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가스공사, 세계 최초 선박 간 LNG 선적 실증 테스트 성공

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[이데일리 문승관 기자] 한국가스공사는 26일 대우조선해양 옥포조선소에서 LNG 운반선 시운전을 위한 세계 최초 ‘STS(Ship to Ship, 선박 간) LNG 선적 실증 테스트’를 성공적으로 마쳤다고 밝혔다.

그간 가스공사는 LNG 운반선에 대한 화물창 및 기기 검증을 위해 조선소에서 인천·평택·통영 등 생산기지까지 이동해 LNG 선적을 시행했다. 하지만 겨울철 도입 LNG 하역 업무와 신규 건조 LNG선 증가로 일정 확보·운항비용 문제 등 여러 어려움이 있었다.

이에 따라 가스공사와 대우조선해양은 현재 건조 중인 17만4000㎥급 LNG 운반선(그리스 마란가스사)에 대한 STS LNG 선적을 논의한 끝에 통영기지와 제주기지를 오가는 SM JEJU LNG 2호(제주 2호선)을 활용해 옥포조선소에서 실증 테스트를 진행하기로 했다.

가스공사는 한국선급, 대우조선해양, 대한해운과 함께 위험성 분석, 절차서·장비 설치 등 사전 준비 작업을 마무리하고 지난 24일부터 26일까지 3일간 STS LNG 선적 전 과정을 진행했다.

이번 테스트에 투입된 제주 2호선은 지난 24일 통영기지에서 LNG를 싣고 옥포조선소에 입항해 시운전선을 대상으로 LNG 호스 연결, 가스 치환·냉각, LNG 약 2000톤 선적을 거쳐 이날 STS LNG 선적 작업을 최종 마무리했다. 시운전선은 앞으로 약 2주간 해상 시운전 후 잔여 LNG 환입을 위해 다음달 6일 통영기지에 입항할 예정이다.

가스공사는 이번 테스트를 통해 친환경 선박용 연료인 LNG의 선박 간 이송에 대한 국내 기반을 마련하는 한편 겨울철 도입물량 증가에 따른 시운전선 터미널 이용 부담을 완화함으로써 LNG 운반선 적기 인도 등 다양한 효과를 거둘 것으로 기대하고 있다.

최근 국제해사기구(IMO)의 선박연료 황 함유량 규제와 선박용 천연가스 사업자를 신설하는 도시가스사업법 개정에 따라 가스공사가 내년 설립할 자회사의 LNG 벙커링 사업에서 STS 운영 노하우와 기술적 안전성 검증을 국내 최초로 확보했다고 언급했다.

이데일리

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