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네이버, 세계 1위 웹소설 플랫폼 인수…해외 시장 정조준

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네이버가 세계 최대 웹소설 플랫폼 '왓패드'를 인수한다. /더팩트 DB

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왓패드 사용자 9000만 명…네이버 "북미 사업 강화할 것"

[더팩트│최수진 기자] 네이버가 글로벌 시장에서의 콘텐츠 경쟁력을 높이기 위해 속도를 높인다.

20일 네이버는 캐나다 토론토에 본사를 둔 세계 최대 웹소설 플랫폼 '왓패드' 인수를 위해 지난 19일 이사회를 열고 관련 안건을 결의했다고 공시했다.

인수 가격은 약 6억 달러(약 6533억 원)며, 네이버가 왓패드의 지분을 100% 보유하게 된다. 네이버는 "글로벌 콘텐츠 사업 다각화 및 북미 사업 강화를 위한 결정"이라고 밝혔다.

왓패드는 9000만 명 이상의 사용자를 보유한 웹소설 앱이다. 이는 네이버 웹툰 사용자(7200만 명)를 훌쩍 뛰어넘는 수치다. 등록 작가는 약 500여 명 수준이며, 게재된 콘텐츠는 10억 편에 달한다.

이에 따라 네이버는 북미, 유럽 등에서 단기간에 영향력을 키울 수 있을 것으로 보인다. 특히, 왓패드에 등록된 웹소설 지적재산권(IP)을 활용한 프리미엄 콘텐츠 제작도 가능해 웹소설뿐 아니라 웹툰, 웹드라마 시장에서의 네이버의 콘텐츠 경쟁력도 확대될 전망이다.

jinny0618@tf.co.kr

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