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[코로나19] 빌 게이츠 "100년에 한 번 나올 병원체일 수도"

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[서울=뉴스핌] 이영기 기자 = 마이크로소프트 창업자이자 억만장자인 빌 게이츠가 코로나19(COVID-19)를 두고 "우리가 우려해온 100년에 한 번 나올 병원체"일지 모른다고 말했다.

28일(현지시간) CNBC 등에 따르면 게이츠는 이날 영국 의학저널 '뉴 잉글랜드 저널 오브 메디신'(NEJM)에 기고한 글에서 "그것이 그렇게 나쁘지 않기를 바라지만, 바람이 확인되기 전까지는 그럴 것이라고 상정해야 한다"고 말했다.

그는 코로나19가 다른 치명적인 바이러스들보다 훨씬 더 치명적이고 전염성이 강하기 때문에 세계에 심각한 위협을 제기한다고 주장했다.

게이츠는 "첫째로 기존에 건강 문제를 안고 있는 연로한 분들은 물론 건강한 성인도 사망할 수 있고, 둘째로 아주 강력한 전염성을 가지고 있다"며 "치사율도 전형적인 계절성 독감보다 몇 배 더 심각하다"고 말했다.

세계보건기구(WHO)는 코로나19의 치사율을 0.7∼4.0%로 제시하며 이 병을 치료하는 곳의 의료 시스템 질에 따라 치사율이 달라질 수 있다고 밝힌 바 있다.

게이츠는 약 1%로 추정되는 코로나19의 평균 치사율은 110만 명을 숨지게 한 1957년의 아시아 독감(0.6%)과 1918년 시작돼 5천만 명의 사망자를 낸 스페인 독감(2.0%)의 중간에 해당한다고 설명했다.

그는 많은 저소득·중위소득 국가들의 의료 시스템은 이미 과도한 부담을 안고 있어서 코로나19와 같은 병은 이런 의료 시스템을 금세 압도할 수 있다고 지적했다.

그는 또 "더 부유한 나라들이 자국민을 우선시하려는 자연스러운 욕망을 고려할 때 더 가난한 나라들은 정치적·경제적 지렛대가 거의 없다"고 말했다.

뉴스핌

지난달 22일(현지시간) 빌 게이츠 빌 앤 멀린다 게이츠 재단 공동 창립자가 스위스 다보스에서 열린 세계경제포럼(WEF)에 참석했다. [사진=로이터 뉴스핌]

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007@newspim.com

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