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'6.25 전쟁 영웅' 백선엽 장군 별세...향년 100세

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[앵커]
한국군 최초의 대장이자 4성 장군까지 오른 '6·25 전쟁영웅' 백선엽 장군이 향년 100세를 일기로 별세했습니다.

백 장군은 6.25 주요 전투들을 승리로 이끌며 전쟁 영웅으로 추앙받았지만 일제 강점기 만주군 장교로 복무한 친일 행적은 논란을 낳기도 했습니다.

최기성 기자의 보도입니다.

[기자]
1920년 평안남도 강서에서 태어난 고 백선엽 장군은 1946년 육군 중위로 임관하며 군인의 길에 들어섰습니다.

6·25 전쟁 당시 낙동강 전투와 38선 돌파 작전 등 결정적인 전투를 성공적으로 지휘하면서 전쟁영웅의 면모를 보여줬습니다.

1950년 여름 낙동강지구 '다부동 전투'에서는 장병들에게 자신이 후퇴하면 먼저 쏘라고 지시하며 진지를 사수한 일화를 남겼습니다.

[고 백선엽 장군 / 2010년 YTN 인터뷰 : 다부동 뿐만 아니라 용천에서, 혹은 포항에서 또 미군은 이쪽 낙동강 돌출부에서 아주 혈투를 했어요.]

1953년 33살에 한국군 최초의 대장이 된 고인은 육군참모총장을 역임했고 전역한 뒤에는 주중한국대사와 교통부 장관 등도 지냈습니다.

향년 100세를 일기로 별세한 백선엽 장군의 빈소에는 각계의 추모가 잇따랐습니다.

[박삼득 / 국가보훈처장 : 위기에 처한 나라를 전쟁에서 지켜내신 것이죠. 육군의 규모 이런 부분들에 대해서 오늘날의 육군 정도를 만드시는 큰 역할을 하신 분입니다.]

에이브럼스 주한미군 사령관과 해리스 미 대사도 각별한 애도의 뜻을 밝혔습니다.

그러나 일제 강점기에 만주군 장교였던 고인은 악명높은 일제 간도특설대에 복무한 경력으로 친일파 논란을 피하지 못했습니다.

2009년에는 친일반민족행위 진상규명위원회가 발표한 명단에도 이름이 올랐습니다.

고 백선엽 장군 장례는 닷새간 육군장으로 치러지며 오는 15일 대전현충원에 안장될 예정입니다.

YTN 최기성입니다.

[저작권자(c) YTN & YTN PLUS 무단전재 및 재배포 금지]

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