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유아 젖병은 미세플라스틱 '공장'…"물 뜨거울수록 더 많아"

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英연구팀, 끓는물 세척·소독·유동식 준비 WHO 지침 개정 촉구

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[AMBER, and Trinity College Dublin 제공/ 재판매 및 DB 금지]



(서울=연합뉴스) 엄남석 기자 = 폴리프로필렌(PP)이 함유된 유아용 젖병도 유동식 준비 과정에서 다량의 미세플라스틱을 방출할 수 있다는 연구 결과가 나왔다. 특히 젖병을 소독하거나 유동식을 타는데 사용하는 뜨거운 물이 미세플라스틱 방출을 크게 늘리는 것으로 나타났다.

PP는 식기에 가장 많이 쓰이는 플라스틱 유형이나 PP 용기가 미세플라스틱을 방출한다는 사실은 거의 알려지지 않았다.

더블린 트리니티대학(TCD) 공학부의 리둔주 박사가 이끄는 연구팀은 세계보건기구(WHO)의 지침에 맞춰 유아 유동식을 만드는 과정에서 PP 젖병에서 나오는 미세플라스틱을 분석하고, 48개국과 지역의 12개월 유아가 미세플라스틱에 노출된 정도를 측정한 결과를 과학 저널 '네이처 푸드'(Nature Food)를 통해 발표했다.

TCD와 네이처 등에 따르면 연구팀은 세계 유아 젖병 시장의 68.8%를 차지하는 10개 회사 제품을 대상으로 유동식 준비 절차에 따라 연구를 진행했다.

우선 깨끗이 세척한 새 젖병을 95도의 탈이온수(deionized water)에 5분간 담궈 소독해 말린 뒤 70도의 탈이온수를 넣고 60초간 흔들어 유동식을 만드는 표준 과정을 밟았다. 그런 다음 젖병의 물을 식힌 뒤 금으로 코팅된 0.8㎛(1㎛=0.001㎜)필터로 미세플라스틱을 걸러냈다.

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새 젖병 미세플라스틱 검출 실험 과정
[네이처 푸드 논문 캡처]



그 결과, 표준 지침에 따라 소독을 하고 70도 물에 노출된 젖병의 미세플라스틱 방출은 제품별로 리터당 130만개에서 최대 1천620만개에 달했다.

또 물의 온도를 95도로 높였을 때 미세플라스틱 방출량은 리터당 5천500만개까지 늘어났다. 반면 국제 지침보다 훨씬 낮은 25도 물에 노출될 때는 미세플라스틱 양이 60만개에 그쳤다.

연구팀은 젖병 안의 액체 온도가 높을수록 더 많은 미세플라스틱을 방출하는 분명한 결과를 얻어낸 것으로 분석했다.

연구팀은 또 48개 국가와 지역의 분유 이용량과 모유 수유율, PP 젖병이 방출하는 미세플라스틱 양과 젖병 제품별 시장점유율 등을 분석해 12개월 유아의 평균 미세플라스틱 흡입량이 매일 158만개에 달하는 것으로 추산했다.

오세아니아와 북미, 유럽이 각각 210만개와 228만개, 261만개에 달했으며 아시아와 아프리카는 상대적으로 낮게 나타났다.

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유아 미세플라스틱 노출 지역별 비교
[네이처 푸드 논문 캡처]



연구팀은 이번 연구 결과를 토대로 PP 젖병에 대한 근본적인 대책이 나올 때까지 임시나마 유아의 미세플라스틱 노출을 줄일 수 있는 방안을 내놓았다.

연구팀은 WHO 권고안에 따라 젖병을 소독하고, 식히되 유리나 스테인리스 주전자 등에 끓여 소독한 물을 상온으로 식혀 3차례 이상 헹궈낼 것을 제시했다.

또 유동식을 준비할 때는 플라스틱이 아닌 유리나 스테인리스 주전자에 물을 끓인 뒤 70도 이상의 물로 비플라스틱 용기에서 유동식을 준비해 상온으로 식힌 뒤 젖병에 옮길 것을 권고했다.

이와 함께 유동식을 플라스틱 용기에 담아 데우지 말고 전자레인지 이용을 피하며, 젖병 안의 유동식을 흔들지 말고 음파를 이용한 세척도 하지 말 것을 조언했다.

논문 공동 저자인 TCD 화학과의 존 볼랜드 교수는 "미세플라스틱이 유아 건강에 미치는 잠재적 영향에 관해 충분한 정보가 없어 이번 연구 결과가 부모들을 지나치게 놀라게 하는 것은 결코 바라지 않는다"면서 "그러나 정책결정자들에게는 플라스틱 젖병을 사용해 유동식을 준비하는 지침을 재평가할 것을 촉구한다"고 했다.

그러면서 "용기 소독과 유동식 준비 과정에서의 관행을 바꿈으로써 미세플라스틱을 먹는 위험을 완화할 수 있다는 점을 발견한 것은 중요한 결과"라고 덧붙였다.

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젖병발 미세플라스틱 연구결과를 상징적으로 드러낸 그래픽
[AMBER, and Trinity College Dublin 제공/ 재판매 및 DB 금지]



논문 공동 저자인 같은 대학의 샤오리원 교수도 미세플라스틱에 관한 이전 연구는 토양이나 바다의 먹이사슬을 통해 인간에게 옮겨오는 것에 초점이 맞춰졌지만 "일상적으로 사용하는 플라스틱이 중요한 오염원으로 우리 옆에 훨씬 더 가까이 있다는 점이 밝혀졌다"면서 "미세플라스틱이 인간의 건강에 미치는 잠재적 위험을 시급히 평가할 필요가 있으며, 이를 결정하는 것이 미세플라스틱 오염 관리에 중요하다"고 했다.

eomns@yna.co.kr



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