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美비건 부장관, 코로나 뚫고 7일 방한…대북 메시지 주목

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매일경제

스티븐 비건 미 국무부 특별대표. [사진 출처=연합뉴스]


미국의 북핵 협상 수석대표인 스티븐 비건 미국 국무부 부장관이 7일 2박 3일 일정으로 한국을 찾는다.

외교부와 미국 국무부에 따르면 비건 부장관은 알렉스 웡 국무부 대북특별부대표 등 소수의 국무부 관료와 함께 군용기를 타고 이날 오후 오산공군기지를 통해 입국한다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 전 세계적으로 확산한 이후 미국의 주요 인사가 방한한 것은 이번이 처음이다. 그는 한국 정부 방침에 따라 미국에서 발급받은 코로나19 음성 결과를 제출하고 입국시 검사와 자가격리를 면제받을 예정이다.

비건 부장관은 다음날 오전 외교부 청사에서 강경화 외교부 장관 예방을 시작으로 일정을 시작한다.

강 장관 예방 뒤에는 조세영 1차관과 제8차 한미 외교차관 전략대화를 갖고 한미 관계를 심화·발전 시켜 나가기 위한 주요 양자 현안은 물론 역내·글로벌 문제에 대해서도 논의할 계획이다.

비건 부장관은 이어서 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 한미 북핵수석대표 협의를 진행한다.

최근 북한의 남북 공동연락사무소 폭파와 대화 거부로 한반도 정세가 악화하는 상황에서 북한을 다시 대화 테이블로 나오게 할 메시지가 나올지 주목된다.

[디지털뉴스국 news@mkinternet.com]

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