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중국서 또다시 발병한 전염병 집단감염···3,200여명 브루셀라병 확진

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서울경제

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신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 국면이 진정되지 않고 있는 가운데 중국 서북부 간쑤(甘肅)성에서 인수 공통 전염병 브루셀라병의 집단 감염 사례가 나왔다. 브루셀라병 백신 생산공장의 부주의로 3,000여명이 이 병에 걸린 것으로 파악됐다.

16일(현지시간) 중국매체 신경보는 전날 란저우시 위생건강위원회가 공식 홈페이지를 통해 지난해 발병한 브루셀라병 집단 발병 사태 보고서를 공개했다고 보도했다.

홈페이지에 따르면 지난해 12월 란저우시에 있는 중국농업과학원 산하 란저우 수의연구소와 백신 공장에서 브루셀라병 집단감염이 발생한 후, 이달 14일까지 란저우 주민 2만1,847명을 검사해 3,245명에 대해 브루셀라병 확진 판정을 내렸다.

이번 감염은 중무(中牧) 란저우생물제약공장이 지난해 7~8월 동물용 브루셀라병 백신 생산 과정에서 사용 기한이 지난 소독약을 쓰면서 발생했다. 소독약 문제로 생산·발효시설에서 나온 폐기물이 제대로 살균되지 않았고, 브루셀라균이 포함된 폐기물이 에어로졸 형태로 외부로 퍼졌다는 것이 당국의 설명이다.

당시 해당 지역에는 동남풍이 주로 불었는데, 그 방향에 위치해 있던 란저우 수의연구소의 연구원과 인근 지역 주민 등이 흡입이나 점막 접촉 등의 방식으로 감염된 것으로 조사됐다.

당국은 “이는 우발적 사건으로 짧은 시간 노출됐다”며 “책임기관을 입건 조사했고, 관련 기관의 책임을 추궁했다”고 밝혔다.

당국은 지난 1월 이 공장의 브루셀라병 백신 생산허가 등을 취소했고, 이 공장에서 생산한 동물용 백신 7종의 생산허가도 취소했다. 아울러 관련 책임자 8명을 엄중히 처벌했다. 공장 측은 지난해 12월7일 작업장 가동을 중단한 가운데 지난 2월 회사 홈페이지를 통해 사과문을 발표했고, 보상 작업도 진행하겠다고 밝혔다.

관영매체 글로벌타임스는 중국 내에서 환자 치료·보상에 대해 우려하는 여론이 높아졌으며, 이 사건이 웨이보(중국판 트위터) 실시간 검색어 1위에 오르기도 했다고 전했다.

브루셀라병은 소와 양 등의 동물에서 인간으로 전염되는 인수 공통 전염병이다. 사람이 감염될 경우 발열·두통 등의 증세가 나타나고 남성의 고환과 여성의 난소 등 생식계통에도 영향을 끼칠 수 있는 것으로 전해졌다. 치사율은 2% 이하지만, 방치할 경우 척추염이나 골수염 등도 일으키는 것으로 알려졌다. /조예리기자 sharp@sedaily.com

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