주에서 운영 중인 배터리 공장에 더해 오하이오주에도 공장을 추가로 건설할 것이라면서 바이든 대통령이 ITC 결정을 수용해야 한다고 로비를 해왔다. 미국 대통령이 ITC 결정에 거부권을 행사한 사례는 버락 오바마 대통령이 2013년 8월 애플 아이폰과 아이패드 수입을 금지한 ITC 결정을 번복한 사례가 유일했기 때문에 미국 내에서도 초미의 관심사였다.

워싱턴포스트는 “SK이노베이션은 26억달러 규모 공장 건설을 완료할 수 있게 됐으며 연말까지 1000명을 고용할 것”이라면서 “2024년까지 2600명의 직원이 포드와 폭스바겐의 전기차 30만여대를 위한 리튬이온 배터리를 대량 생산할 것”이라고 설명했다. 워싱턴포스트는 이번 합의가 ITC 결정은 물론 미국 법원에서 진행 중인 양측의 소송에도 적용된다고 설명했다.

워싱턴포스트는 양측의 합의가 바이든 대통령이 거둔 승리라고 평가했다. 바이든 대통령은 일자리를 창출하고 미국 내 전기차 부품 공급망을 건설하며, 기후변화에 대응하기 위한 노력을 기울여왔다. 양측의 분쟁 해결은 세가지 측면에서 모두 긍정적인 결과를 가져올 수 있다는 것이다. 블룸버그통신은 이번 사건을 둘러싸고 바이든 행정부를 상대로 막대한 로비가 펼쳐졌다면서 “한국 정부 당국자들과 바이든 행정부는 두 회사가 합의를 이루기를 촉구해 왔다”고 전했다.

워싱턴|김재중 특파원 hermes@kyunghyang.com

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