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바이든팀, 트럼프-김정은 친서 검토한다

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CNN, 소식통 인용 보도…“서신은 미사여구로 가득하고 실질적인 내용은 빈약” / CNN “독자적으로 나서는 대신 동맹 및 파트너들을 끌어들일 것으로 예상”

세계일보

조 바이든 당 미국 대통령 당선인.윌밍턴 AFP

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조 바이든 미국 대통령 당선인 측이 도널드 트럼프 대통령과 김정은 북한 국무위원장 사이에 오간 친서를 검토할 예정이라고 CNN방송이 복수의 소식통을 인용해 3일(현지시간) 보도했다.

CNN은 이날 ‘바이든팀이 트럼프와 김정은의 러브레터 시대가 끝나감에 따라 북한 정책을 저울질하다’라는 제목의 기사에서 “바이든의 외교정책팀은 곧 트럼프 대통령이 김정은과 교환한 서신에 접근할 것”이라고 전했다.

이 서신들은 트럼프 대통령이 아닌 미국 정부 소유다. 인수위와 가까운 소식통은 “서신들은 김정은에 대한 더욱 풍부한 심리적인 초상화를 그리는 데 도움을 줄 수 있고, 그(김정은)의 생각이나 적어도 트럼프와의 관계에 대한 그의 접근법에 대해 통찰력을 제공할 수도 있다”고 말했다.

이 소식통은 “서신은 미사여구로 가득하고 실질적인 내용은 빈약한 것으로 알려져 있고, 트럼프는 그것을 '러브레터'라고 표현했다”고 덧붙였다.

바이든 차기 행정부의 대북 정책 접근법과 관련, 바이든의 공개발언과 다자동맹에 대한 공약, 인선 등을 보면 힌트가 있지만, 인수위에 정통한 한 소식통은 바이든이 동맹 및 파트너들과 만난 뒤 정책을 구체화하는 시간을 가질 것이라고 말했다.

CNN은 “바이든은 트럼프보다는 전통적인 방식의 접근법을 채택해 독자적으로 나서는 대신 동맹 및 파트너들을 끌어들일 것으로 예상된다”고 보도했다.

한 소식통은 “인수위는 북한, 일본, 중국, 한국과의 관여는 물론 방위 계획과 훈련, 군사태세 조정에 이르기까지 북한과 마주 앉았던 트럼프 행정부 내부에서 일어났던 일들에 대해 가능한 한 많이 이해하려고 할 것”이라고 말했다.

일단 토니 블링컨 국무장관 지명자는 대북 외교에 열려 있는 것처럼 보인다고 그와 함께 일했었던 전직 관료들은 설명했다. 국무부 관계자들에 따르면 지금까지 인수위와 국무부 관리들 사이에 북한 문제와 관련한 회동은 없었지만 몇 주 안에 예상된다.

트럼프-김정은 친서 검토도 바이든 국무부팀이 할 것으로 보인다. 다만 일부 한국 관리들과 북한 전문가들은 바이든 팀이 전략을 개발하는 데 너무 오랜 시간이 걸려 북한이 분위기를 주도할 것을 우려한다고 CNN에 말했다.

CNN은 “북한은 미국 새 정부 초기에 종종 미사일을 발사했고, 이는 바이든팀을 공격태세가 아닌 방어태세로 내몰 것”이라고 보도했다.

바이든 당선인의 초기 대북 전략에는 트럼프 대통령이 한국에 엄청난 방위비 분담금을 요구해 발생한 한미관계 긴장을 바로잡는 게 포함된다고 소식통은 전했다. 이와 함께 바이든 인수위는 중국을 끌어들이거나 의회가 역할을 하는 게 중요하다고 믿는다고 덧붙였다.

그러나 국제사회의 대북제재 위반을 방조하는 중국과의 협력은 장애물이 될 것이며, 민주당은 의회 승인이 필요한 단계인 부분적인 제재 완화로 북한을 끌어들이려는 바이든의 노력을 공화당이 방해할 수도 있다고 우려한다고 CNN은 전했다.

한편 커트 캠벨 전 미국 국무부 동아태 차관보는 2일(현지시간) 조 바이든 차기 미 행정부가 조기에 대북정책을 결정해 북한을 향해 메시지를 발신할 필요가 있다고 밝혔다.

캠벨 전 차관보는 이날 미 싱크탱크 애틀랜틱카운슬과 한국국제교류재단(KF) 공동 주최의 화상 세미나 기조연설에서 “예측할 수 없는 영역은 항상 존재하고, 일반적으로 아시아의 예측 불가능한 특성의 목록 최상위에는 북한이 있다”고 말했다.

그러면서 “바이든 행정부의 핵심 과제 중 하나는 북한에 대해 무엇을 할 것인지에 대해 조기에 결정할 필요가 있다는 것”이라고 언급했다. 그는 “북한에 대한 조기 메시지 발신은 바이든이 취임했을 때 바이든팀 리스트의 상단 가까이에 있는 어떤 것이 될 것”이라고 예상했다.

미국 새 행정부 초반 북한의 도발로 인한 한반도 긴장 상승을 차단하기 위해 바이든 차기 행정부가 가능한 한 빨리 대북 메시지를 발신해 대북 문제에 관여하고 관리해야 한다는 의미로 해석된다.

김경호 기자 stillcut@segye.com

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