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[이현우의 MLB+] 첫 시범경기 등판 앞둔 류현진

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류현진(사진=게티이미지 코리아)



[엠스플뉴스]

류현진(33·토론토 블루제이스)이 시범경기 첫 등판을 앞두고 있다.

캐나다 매체 <스포츠 넷>의 벤 와그너는 5일(한국시간) "류현진이 금요일 볼티모어 오리올스와의 경기에 선발 등판해 우완 맷 하비와 맞대결을 펼칠 예정"이라고 전했다. 한국 시간으로는 6일 오전 3시 7분, 미국 플로리다주 더니든 TD 볼파크에서 열리는 토론토와 볼티모어의 2020 메이저리그 시범경기다.

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6일 류현진의 첫 시범경기 등판을 알린 벤 와그너



류현진의 올 시즌 시범경기 첫 등판은 다른 팀의 에이스들과 비교해 다소 늦었다. 대부분의 에이스들이 3월 1~2일에 열린 시범경기 개막전에 등판한 것을 고려한다면 4-5일 정도 늦은 셈이다. 시범경기 첫 등판이 늦어진 이유는 류현진이 코치진의 배려를 받아, 등판일정을 스스로의 루틴에 맞게 조절하고 있기 때문이다.

류현진은 지난해에도 시범경기 개막 후 5일이 지난 2월 28일에 처음으로 등판했지만, 5승 2패 67.0이닝 17볼넷 72탈삼진 평균자책점 2.69 WAR(기여승수) 3.0승을 기록하며 이적 첫해 아메리칸리그(AL) 사이영상 3위에 선정된 바 있다. 이런 전례가 있는 만큼, 시범경기 첫 등판이 늦었다고 해서 걱정할 필요는 없어 보인다.

류현진은 순조롭게 새 시즌을 준비해왔다. 국내에서 불펜 피칭을 시작한 류현진은 지난달 19, 22일 불펜피칭을 소화한 후 지난달 25일과 이달 1일에 타자를 상대하는 라이브 피칭 훈련을 하며 실전 감각을 끌어올린 상황이다.



사실 류현진은 매년 첫 시범경기 등판에서 부진했다. 지난해에도 미네소타 트윈스를 상대로 2이닝 동안 홈런 포함 3피안타 1실점을 기록했다. 하지만 에이스급 투수에게 시범경기 경기 등판 결과는 그리 중요하지 않다. 그보다 중요한 것은 정규시즌 개막에 맞춰 투구 수를 늘리는 등 몸 상태를 끌어올리는 것이다.

이에 따라 첫 등판임을 고려해 6일 볼티모어전에서 류현진은 1~2이닝 정도만을 던질 가능성이 크다.

토론토의 2021시즌 예상 선발 로테이션

1. 류현진 (5승 2패 67이닝 ERA 2.69)

2. 태너 로악 (2승 3패 47.2이닝 ERA 6.80)

2. 로비 레이 (2승 5패 51.2이닝 ERA 6.62)

4. 네이트 피어슨 (1승 0패 18이닝 ERA 6.00)

5. 스티븐 매츠 (0승 5패 30.2이닝 ERA 9.68)

지난 시즌 토론토는 류현진의 활약에 힘입어 32승 28패(승률 53.3%)를 기록하면서 AL 와일드카드 2위로 2016시즌 이후 4년 만에 포스트시즌 진출에 성공했다. 하지만 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 인해 팀별 60경기 단축시즌으로 진행됐던 지난해와는 달리, 올해는 162경기 풀 시즌으로 진행된다.

그런 만큼 선발 로테이션의 깊이가 중요해졌지만, 지난겨울 토론토는 뉴욕 메츠와의 1:3 트레이드로 스티븐 마츠(0승 5패 30.2이닝 ERA 9.68)를 영입한 걸 제외하면 마땅한 선발 투수 보강이 없었다. 여기에 더해 기대를 모았던 '강속구 투수' 네이트 피어슨(MLB.com 유망주 전체 10위)이 사타구니 통증으로 최소 2주 이상 전열을 이탈하는 악재도 겹쳤다.

이에 따라 류현진의 부담이 커진 상황이다. 과연 기대와 우려 속에서 류현진은 올 시즌 어떤 활약을 펼치게 될까.

이현우 기자 hwl0501@naver.com

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