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文대통령 "서해수호 영웅, 애국심의 상징"…취임 후 첫 기념식 참석(종합)

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문재인 대통령이 27일 국립대전현충원에서 서해수호의 날 기념사를 하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

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[아시아경제 손선희 기자] 문재인 대통령은 27일 '서해수호의 날' 기념식에 참석해 "서해수호 영웅들의 희생과 헌신은 애국심의 상징"이라며 "국가는 군의 충성과 헌신에 끝까지 책임져야 한다"고 말했다. 취임 후 첫 기념식 참석이다.


문 대통령은 이날 오전 10시 국립대전현충원에서 국가보훈처 주관으로 열린 기념식에서 "진정한 보훈으로 애국의 가치가 국민의 일상에 단단히 뿌리내려 정치적 바람에 흔들리지 않도록 하겠다"며 이같이 밝혔다. 국가에 헌신한 희생자들에 대한 예우에 최선을 다하겠다는 다짐이다.


서해수호의 날은 '제2연평해전', '천안함 피격', '연평도 포격도발' 등 서해에서 발생한 남북 간 무력충돌에서 희생된 55명의 용사를 기리는 날이다. 2016년 정부 기념일로 지정됐다. 문 대통령은 천안함 실종 장병을 구조하다 전사한 고(故) 한준호 준위와 연평도 포격 전사자 故서정우 하사, 故 문광욱 일병 등의 이름을 직접 거론하면서 "국민의 긍지와 자부심이 돼 준 서해수호 영웅들에 경의를 표하며, 유가족에게 깊은 위로의 마음을 전한다"고 위로했다.


문 대통령은 "강한 안보가 평화이며, 평화가 영웅들의 희생에 보답하는 길"이라며 "2018년 남북 간 '9·19 군사합의'로 서해 바다에서 적대적 군사행동을 중지, 서해수호 영웅들이 지켜낸 북방한계선(NLL)에서는 한 건의 무력충돌도 발생하지 않고 있다"고 말했다. 이어 "정부는 강한 안보로 반드시 항구적 평화를 이뤄낼 것"이라며 "확고한 대비태세로 영웅들의 희생을 기억하겠다"고 강조했다.


2018년 7월 국무회의에서 의결된 '제2연평해전 전사자 보상 특별법 시행령'으로 16년 만에 제2연평해전 용사들이 '순직'이 아닌 '전사자'로 인정받았다. 또 지난해 12월 '순직유족연금 지급기준'을 개선해 복무 기간과 상관없이 지급률이 43%로 상향됐다.


문 대통령은 "전투에서 상이를 입은 국가유공자들에 대한 추가 보상책도 마련하고 있다"며 "올해 163억원 수준인 '전상수당'을 내년 632억원 수준으로 다섯 배 인상하고, 점차 '참전 명예수당'의 50% 수준까지 높여갈 것"이라고 밝혔다. 그러면서 "진정한 보훈은 국가유공자와 유가족들이 명예와 긍지를 느끼고, 그 모습에 국민들이 자부심을 가질 때 완성된다"면서 희생자들에 대한 예우를 거듭 강조했다.


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문재인 대통령과 김정숙 여사가 27일 국립대전현충원에서열린 서해수호의 날 기념식에서 분향 후 묵념하고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

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또 최근 신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 방역에 큰 힘이 된 신임 간호장교, 군의관 등을 언급하며 "코로나19라는 초유의 위기 앞에서 우리 군과 가족을은 앞장서 애국을 실천하고 있다"며 "영웅들도 자랑스러워할 것"이라고 사의를 표했다. 이어 "오늘 '서해수호의 날'을 맞아 불굴의 영웅들을 기억하며, 코로나19 극복 의지를 더욱 굳게 다진다"고 말했다.


'그날처럼, 대한민국을 지키겠습니다'는 주제로 진행된 올해 기념식은 서해수호 55용사 유가족 및 참전 장병을 초청한 가운데 치러졌다. 다만 코로나19 여파로 예년보다 축소 진행됐다. 본행사가 끝난 뒤 문 대통령과 부인 김정숙 여사는 서해수호 55용사에 대한 최고의 예우를 담아 제2연평해전·연평도 포격도발·천안함 피격 전사자가 모두 안장된 '서해수호 특별묘역' 전역을 돌며 개별 참배하고 꽃바구니를 헌화했다.



손선희 기자 sheeson@asiae.co.kr
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