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금태섭 탈당에 서울시장 선거판도 '들썩'…무소속 출마하나

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금태섭 전 의원은 21일 더불어민주당을 탈당한다고 밝히며 ’편 가르기로 국민을 대립시키고 생각이 다른 사람을 친일파로 몰아 윽박지르는 오만한 태도“라고 비판했다. 오종택 기자

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‘금태섭 탈당’이 정치권에 묘한 파문을 낳고 있다. 금 전 의원은 21일 더불어민주당을 탈당한다며 “내로남불과 편 가르기에 절망했다”는 쓴소리를 했다. 이날 중앙일보와 통화에서 서울시장 출마와 관련해 “천천히 말할 기회가 있을 것”이라고 했다. 일각에선 금 전 의원의 행보가 내년 4월 서울시장 보궐 선거의 변수가 될 것이란 관측이 나온다.

금 전 의원은 이날 페이스북에서 “편 가르기로 국민을 대립시키고 생각이 다른 사람을 범법자, 친일파로 몰아 윽박지르는 오만한 태도가 가장 큰 문제”라며 “건강한 비판이나 자기 반성은 ‘내부 총질’로 몰리고 문자 폭탄과 악플의 좌표가 찍힌다”고 민주당을 비판했다. 그러면서 “당의 지도적 위치에 계신 분들마저 양념이니 에너지니 하며 정치적 유불리를 계산하는 모습에 절망했다”고 꼬집었다.

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김종인 국민의힘 비상대책위원장(오른쪽)과 주호영 원내대표(왼쪽)를 비롯한 중진 의원들이 21일 비상대책위원장-중진의원 연석회의에 참석하고 있다. 이날 김 위원장은 ’금 전 의원을 한 번 만나볼 생각이 있다“고 했다. 오종택 기자

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야당은 반색하는 분위기다. 금 전 의원의 탈당이 여권의 중도 지형을 축소할 수 있다는 판단에서다. 국민의힘 관계자는 "소신파 한명도 못 껴안고 편을 가르는 친문 패권주의의 민낯이 (금태섭) 탈당을 계기로 적나라하게 드러났다"고 전했다. 여기서 더 나아가 금 전 의원을 아예 국민의힘으로 포섭해야 한다는 의견마저 나오고 있다. 김종인 비상대책위원장은 “(금 전 의원을) 한 번 만나볼 생각이 있다”고 했다.

다만 이날 금 전 의원은 국민의힘에 대해 “더 큰 반성과 변화가 필요한 정당”이라고 선을 그었다. 국민의힘에서도 “아직 금 전 의원이 명백한 의사를 밝힌 것도 아닌데 탈당 하나에 들뜬 모습을 보여선 안 된다”(원내 인사)는 목소리가 나왔다.

그럼에도 국민의힘 일각에선 “당장은 아니라도 중도 외연 확장을 내세우는 김 위원장과 금 전 의원의 정치적 지향점이 언젠가는 맞아 떨어질 수 있지 않겠나”라는 전망이 나왔다. 김 위원장 측 인사는 “과거에도 김 위원장이 금 전 의원과 종종 만남을 갖고, 주변에 좋게 평가할 정도로 호의적이었다”라고 했다. 김 위원장은 지난 2월 한 인터뷰에선 금 전 의원과 박용진 민주당 의원을 ‘소신 있는 정치인’으로 꼽았다.

핵심은 금 전 의원의 내년 4월 서울시장 보궐선거 출마 여부다. 그가 서울시장에 도전장을 내미는 순간, 민주당 탈당의 이유가 "결국 권력이었느냐"는 비판에 직면할 수 있다. 더 나아가 제1야당인 국민의힘 후보로 나선다면 여권 지지층의 반감은 더욱 증폭될 수 있다. 자칫 '배신자 프레임'에 걸려들 수 있다는 분석도 있다.

따라서 설사 금 전 의원이 서울시장에 나선다 해도 현재로선 제3지대나 무소속 출마가 현실적이라는 전망이 나온다.

이 경우엔 야권 단일후보를 위해 국민의힘은 물론, 안철수 대표가 있는 국민의당과의 교통정리가 불가피하다. 이에 대해 국민의힘 재선 의원은 이날 중앙일보와 통화에서 “금 전 의원이 아직 서울시장의 '서'자도 안 꺼냈는데 그의 출마를 기정사실로 하는 건 너무 앞서간 얘기"라면서도 "어쨌든 ‘금태섭 카드’가 등장한 것만으로도 야권엔 서울시장 흥행 요소가 생겼다. 꼭 단일 후보가 아니라도 비판적 지지, 연대 등 다양한 방식이 가능할 것"이라고 말했다.



이낙연 “아쉬운 일”…조응천 “원망스럽다”



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이낙연 더불어민주당 대표(왼쪽)는 이날 금태섭 전 의원의 탈당에 대해 ’아쉬운 일“이라고 했다. 오종택 기자

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민주당은 애써 탈당에 의미를 두지 않으려는 분위기였다. 이낙연 대표는 이날 오전 최고위 직후 취재진과 만나 “아쉬운 일”이라며 “충고는 저희가 마음으로 받아들인다. 그러나 일단 떠나신 것을 아쉽게 생각한다”라고만 했다.

한 친문 성향의 재선 의원은 “큰 의미를 둘 일이 아니다”며 “금 전 의원이 당에서 큰 역할을 한 것도 아니고, 애초에 의미 있는 자산이 아니었다”고 평가절하했다. 다른 비문 성향 의원도 “당 안에서 쓴소리할 땐 그러려니 했지만 ‘결국 정치적 행보였느냐’는 원성을 피할 수 없게 됐다”고 했다. 김남국 의원은 “자리와 이익을 좇아가는 철새 정치인의 모습”이라고 비난했다.

이른바 ‘조금박해(조응천ㆍ금태섭ㆍ박용진ㆍ김해영)’로 불리는 소신파의 반응은 조금 엇갈렸다. 김해영 전 최고위원은 “안타깝다. 어디에 있건 뜻깊은 역할을 해주길 바란다”고 했지만, 박용진 의원은 “정당정치의 기본은 당 안에서 소신껏 하는 것이다. 탈당은 바람직하지 않다”고 했다. 조응천 의원도 “금 전 의원의 글의 많은 부분에 공감하지만, 탈당 결정은 야속하고 원망스럽다”고 했다.

금 전 의원의 서울시장 출마설에 대해선 “이미 예견된 일”이라는 반응이 많았다. 민주당 관계자는 “금 전 의원의 서울시장 무소속 출마설은 탈당 전부터 파다했다”고 했고, 한 민주당 의원은 “결국 제3의 길로 가려는 전략적 선택 아니겠냐”고 했다.

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금태섭 전 의원은 지난 2월 18일 당시 김남국 변호사가 자신의 지역구인 서울 강서갑에 출마하는 것에 대해 ’이번 총선을 조국 수호 선거로 치를 수는 없다“고 비판했다. 뉴스1

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금 전 의원은 지난해 ‘조국 사태’ 당시 조국 전 법무부장관에 대해 “언행 불일치”라고 비판하는 등 소신 발언을 이어갔고, 고위공직자범죄수사처(공수처) 법안 표결에서 기권했다가 당의 징계를 받았다. 여권 지지층으로부터 집중 공격을 받던 금 전 의원은 4ㆍ15 총선에서 지역구였던 서울 강서갑 공천 경선에서 탈락했다.

손국희ㆍ하준호 기자 9key@joongang.co.kr

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