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트럼프, 사실상 대선 패배 인정... "바이든에 정권인수 협력"

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머피 총무청장, 인정지연 관련

"어떠한 백악관 개입 없었다"

트럼프 트윗 "머피, 절차에 따르라"

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에밀리 머피 미국 연방총무청장이 23일(현지시간) 오후 도널드 트럼프 행정부가 공식적인 인수인계 절차를 시작할 준비가 됐다고 조 바이든 대통령 당선인에게 통보했다고 CNN방송이 보도했다.

CNN은 이 같은 내용을 담은 서한을 입수해 “미국 행정부가 트럼프 대통령의 패배를 인정하기 위해 취한 첫 번째 조치”라며 이 같이 전했다.

이 서한에서 연방총무청(GSA)를 이끄는 머피 청장은 그동안 GSA의 행보가 독립적인 행보임을 강조했다. 그는 “법률과 사실에 근거해 내가 독립적으로 결정을 내렸다는 것을 알아달라”면서 “나는 백악관과 연방총무청(GSA)에서 일하는 사람들을 포함한 행정부 관리들로부터 내 결정의 핵심이나 시기에 대해 직간접적으로 압력을 받은 적이 없다. 분명히 말하지만 결심을 늦출 어떤 방침도 받지 않았다”고 설명했다.

AP통신은 바이든 민주당 후보가 11·3 대선의 “분명한 승자”라고 GSA가 확인했다면서 이는 도널드 트럼프 행정부로부터의 정권 인수의 길을 연 것이라고 전했다. GSA가 그동안 바이든 당선인의 대선 승리를 공식적으로 승인하지 않아 바이든 인수위가 정권 인수를 위한 자금과 인력을 받지 못해 국가안보 등 정부 업무의 연속성에 차질이 빚어질 수 있다는 우려가 있었다.

트럼프 대통령도 GSA의 결정을 존중했다. 그는 이날 자신의 트위터를 통해 “우리 국가에 대한 머피 청장의 헌신과 충성에 감사를 표하고 싶다”면서 “그녀는 괴롭힘을 당했고 위협을 받았다”고 밝혔다. 또한 “우리의 (대선 개표 결과에 대한) 소송은 강력하게 계속될 것이며, 우리는 잘 싸울 것이고, 이길 것이라고 믿는다”면서도 “그런데도 우리나라의 최선의 이익을 위해 나는 에밀리(GSA 청장)와 그의 팀이 원래의 절차에 따라 필요한 일을 하도록 권고한다. 내 팀에도 그렇게 하라고 말했다”고 했다. 대선일 뒤 지난 3주간 개표 결과를 인정하지 않은 트럼프 대통령이 바이든 당선인에게 정권을 이양하는 작업에 협조하겠다는 뜻을 공개적으로 밝힌 것이다.

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GSA의 행보는 민주당의 압박과 무관치 않아 보인다. 워싱턴포스트(WP)에 따르면 민주당은 GSA 차장이 오는 30일 정권이양 절차 지연에 대한 의회 브리핑을 하겠다는 GSA의 제안을 거부했다. 하원 감독위원회 캐럴린 멀로니 위원장과 마이크 퀴글리 소위원장, 세출위의 니타 로위 위원장, 제럴드 코널리 소위원장은 이날 머피 청장에게 “승인 거부에 대한 기본 정보를 얻는데 또 한 주 기다릴 수 없다”며 24일 청장이 보고하라고 요구했다.

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이들은 “바이든·해리스 행정부가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19), 심각한 경제 위기, 국가안보에 대한 완전한 준비가 차단되면서 매일 낭비되는 하루하루는 미국민의 안전·건강·복지를 위태롭게 한다”고 지적하면서 “우린 극도로 인내했지만 더는 기다릴 수 없다”고 밝혔다. 그러면서 “내일 당신이 편리한 시간에 브리핑받을 수 있다”고 덧붙였다.

앞서 이들 상임위는 지난 19일 왜 바이든을 인증하는 절차에 서명하지 않는지 설명하는 자리를 23일까지 마련하라고 GSA에 요청한 바 있다. 이에 GSA는 마감 시한인 이날 대변인을 통해 30일 차장이 브리핑을 요구한 4명의 민주당 의원들과 공화당 고위 인사들에게 30분간 보고하겠다고 답해온 것이다. GSA는 같은 날 세출위, 국토안보위 등 3개 상원 상임위와 하원 세출, 감독위 직원들에게도 브리핑하겠다고 덧붙였다.

민주당은 한 발짝 더 나아가 GSA가 협조하지 않을 경우 비공개 브리핑이 아닌 소환장 발부를 통한 공개 청문회 개최도 고려하고 있음을 시사했다. 민주당은 지난주 서신에서 하원 대상 브리핑은 머피 청장을 비롯한 GSA 고위 관리를 청문회에 부를지 여부를 파악하는 데 도움이 될 것이라고 압박했다.

GSA는 한국의 옛 총무처나 조달청처럼 말 그대로 인적·물적 자원을 제공하는 행정지원 업무를 하는 기관이다. 총무청장 역시 정치와는 거리가 먼 공직자 신분에 불과하지만, 올해 대선에선 워싱턴 정쟁의 한복판에서 모든 이목을 집중시켰다.

/김기혁기자 coldmetal@sedaily.com

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