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난장판 美대선 토론에 결국 진행방식 바꾼다

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대선토론위원회, 질서있는 토론 진행되게 할 것

서울경제

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미국 대선토론위원회(CDP)는 30일(현지시간) 대선 후보 간 질서 있는 토론이 진행되도록 형식을 변경하겠다고 밝혔다. 도널드 트럼프 대통령과 조 바이든 민주당 대선 후보의 전날 첫 TV토론이 난장판에 가까웠다는 비난 여론이 비등하는 등 혹평을 받자 방식을 보완하겠다는 입장을 서둘러 내놓은 것이다. 바이든 후보는 필요성을 인정했지만 트럼프 대통령 측은 반발했다.

대선토론위는 이날 성명을 내고 “어젯밤 토론은 좀 더 질서 있는 토론을 보장하기 위해 남은 토론의 형식에 추가적인 체계가 더해져야 한다는 것을 분명히 했다”며 “머지않아 조치들을 발표하겠다”고 밝혔다. 전날 진행된 토론은 트럼프 대통령이 바이든 후보의 발언 도중 번번이 끼어들며 방해하는 바람에 원만히 진행되지 못했고, 바이든 후보가 “입 좀 다무시지?”, “이 광대와는 한마디도 얘기를 나누기가 어렵다”고 쏘아붙이는 모습이 연출됐다. 하지만 바이든 후보도 트럼프 대통령의 발언을 중간에서 자르거나 두 후보가 동시에 설전을 벌여 말이 뒤엉키는 등 볼썽사나운 상황이 빈발했다.

워싱턴포스트(WP) 집계에 따르면 90여분의 토론에서 두 후보가 진행자의 질문이나 상대 후보의 발언을 방해한 것은 1분에 한 번꼴인 93번이었다. 이 중 트럼프 대통령이 방해한 횟수는 71번으로 76%, 바이든 후보가 22번으로 24%를 차지했다.

바이든 후보는 이날 오하이오주에서 열린 한 유세에서 전날 트럼프 대통령의 행동에 대해 “국가적 당혹감”이라고 신랄하게 비판했다. 그는 “나는 단지 대선토론위가 방해 없이 질문에 답변할 능력을 통제할 방법이 있기를 바란다”며 “2차, 3차 토론 때 무슨 일이 일어날지 추측하진 않겠지만, 나는 이를 고대하고 있다”고 참여 의사를 밝혔다. 반면 트럼프 대통령은 백악관에서 기자들과 만나 “내 생각에 바이든은 매우 약했고 투덜거리고 있었다”며 “내가 본 거의 모든 여론조사에서 토론회를 승리했다”고 주장했다. 다만 트럼프 대통령의 주장과 달리 CNN와 CBS방송 등 공표된 2곳의 조사에서는 바이든 후보가 승리했다고 나왔다. 트럼프 대선 캠프도 대선토론위의 토론방식 변경 발표에 대해 “경기 도중에 골포스트를 옮기고 규칙을 변경해선 안 된다”고 반대했다.

/김연하기자 yeona@sedaily.com

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