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백선엽 장군 대전현충원 안장 놓고 정치권 분열… 문 대통령 조화 보내

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세계일보

11일 오후 서울 송파구 서울아산병원 장례식장에 마련된 고 백선엽 장군 빈소에서 시민들이 조문하고 있다. 연합뉴스


향년 100세를 일기로 별세한 고(故) 백선엽 장군의 추모와 관련 정치권이 분열되는 모습을 보이고 있다. 6·25전쟁에서 공을 세웠지만, 독립군을 토벌한 간도 특설대에 근무한 백 장군의 이력 때문이다. 더불어민주당은 그의 별세에 공식 입장을 내지 않았다. 반면 미래통합당은 그를 추모하는 공식 입장을 내고, 장지로 결정된 대전현충원이 아닌 서울 동작동 국립현충원에 그를 안장해야 한다고 주장했다. 정의당은 그의 현충원 안장 자체를 반대하고 있다.

민주당은 11일 그의 별세에 공식 입장을 내지 않았다. 민주당은 백 장군이 4성 장군으로서 한국전쟁 때 공을 세운 것은 맞으나 친일 사실도 밝혀진 바 있어 별세에 대해 당이 입장을 내지 않는게 맞다고 판단한 것으로 알려졌다.

반면 통합당 주호영 원내대표는 이날 페이스북에 “백 장군은 오늘날 대한민국 국군의 초석을 다졌던 진정한 국군의 아버지”라며 “백 장군을 동작동 국립 현충원에 모시지 못한다면, 이게 나라인가”라고 반발했다.

주 원내대표는 “그와 함께 싸워 이 나라를 지켰던 국군 용사들은 대부분 동작동에 잠들어 있다”며 “6·25전쟁 중 전사한 12만 호국 영령들은 지하에서 ‘우리의 사령관 백선엽 대장과 동작동에서 함께 하겠다’고 외칠 것”이라고 지적했다. 백 장군의 친일 행적에 대해서는 “식민지에서 태어난 청년이 만주군에 가서 일했던 짧은 기간을 ‘친일’로 몰아 백 장군을 역사에서 지워버리려는 좌파들의 준동”이라고 주장했다.

친일·반민족 행위를 조사·연구하는 시민단체인 민족문제연구소가 출간한 친일인명사전에 따르면 백 장군은 1943년 12월 간도특설대 기박련(기관총·박격포중대) 소속으로 중국 팔로군 공격 작전에 참여했다. 간도특설대에 약 2년 근무한 것으로 알려져 있다.

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11일 오후 서울 송파구 서울아산병원 장례식장에 마련된 고 백선엽 장군 빈소에 문재인 대통령 조화가 놓여있다. 연합뉴스


정의당 김종철 대변인은 논평을 내고 “백선엽씨는 일제 식민지 시절, 일본이 조선독립군 부대를 토벌하기 위해 세운 간도특설대에 소속되어 독립운동가들을 탄압한 장본인”이라며 공식적으로 백 장군의 현충원 안장에 반대했다. 김 대변인은 “일부 공이 있다는 이유로 온 민족에게 말할 수 없는 고통을 안겨준 일제의 주구가 되어 독립군을 토벌한 인사가 국립현충원에 안장된다면 과연 앞서가신 독립운동가들을 어떤 낯으로 볼 수 있나”라고 비판했다. 그러면서 정부가 백 장군을 대전현충원에 안장하기로 한데 대해 “큰 유감”이라고 덧붙였다.

정부에서는 정경두 국방부 장관이 백 장군을 추모했다. 정 장관은 이날 입장문을 통해 “국군 장병을 대표해 한평생 대한민국과 군의 발전을 위해 헌신한 백 장군에게 높은 경의를 표하고, 가슴 깊이 추모한다”며 “백 장군의 가족과 친지에게 진심 어린 애도와 따뜻한 위로의 말을 전한다”고 밝혔다. 이어 “백 장군은 대한민국 최초의 육군 대장으로 6·25전쟁의 고비 고비마다 진두지휘를 통해 자유와 평화를 지켰다”며 “오늘날의 굳건한 한미동맹과 강한 군을 건설하는데 초석을 다졌다”고 강조했다.

문재인 대통령은 이날 백 장군 빈소에 조화를 보냈다. 백 장군 빈소에는 또 정세균 국무총리, 더불어민주당 이해찬 대표, 미래통합당 김종인 비상대책위원장의 조화도 놓였다.

홍주형 기자 jhh@segye.com

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