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기성용 "거짓된 언론 정보에 속상…서울, 날 원하지 않아"

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K리그 복귀 무산됐지만 세계 최고 무대 스페인 프리메라리가 진출

협상 마무리·메디컬 체크 위해 21일 출국

K리그 복귀 무산 과정 설명…친정팀 FC서울 향해 날선 비판

"K리그 출신들, K리그로 복귀할까요?"

뉴시스

【광주=뉴시스】 신대희 기자 = 프리미어리거 기성용(30·뉴캐슬)이 16일 오후 광주 서구 광주월드컵경기장에서 열린 하나원큐 K리그2 2019 15라운드 광주FC 대 부천FC 경기를 관전하고 있다. 기성용은 광주FC 홍보대사이자 개인 최대주주다. 2019.06.16. sdhdream@newsis.com

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[인천공항=뉴시스] 박지혁 기자 = K리그 복귀를 추진했다가 무산된 전 축구 국가대표 주장 기성용(31)이 세계 최고 무대 중 하나로 꼽히는 스페인 프리메라리가에 진출한다.

기성용은 스페인 1부리그 클럽과의 계약 협상 마무리와 메디컬 체크를 위해 21일 인천공항을 통해 스페인으로 출국했다.

기성용은 출국을 앞두고 취재진과 만나 "FC서울은 날 원하지 않았고, 전북행도 허락하지 않았다"고 K리그 복귀 무산에 아쉬움을 토로하며 서울에 날을 세웠다.

지난 1일 잉글랜드 프리미어리그(EPL) 뉴캐슬 유나이티드와 계약을 해지한 후, K리그 복귀를 추진했다. 2009년 유럽에 진출한 후, 11년 만에 K리그 복귀 가능성이 커지면서 축구계는 확실한 흥행 카드의 복귀에 잔뜩 고무됐다.

하지만 친정팀 서울에서 셀틱(스코틀랜드)으로 이적할 당시 우선 협상과 타 팀 이적시 위약금이 발생하는 조항이 발목을 잡았다. 영입에 관심을 보였던 전북 현대도 뜻을 이루지 못했다.

기성용은 이에 대해 "K리그로 돌아가면 서울이 첫 번째 조건이었다. 그곳에서 데뷔했고, 나를 응원해주고, 지금도 많은 분들이 격려해준다. 감사하다"며 "조금 더 젊었을 때 와서 퍼포먼스에 자신이 있을 때, 팬들에게 좋은 축구를 보여주고 싶었다"고 했다.

그러면서 "대표팀에서 은퇴했기 때문에 한국 팬들에게 내 플레이를 보여줄 수 있는 기회가 없는데 K리그로 돌아오면 20살 때의 나와 지금의 나는 다른 모습이기에 팬들에게 좋은 선물이 될 것이라고 생각했다"고 했다.

K리그 복귀 무산 과정에서 대해서도 구체적으로 설명했다.

기성용은 "기사를 보면 (서울의) 팀 구성이 완료된 이후에 내가 (2월에) 와서 입단을 추진했다고 하는데 잘못된 이야기다. 작년 12월부터 서울과 이야기했다"며 "(서울이) 최종적으로 코칭스태프와 상의 후에 계약하지 않겠다고 통보했다"고 했다.

이어 "이후 전북이라는 좋은 팀에서 내 가치를 인정해줬다. 위약금과 관련해서 내가 '내지 않고 전북으로 보내 달라'고 했다는 기사가 있던데 사실이 아니다"며 "전북에 대해 서울과 상의를 했다. 서울이 나를 원하지 않았기에 전북이 K리그에서 뛸 수 있는 기회였다. 위약금 문제도 사실 서울과 잘 해결하려고 했다. 드러눕지도, 떼쓰지도 않았다"고 했다.

그러면서 "계약서는 계약서이기 때문에 잘 이야기하려고 했지만 서울은 그조차도 허락하지 않았다. 전북으로 가는 게 쉽지 않았다"며 "2주 동안 많이 힘들었다. 스트레스도 많이 받았다. 대표팀에서 은퇴하고, 지난 3~4개월 동안 뉴캐슬에서 뛰지 못한 부분에 서울은 의구심이 있는 것 같았다"고 했다.

서울의 진정성이 느껴지지 않았다면서 친정팀에 대한 서운함도 숨기지 않았다.

기성용은 "지난 10년 동안 여러 팀과 협상하고, 여러 감독을 만났다. '이 팀이 정말 나를 원하는구나'하는 마음이 느껴져야 하는데 그런 느낌을 못 받았다"며 "더 속상한 건 사실을 넘어서 언론에 자꾸 거짓된 정보들이 나오는 것 같아서 힘들었다. 답답했다"고 털어놨다.

그러면서도 "K리그 팬들, 특히 서울 팬들에게 죄송하다. 영국에서 한국으로 돌아올 때, 한국으로 온다고 생각하고 있었다. 최종적으로 다 결렬이 돼 너무 안타깝다. 팬들도 아쉬워하겠지만 그보다 내 마음이 더 힘들었던 것 같다"고 했다.

향후 K리그 복귀 가능성에 대해선 "모르겠다. 이번에 협상하면서 느낀 것은 내가 생각했던 것과는 다른 상황이 펼쳐질 수도 있다는 것이다"며 "내가 돈을 찾았다면 한국에 오지 않았을 것이다. 돈의 가치보다 팬, 구단과 모티베이션을 함께 가져가면서 무언가를 이뤄낸다는 가치가 더 특별하다고 생각했다. 다르게 보이는 것 같아서 나중에 한국에 올지는 모르겠다"고 설명했다.

이번 기성용의 사례는 이청용, 구자철 등 K리그에서 데뷔해 해외로 진출한 선수들에게 여러 메시지를 준다.

기성용은 "나는 시끄러워지는 걸 원하지 않는다. 소송을 갈 생각도 없었다. 서울과 원만하게 얘기해서 K리그에서 많은 분들에게 좋은 모습을 보여주는 것만으로도 (해외에서 뛰는 선수들에게) 좋은 본보기가 될 수 있다고 봤다"며 "선수들이 K리그로 복귀하려고 하겠느냐는 걱정이 생긴다"고 했다.

이어 "내가 은퇴하기 직전에 K리그로 올 수도 있었지만 지금 오고 싶었던 이유는 조금이라도 더 젊을 때, 팀에 도움을 줄 수 있을 때, 구단과 무언가를 이루는 게 가치가 있다고 생각했기 때문이다"며 "(해외에서 뛰는) 선수들에게 보여주고 싶었다. 그러나 내가 생각했던 것과는 다른 뉘앙스였다"고 했다.

마지막으로 "구단이 정말 여건이 안 되고, 여러 조건이 되지 않았을 때, 선수에게 정말 마음을 담아서 얘기해줄 수 있는 부분도 있지만 그런 게 전혀 느껴지지 않았다"며 "이청용, 구자철 더 나아가 K리그에서 데뷔해 해외에서 좋은 활약을 하고 있는 친구들이 앞으로 어떤 결정을 할지 모르지만 썩 좋은 모습은 아닌 것 같아서 아쉽다. 안타깝다"고 했다.

◎공감언론 뉴시스 fgl75@newsis.com

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