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韓 위성 ‘천리안2B호’ 발사…지상 교신 성공

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예정된 시간에 맞춰 발사…세계최초 환경·해양 관측

(지디넷코리아=선민규 기자)[기아나=공동취재단] 국내 독자 기술로 개발한 정지궤도위성인 ‘천리안 2B호’가 현지 시간 18일 오후 7시 18분(한국시간 19일 오전 7시 18분) 남미 프랑스령 기아나의 기아나우주센터에서 발사됐다.·

성공률 98.6%를 자랑하는 아리안5ECA 발사체 실린 천리안 2B호는 이날 예고했던 시간에 맞춰 한 치의 오차 없이 발사에 성공했다.

천리안 2B호는 발사 25분 뒤 전이궤도에 진입했다. 전이궤도는 지구와 가깝게는 251㎞, 멀게는 3만 5822㎞ 떨어진 지점을 도는 타원궤도다. 발사 31분 후에는 발사체에서 위성이 성공적으로 분리됐다.

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천리안위성 2B호를 싣고 발사되는 아리안5ECA 발사체.(사진=항우연)

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위성에 탑재한 컴퓨터 프로그램 작동 및 위성 초기화가 이뤄지면서 발사 39분 후에는 호주 야사라가 관제소와 첫 교신에도 성공했다. 발사 후 약 1시간이 지나서는 태양을 바라보도록 태양전지판을 펼치는 과정을 거친다.

최재동 한국항공우주연구원 정지궤도복합위성사업단장은 “첫 교신은 발사 성공을 판가름하는 첫 번째 관문”이라며 “첫 교신과 발사 1시간 뒤로 예상되는 태양전지판 전개가 성공적으로 이뤄지면 위성이 정상적으로 작동한다는 사실을 확인할 수 있다”고 말했다.

발사 뒤 2주 정도가 지나면 표류궤도(정지궤도에 거의 근접한 궤도)에서 고도를 높이고 한반도 상공인 동경 128.25도에 진입한다. 발사 약 한 달 뒤에는 목표 정지궤도에 자리 잡게 된다.

천리안 2B호는 지난해 12월에 발사한 기상관측용 천리안위성 2A호의 쌍둥이 위성으로 불린다. 세계 최초로 정지궤도에서 동아시아 지역의 미세먼지 유발 물질과 각종 대기오염 물질을 주간 상시 관측한다.

천리안2B호는 수개월 간 초기운영 과정을 거친 뒤 본격적인 운용에 돌입할 계획이다. 미세먼지 유발물질 등 대기환경 정보는 2021년 1월부터, 적조?녹조 등 해양환경 정보는 올해 10월부터 제공할 예정이다. 임무 기간은 10년이다.

선민규 기자(sun1108@zdnet.co.kr)

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