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美, 스텔스기로 벙커버스터 투하 첫 성공

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한국도 도입 전투기 F-35A서 투하

지하 목표물 30∼60m 오차내 타격

北 100m 지하벙커 파괴 가능

대공망 뚫고 공격 ‘실전능력’ 과시

미국의 한 핵무기 연구소가 최신예 스텔스 전투기에서 전술핵폭탄인 벙커버스터(관통폭탄)를 투하해 목표물에 명중하는 시험에 처음으로 성공했다. 북한의 대공망을 뚫고 은밀히 접근해 지하 100m 아래에 있는 비밀 기지를 전술핵으로 타격할 수 있다는 것을 입증했다는 평가가 나온다.

미국의 핵개발연구소인 샌디아국립연구소는 “올해 8월 25일 네바다주 토노파 시험장에서 스텔스 전투기 F-35A 라이트닝2에 장착한 개량형 전술 핵폭탄 ‘B61-12’의 첫 적합성 시험을 성공적으로 진행했다”고 23일(현지 시간) 밝혔다.

B61-12는 미국이 핵무기를 현대화하며 양산 중인 핵무기 가운데 하나다. 최대 50kt(킬로톤·1kt은 TNT 1000t의 폭발력)의 폭발력을 갖고 있으며, 지하 깊은 곳에 있는 목표물을 30∼60m 오차범위 내로 타격할 수 있다. 앞서 이 연구소는 올해 3월 F-15E 전투기, 7월 B-2 폭격기에서도 이 폭탄의 투하 시험에 성공했으며 이번 시험의 성공으로 스텔스 전투기에서도 사용할 수 있다는 것이 검증됐다.

이번 시험 성공은 미국이 유사시 북한의 지휘부나 핵·미사일 시설만 제거하는 외과수술식 타격 능력이 최고 수준에 이르렀다는 점을 과시한 것으로 평가된다. 우리 군에 주는 시사점도 크다. 향후 정부가 미국과 핵공유 협정 등을 맺을 경우 우리 군이 현재 도입 중인 F-35A 전투기에서도 핵폭탄을 투하할 수 있다는 평가가 나온다.

조종엽 jjj@donga.com·신규진 기자

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