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SKT, 5G MEC 기반 로봇 사업 적극 추진

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[이철호 기자]
스마트PC사랑

SK텔레콤과 로보티즈가 5G MEC 자율주행 로봇 개발 협력을 추진한다. SK텔레콤 최판철 본부장(사진 오른쪽)과 로보티즈 김병수 대표(사진 왼쪽).

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[smartPC사랑=이철호 기자] SK텔레콤이 5G MEC 기반 로봇 관련 사업 확대에 나섰다. 이를 위해 로봇 전문기업 로보티즈와의 협력을 통해 자율주행 로봇 개발에 나서며, '배달의민족'을 운영하는 우아한형제들과 함께 로봇 배달 서비스 상용화에도 박차를 가할 계획이다.
SK텔레콤은 4일, 로보티즈와 '5G/MEC기반 자율주행 로봇사업 협력 MOU'를 체결했다고 4일 밝혔다. 이번 협력은 5G와 MEC기술의 선두에 있는 SK텔레콤과 로보티즈가 미래 핵심사업인 자율주행로봇 시장 선도를 위해 마련했다.
로보티즈는 국내 로봇업계 대표 기업으로 지난해 말 산업통상자원부로부터 로봇부문 최초 규제 샌드박스 '실외 자율 주행로봇'의 실증 특례를 승인 받는 등 그 기술력을 널리 인정받고 있다.
이번 MOU를 통해 양사는 로봇에 5G를 적용해 대용량의 영상/센서정보를 효과적으로 전송함으로써 로봇의 자율주행성능을 개선하고, 향후 로봇관제시스템을 MEC에 탑재해 많은 수의 로봇을 안정적으로 관리할 수 있도록 기술개발에 힘쓸 예정이다.
SK텔레콤은 5G를 이용한 초저지연 통신환경을 제공, 로봇이 다양한 장애물과 돌발 상황에 즉각적으로 대응할 수 있도록 하고, 로봇과 관제센터 간 원활한 통신도 가능케 할 계획이다.
로보티즈의 로봇 관제 시스템을 SK텔레콤 5G MEC에 탑재 시, 로봇의 두뇌에 해당하는 핵심부품을 경량화할 수 있어 로봇 가격 및 소비전력이 절감된다. 뿐만 아니라 운영하는 로봇 수량의 급격한 증감시 인프라 비용절감에도 큰 도움이 돼, 전국 어디서나 안정적인 자율주행 로봇 연계 서비스를 제공할 수 있을 전망이다.
양사는 향후 포스트 코로나 시대 공장 상주 인력 최소화를 위한 제품적재/원격정비/순찰/방역 등 로봇 기반의 다양한 서비스 개발에도 박차를 가할 계획이다. 또한, 자율주행 로봇 적용분야를 공장/물류 등 산업 뿐 아니라 안전/환경 등 다양한 실생활에 까지 확장할 예정이다.
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지난해 11월 건국대학교 서울캠퍼스에서 진행한 실외 자율주행 배달로봇 '딜리드라이브' 테스트 전경.

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5G 에지 클라우드 기반 로봇 배달 서비스 상용화를 위해 우아한형제들과도 손을 잡았다. SK텔레콤과 우아한형제들은 '5G MEC 및 스마트 로봇 기반 사업 협력'을 통해 SK텔레콤의 5G MEC 클라우드 플랫폼 및 통신망 운용 노하우와 우아한형제들의 스마트 로봇 딜리버리 서비스를 접목, 신개념 무인 유통 시스템을 구축할 계획이다.
양사는 현재 경기도 수원시 광교 지역에서 LTE 망을 기반으로 구동되는 우아한형제들의 실외 자율주행 배달로봇 '딜리드라이브' 활용 배달 서비스를 5G MEC 및 클라우드 기반으로 고도화해 서비스 안정성과 정밀도를 높여 나갈 계획이다.
SK텔레콤의 5G 에지 클라우드는 폭증하는 모바일 데이터를 효율적으로 처리하기위해 교환국사 및 기지국에 클라우드 데이터 센터를 설치, 데이터 처리에 소요되는 물리적 시간과 거리를 획기적으로 줄여주는 분산형 클라우드 서비스다.
우아한형제들은 실내 자율주행 서빙로봇 '딜리플레이트', 실내 자율주행 층간이동 배달로봇 '딜리타워', 실외 자율주행 배달로봇 '딜리드라이브' 등을 운영하고 있으며, 이를 SK텔레콤의 5G MEC와 접목할 경우 보다 세밀한 자율주행이 가능해질 것으로 기대하고 있다.
SK텔레콤과 우아한형제들은 지난 6월부터 건국대학교 서울캠퍼스에서 '딜리드라이브'에 5G MEC를 적용하는 테스트를 진행하고 있다. 양사는 5G MEC 환경에서의 실증 작업을 통해 '딜리드라이브'의 자율 주행 안정성과 원격 관제 효율성이 크게 향상되는 성과를 거뒀다고 밝혔다.
양사는 이번 협약을 통해 언택트 상황에서 고객이 안심하고 물품을 수령할 수 있도록 관련 서비스를 강화해 나갈 계획이다. 차량 진입이 어려운 곳에 배송로봇을 투입하거나, 배달원이 직접 방문하기 어려운 시간대에 로봇이 임무를 수행하도록 해 배송 편의 향상과 비용 절감을 함께 추진할 예정이다.
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