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SK종합화학, 48년만에 NCC 공정 일부 중단…"고부가 화학사 변모"

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[서울=뉴스핌] 이윤애 기자 = SK이노베이션의 자회사인 SK종합화학이 고부가 화학제품 비중 향상을 통한 혁신에 나선다.

이를 위해 시황에 크게 영향을 받는 범용제품 생산공정 일부를 가동 중단하고 고부가 화학제품 비중을 높이기로 했다.

SK종합화학은 울산CLX 내 NCC(제1 나프타분해)공정과 EPDM(합성고무제조) 공정을 가동 중단한다고 26일 밝혔다.

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중한석화 전경. [사진=SK종합화학]

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NCC공정은 1972년 상업가동을 개시해 연간 20만톤 규모를 생산한다. 국내 최초 나프타 분해 공정으로 한국 석유화학산업의 효시라고 회사 측은 설명했다.

SK종합화학은 올해 12월부터 NCC공정 가동을 중단하기로 했다. 이 공정이 중단되면 SK종합화학의 에틸렌 연간 생산량은 87만톤에서 67만톤으로 감소한다.

NCC공장에서 원료를 받아 생산하던 연간 3만5000톤 규모의 EPDM공정은 2분기 내 가동 중단할 계획이다. 1992년 상업가동을 개시한 바 있다.

SK종합화학은 "시황에 민감한 범용제품 비중을 축소하고, 시황 영향을 거의 받지 않는 고부가 화학소재 분야로의 딥체인지를 추진했다"며 "어려운 환경 속에서 공정 개선과 안정적 운영에 노력해왔지만 안타깝게도 가동을 중단할 수밖에 없게 됐다"고 말했다.

이어 "글로벌 신증설의 영향에 따른 공급과잉, 노후 설비에서 오는 경쟁력 저하와 안전∙환경 문제 등도 고려했다"며 "다만 미래 시황 및 경쟁력 등을 감안할 때 폐쇄 등도 검토하고 있지만 그 시기는 부지 활용, 신규 투자 계획 등을 감안해 결정할 것"이라고 말했다.

SK종합화학은 두 공정에서 근무 중인 구성원들에 대해 안정적인 공정 가동 중단 후, 개인 의사, 역량, 커리어 등을 감안해 전환배치 할 예정이다.

두 공정으로부터 제품을 공급받고 있는 고객사들에게는 가동 중단 사실을 알리고 제품별 안정적 공급방안을 마련해 고객사들의 피해를 최소화 하도록 할 방침이다.

NCC공정에서 생산되는 제품은 동일 제품을 생산하는 SK울산CLX 내 NEP(New Ethylene Plant)공정, EPDM공정은 중국 닝보 EPDM으로부터 안정적 제품 공급이 가능하다.

이와 함께 SK종합화학은 고부가 화학회사로의 딥체인지를 가속화 하기로 했다.

그동안 고부가 패키징 사업을 차세대 성장 주력 분야로 선정하고 관련 글로벌 M&A 등을 통해 포트폴리오 확보해 성과를 창출한다는 계획이다.

지난해 10월부터 추진 중인 프랑스 폴리머 업계 1위 업체 아르케마 사의 고기능성 폴리머 사업 인수를 올해 상반기 중 마무리한다.

이에 앞서 SK종합화학은 지난 2017년 미국 다우 사로부터 접착층과 차단층 핵심소재인 에틸렌 아크릴산과 폴리염화비닐리덴 사업을 인수한 바 있다.

나경수 SK종합화학 사장은 구성원들에게 보내는 글에서 "선택과 집중의 측면에서 부득이하게 가동중단을 결정했다"며 "향후 글로벌 생산기지 확보, 경쟁력 있는 고부가 화학사업 추가 진출을 통해 글로벌 시장에서 선두 업체가 되기 위해 역량을 집중할 것"이라고 말했다.

yunyun@newspim.com

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