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젊다고 방심하면 안돼..美 코로나19 사망자 중 50세 미만, 759명

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서울신문

방진복을 입고 귀국하는 사람 - 서울신문 DB

미국의 코로나19 사망자 중 5%인 750여명이 50세 미만으로 조사됐다. 젊다고 방심하다가 코로나19의 희생양이 될 수 있다는 일종의 경고로 읽힌다.

워싱턴포스트(WP)는 8일(현지시간) 각 주에 요청해 받은 자료를 분석한 결과 미국 전역에서 코로나19에 따른 50세 미만 사망자는 최소 759명이라고 전했다. 20세 미만은 9명, 20대는 45명, 30대는 190명이었다. 40대는 400명이 넘었다. WP는 캘리포니아 등 이른바 일부 코로나19 핫스폿에서 자료를 제공하지 않았기 때문에 50세 미만의 사망자는 더욱 많은 것이라고 설명했다.

특히 뉴욕주의 50세 미만 사망자는 422명으로 미국에서 가장 많았다. 20세 미만이 6명, 20대가 33명, 30대가 118명, 40대가 265명이었다. WP는 “이런 통계는 코로나19가 노약자를 가장 위협하고 있으나 누구도 모면할 수 없다는 비극적 사실을 보여준다”고 강조했다.

미 질병통제예방센터(CDC)가 이날 내놓은 1400명의 입원 사례를 분석한 결과에 따르면 25% 이상이 50세 미만이었다. 이들 대부분은 천식이나 당뇨, 고혈압 등의 질환을 앓고 있었으나 최소 7명은 겉으로 드러나는 건강상의 문제가 없는 이들이었다. 캘리포니아의 의사인 숀 에번스는 WP에 “젊다고 해서 취약하지 않은 것은 아니다”라고 경고하면서 “젊은 환자 상당수가 회복하지만, 일부는 산소를 운반하는 헤모글로빈 세포에 특정한 변형이 일어나는 것 같다”고 말했다.

워싱턴 한준규 특파원 hihi@seoul.co.kr

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