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美 CDC "지난해 중국 코로나 발병 전 미국 내 확진자 있었다"

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[이데일리 이재길 기자] 중국에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 처음 확인되기 전에 이미 미국에 확진자가 있었다는 연구 결과가 나왔다.

이데일리

(사진=AFPBB News)

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월스트리트저널(WSJ)는 30일(현지 시간) 미 질병통제예방센터(CDC)가 국제학술지 ‘임상감염질환’(CID)에 게재한 연구결과를 인용해 이같이 전했다.

보도에 따르면 CDC는 미 적십자사가 기부받은 7389명의 혈액 샘플을 검사해 이 중 106명에서 코로나19 감염 흔적을 찾아냈다.

이 혈액 샘플은 적십자사가 코로나19 항체 여부를 확인하기 위해 환자가 보고되기 전인 지난해 12월 13일부터 올해 1월 17일까지 미국 9개 주에서 모은 것이다.

특히 이중 지난해 12월 13~16일에 캘리포니아·오리건·워싱턴주에서 채취한 혈액 샘플에서 39건의 양성 사례가 나왔다. CDC 연구팀은 이 세 주가 서부 해안에 있는 점을 언급하며 “지난해 12월 중순 미국 서부 해안에 코로나19 감염 사례들이 나타났던 것으로 보인다”고 분석했다.

아울러 지난해 12월 30일부터 지난 1월 17일 사이 매사추세츠·미시간·위스콘신·아이오와 등지에서 기부받은 67명의 혈액에서도 코로나19 항체가 발견됐다.

WSJ는 “이 연구 결과는 기존에 알려진 시점보다 한 달가량 이른 지난해 12월 중순에 미국에 코로나19 바이러스가 존재했음을 보여준다”고 설명했다.

그러면서 “보건당국과 의료계가 코로나19를 인지하기 훨씬 전부터 이 질병이 전 세계로 퍼지고 있었다는 것을 보여준다”고 전했다.

중국은 지난해 12월 31일 후베이성의 우한에서 코로나19 환자가 발생했다고 최초 보고했다. 미국에서는 지난 1월 20일 코로나19 확진자가 공식 보고됐다.

다만 CDC 연구팀은 “기존 보고에는 12월 31일 중국 후베이성 우한에서 최초 코로나19 환자가 나온 것으로 확인됐지만 12월 1일 우한에서 코로나19 입원 환자가 있었다는 후속 보고도 있다”고 전했다.

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