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코로나19 봉쇄령 어긴 영국 총리 수석보좌관…사퇴압력

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아시아경제

도미닉 커밍스 영국 총리 수석보좌관. [이미지출처=EPA연합뉴스]

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[아시아경제 이승진 기자] 보리스 존슨 영국 총리의 수석 보좌관이 신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 증세에도 400㎞를 이동한 사실이 드러나며 사퇴를 요구하는 목소리가 커지고 있다.


23일(현지시간) 영국의 일간 가디언과 미러에 따르면, 도미닉 커밍스 영국 총리 수석 보좌관은 지난 3월 말 코로나19 감염된 징후가 있었지만, 더럼에 있는 자신의 부모 집을 방문했다.


커밍스는 영국 정부가 코로나19 확산 방지를 위해 발령한 봉쇄령에 따라 런던의 자택에서 자가격리를 해야 했다. 하지만 그는 이를 어기고 런던에서 400㎞ 떨어진 더럼까지 이동한 것이다.


커밍스는 존슨 총리가 3월 27일 자신의 코로나19 확진 사실을 밝힌 직후 주말에 코로나19 증세를 느꼈다고 한다.


총리실은 당시 커밍스가 자가격리에 들어갔다고 밝혔지만, 더럼에 있다는 사실까지는 공개하지 않았다. 커밍스는 이후 2주간 격리를 거쳐 지난 4월 14일 업무에 복귀했다.


커밍스의 한 측근은 BBC 방송에 그가 더럼까지 간 것은 맞지만 보건 관련 규정을 어기지 않았으며, 아이를 돌봐주기 위해 부모의 도움이 필요했을 뿐이라고 말했다.


그러나 야권은 커밍스의 봉쇄령 위반을 기회로 즉각 사퇴압박을 가하고 있다. 스코틀랜드국민당(SNP)의 이언 블랙포드 하원 원내대표는 존슨이 커밍스를 해임해야 한다고 주장했고, 자유민주당(LD)도 정부 지침을 어겼다면 사퇴해야 한다고 논평했다.


제1야당인 노동당은 대변인 논평을 내고 총리실이 커밍스의 행동을 제대로 설명해야 한다면서 "영국인은 일반 국민과 커밍스를 위한 규정이 따로 있다고 생각하지 않는다"고 비판했다.


이미 봉쇄령을 어긴 것으로 드러난 정부자문위원과 보건 책임자가 잇따라 사퇴한 적이 있다. 정부에 코로나19 대응 방안을 조언해 온 임피리얼칼리지의 닐 퍼거슨 교수는 자신의 집에 애인을 부른 사실이 밝혀져 정부 자문위원직을 사퇴했다.


또 스코틀랜드 최고의료책임자인 캐서린 칼더우드 박사도 차로 1시간 이상 가야 하는 별장에 두 차례 방문한 사실이 드러나 자리에서 물러났다.


커밍스는 영국 언론들이 '막후 조종자'로 묘사할 만큼 정부의 가장 막강한 실세로 알려진 인물이다.


2016년 브렉시트(영국의 유럽연합 탈퇴) 국민투표 당시 EU 탈퇴 진영 전략을 책임졌던 커밍스는 존슨 내각에서 브렉시트를 비롯한 핵심 전략을 주도하고 있다.


4월 말에는 정부에 코로나19 대응을 조언하는 과학자문그룹 회의에 여러 차례 참석한 것으로 드러나 자문그룹의 정치적 독립성과 신뢰성을 해쳤다는 논란에도 직면한 바 있다.



이승진 기자 promotion2@asiae.co.kr
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