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수돗물에 '뇌 먹는 아메바' 검출…텍사스 도시에 재난 선포

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[경향신문]

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뇌 먹는 아메바로 알려진 ‘네글레리아 파울러리’. 트위터 화면 갈무리


미국 텍사스주의 한 도시에서 수돗물에서 뇌를 파먹는 아메바로 알려진 ‘네글레리아 파울러리’가 검출돼 재난 사태를 선포했다.

텍사스주 레이크 잭슨시는 26일(현지시간) 수돗물이 뇌 먹는 아메바로 오염됐다면서 재난 사태를 선언하고 주 정부 차원의 긴급 대응을 요청했다고 미 CBS 방송이 보도했다.

밥 시플 시장은 성명에서 “오염된 식수로 인해 생명과 건강, 재산에 중대한 위협을 받고 있다”며 주민 2만7000명에게 수돗물 사용을 금지했다. 레이크 잭슨시는 최근 6살 소년이 뇌 먹는 아메바에 감염돼 입원하자 수돗물을 검사했고, 미 질병통제예방센터(CDC)의 검사 결과 11개 샘플 가운데 3개에서 네글레리아 파울러리 양성 반응이 나왔다고 밝혔다.

주로 오염된 물에 기생하는 뇌 먹는 아메바는 수영하는 사람의 코를 통해 뇌에 침투한 뒤 세포를 파먹고 뇌를 붓게 해 사람을 사망에 이르게 한다. CDC에 따르면 뇌 먹는 아메바 감염은 매우 드물지만, 치사율이 높다. 1962∼2018년 미국에서 네글레리아 파울러리에 감염된 사람은 모두 145명이나, 4명만 생존했다.

김윤나영 기자 nayoung@kyunghyang.com

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