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중, 인공태양 신형설비 가동...`태양온도 10배`

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중국이 태양 온도의 10배 수준에서 작동 가능한 핵융합 원자로 연구설비 '인공태양' 신형모델 가동에 들어간 것으로 알려졌다.

5일 신화통신과 사우스차이나모닝포스트(SCMP) 등 중화권 매체에 따르면 국영 원자력발전 기업인 중국핵공업그룹(CNNC)은 전날 쓰촨성 청두(成都)에서 중국 최대 규모의 핵융합 원자로 연구설비 환류기 2호 M(HL-2M)을 가동했다고 밝혔다.

태양 중심 온도가 1500만℃인데 비해 HL-2M는 1억5000만℃에서 작동 가능하다는 게 중국측 설명이다. 이는 중국의 기존 모델인 환류기 2호 A(HL-2A) 온도 5500만℃의 거의 3배이기도 하다.

핵융합 발전은 태양의 에너지 생성 방식을 본뜬 것으로, 수소 가스를 1억℃ 이상의 초고온 플라스마 상태로 만들어 중수소와 삼중수소가 헬륨으로 융합하는 과정에서 나오는 막대한 에너지를 이용한다.

중국은 이르면 내년에 실험용 핵융합 원자로를 건설하고 2035년까지 공업용 시제품을 만드는 데 이어 2050년까지 대규모 상업적 이용에 나서겠다는 구상이다.

[류영상 기자 ifyouare@mkinternet.com]

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