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추석 앞두고 초대형 악재…北, 민간인 피격에 여야 긴장 속 대치(종합)

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민주, 국회 차원 대북 결의안 채택 추진, 북측 통지문 이후에 안도 분위기

북측 통지문 "이례적이다" 의미 부여하자, 야당 "실수라고 편드는가" 맹공

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서훈 청와대 국가안보실장이 25일 오후 청와대 춘추관에서 연평도 인근 해상에서 실종된 어업 지도 공무원 A씨가 북측의 총격으로 사망한 것에 대해 미안하게 생각한다는 등의 유감표명이 담긴 북측의 통지문을 발표하고 있다. 2020.9.25/뉴스1 © News1 박정호 기자

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(서울=뉴스1) 장은지 기자,김일창 기자,유경선 기자,정윤미 기자 = 추석연휴를 앞두고 4차 추경(추가경정예산) 처리와 김홍걸 의원 제명으로 민심을 수습해가던 여당이 북한의 우리 공무원 피격 사건이라는 초유의 악재에 직면했다.

이후 북측의 사과 통지문이 공개되면서 분위기가 바뀌었지만 여전히 야당의 진상규명과 가시적인 후속조치를 요구하는 목소리는 잦아들지 않고 있다.

더불어민주당은 우리 군 당국의 대응 논란 등에 대해선 공식 언급을 자제하고 북한 측을 규탄하며 "반인륜적 만행"이라고 유감을 표명했다. 우선 민주당은 국회 차원의 대북 규탄 결의안을 추진하기로 했다. 김태년 원내대표는 25일 최고위원회의에서 국회 차원의 대북 규탄 결의안을 채택하겠다고 밝혔다. 여야 합의를 거친 후 오는 28일 원포인트 본회의를 열어 결의안을 채택하겠다는 계획이다.

민주당은 이날 오전만 해도 '세월호 7시간'과 뭐가 다르냐며 문재인 대통령을 겨냥한 야당의 파상 공세와 여론을 주시하며 맞대응을 자제했다. 그러다 오후 들어 여권 분위기가 급변했다.

청와대가 북한 조선노동당 중앙위원회 통일전선부 명의의 사과 통지문을 공개하자, 여권은 북측의 사과 표시를 "매우 이례적"이라고 높이 평가했다. 적어도 김정은 북한 국무위원장이 직접 지시한 것이 아니라며 안도하는 분위기도 형성됐다. 폭발력이 큰 대북 문제가 추석 밥상머리 민심을 뒤흔들 수 있기에 민주당은 북측의 사과 제스처에 의미를 실으면서 여론 악화를 막겠다는 태도를 보였다.

이낙연 민주당 대표는 이날 국회 외교통일위원회 전체회의에서 "과거 북측의 태도에 비하면 상당한 정도의 변화인 것으로 보인다"며 "얼음장 밑에서도 강물이 흐르는 것처럼 남북관계가 엄중한 상황에서도 변화가 있는 것 같다고 느낀다"며 언급했다. 북측 사과를 받아들여, 이번 사건이 청와대 책임론이나 남북 긴장 고조까지 확대되어선 안된다는 위기의식으로 풀이된다.

민주당 소속 이인영 통일부 장관도 이날 외통위 긴급현안질의에서 "북측이 신속하게 미안하다는 표현을 두번씩이나 사용하면서 이렇게 북의 입장을 발표한 적은 없었던 것으로 안다"며 "(북측의 사과가 그동안) 전혀 없었던 건 아니지만 매우 이례적 상황으로 판단된다"고 강조했다. 북측이 신속하게 미안하다는 뜻을 전한 대목에 방점을 찍었다.

민주당은 이날 대변인 논평을 통해서도 여권의 달라진 기류를 드러냈다. 홍정민 원내대변인은 오후 현안브리핑에서 "북한군 행위에 대해 규탄한다"면서도 "북한의 즉각적인 답변과 김정은 국무위원장의 직접적인 사과는 이전과 달라서 주목한다"는 내용의 공식 입장을 밝혔다.

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이낙연 더불어민주당 대표(가운데)가 25일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 외교통일위원회 전체회의 `북한군의 어업지도원 총격 사망사건'에 관한 현안질의에 앞서 이인영 통일부 장관(오른쪽), 강경화 외교부 장관과 이야기하고 있다. 2020.9.25/뉴스1 © News1 박세연 기자

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국회 외통위 소속 민주당 의원들도 야당의 공세에 맞서며 격한 언쟁을 벌였다. 탈북민 출신인 태영호 국민의힘 의원이 우리 공무원 피격 사건과 관련해 여당 의원에 '가해자 편을 든다'고 주장하면서, 여야간 고성이 오갔다.

태 의원은 외통위 전체회의에서 "피해자 유가족 입장에서 울분을 토해야할 자리인데 북한 통일전선부의 편지 한 장을 두고 '이게 얼마나 신속한 답변이냐' '미안하다는 표현이 두 번 들었다'면서 가해자의 입장을 두둔하는 자리로 됐다"고 비판했다. 이어 태 의원은 "제가 서울 한복판에서 살해돼도 김정은 위원장이 죄송하다고 편지 한 장 보내면 신속한 답변이라고 대응할 것인가"라고 반문했다.

그러자 이재정 민주당 의원은 "진의를 의심하지는 않지만, 여당 의원들이 가해자를 두둔한다, 북한 편이라는 그런 표현 자체는 사과하는 게 맞다"며 "사과는 부끄러운 일이 아니다"라고 맞섰다.

같은당 안민석 의원 역시 "가해자 편을 들었다는 표현은 굉장히 위험하고 여당 의원들의 사고와 인식을 모독·폄훼하는 표현"이라며 "북한 김정은 위원장의 편지를 보고 납득했다는 말은 누구도 한 적이 없다"며 격분, 태 의원에 사과를 요구했다.

민주당 의원들은 즉각 SNS(사회관계망서비스)를 통해 북측 통지문에 찬사를 보내기도 했다. 김용민 의원은 페이스북 글을 통해 "북한 최고통치자의 신속하고 공개적인 사과는 이례적이고 놀랍다"며 "이번 사건을 계기로 남북 대화와 신뢰의 중요성을 새삼 생각해본다"고 했다.

김경협 의원도 페이스북 글에서 "MB(이명박)·박근혜정부 때 일어났던 연평도 포격, 박왕자 피살, 천안함, 목함지뢰사건 등이 발생했을 때는 모두가 북한을 규탄했으나 이번 사건에서는 우리 정부와 군을 공격하기에 바쁘다"며 "국가 안보를 정략적으로 이용하지 말라"며 야당의 의혹 제기를 일축했다.

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김종인 국민의힘 비상대책위원장이 25일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 비상대책위원-외교안보특위위원 긴급간담회에서 북한의 해양수산부 공무원 피격 사건에 대해 성명발표를 하고 있다. 2020.9.25/뉴스1 © News1 박세연 기자

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반면 국민의힘은 대통령의 일정을 분·초단위로 낱낱이 밝히라며 총공세에 나섰다.

북측 통지문, 문 대통령과 김 위원장의 친서 내용 공개 등에 아랑곳하지 않고 대여 공세 수위를 높이는 데 화력을 집중했다. 김종인 비상대책위원장은 오는 26일 북한군에 의해 피살된 A씨의 친형을 국회에서 만나 이같은 분위기를 추석 이후까지 끌고 간다는 복안이다.

김 위원장은 이날 국회에서 열린 긴급 기자회견에서 이번 사건을 "문재인 정부의 총체적 안보 부실이 낳은 국가적 재앙"이라고 규정한 뒤, "문 대통령과 청와대가 국민 생명·안전 수호라는 헌법적 책무를 다한 것인지 의구심이 크다"고 지적했다.

긴급 기자회견에 앞서 열린 시도지사 간담회에서도 "문 대통령의 지난 20일부터 사흘간 일정을 분·초 단위로 설명해야 한다"고 청와대를 향해 각을 세웠다. 또한 당내 북한의 우리국민 사살·화형 만행 진상조사 태스크포스(TF·전담조직)'를 구성, 오는 26일 오전 비공개로 첫 회의를 열 예정이다.

이날 오후 청와대에서 북한 통지문과 친서 내용을 공개했지만, 공세 수위를 낮추지 않았다.

오히려 북측 통지문 한통에 청와대가 저자세로 굴종적 태도를 보인다고 역공을 폈다. 윤희석 국민의힘 대변인은 논평을 내고 "북한이 통지문을 보내자마자 청와대에서 그간 오간 친서까지 난데없이 공개했다"며 "우리 국민이 무참히 짓밟힌 초유의 사태를 친서 한 장, 통지문 한 통으로 애써 덮고 '실수'였다고 편들어주려는 것인가"라고 비판했다.

윤 대변인은 "고작 친서 한 장에 담긴 귀 간지러운 몇 마디에 취했다가 국민의 고귀한 생명을 지키지 못했음을 스스로 인정한 것"이라며 "진상 규명, 책임자 처벌, 재발방지책이 담긴 진심 어린 친서를 바라지 안부 편지는 필요 없다"고 일갈했다.

보수야권 인사들의 성토도 이어졌다. 홍준표 무소속 의원은 "세월호 7시간으로 박근혜 전 대통령을 탄핵으로까지 몰고 간 사람이 이번에 무슨 대북 조치를 하는지 우리 한 번 지켜보자"고 자신의 페이스북에 적었다. 원희룡 제주지사는 김정은 국무위원장에게 총격 사건 재발 방지를 위한 다섯 가지 사항을 공개 요구하며 우리 국민에게 직접 사과하라고 촉구했다.
seeit@news1.kr

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