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정부 "우한 폐렴 새로운 국면"... "아직 지역사회 감염은 아냐"

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질본 "中 관광객과 접촉한 사람들이 가장 위험"
의협 "1차 방역 실패… 대응 단계 ‘심각’으로 높여야"
해외 여행 이력이 없고, 기존 확진자와 접촉한 적도 없는 우한 폐렴(코로나19) 확진자 3명이 잇따라 발생하자 정부가 우한 폐렴 사태가 지역사회 감염 등을 종합적으로 고려해야 할 ‘새로운 국면’에 접어들고 있다고 판단했다. 다만, 감염자가 언제 어디에서 감염됐는지 파악하지 못하는 ‘지역사회 감염’ 단계는 아직 아니라고 했다.

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정은경 중앙방역대책본부장./연합뉴스

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정은경 중앙방역대책본부장(질병관리본부장)은 18일 정례 브리핑에서 "국내·외 상황을 반영 했을 때, 이번 코로나19 발생이 새로운 국면을 맞이하고 있다"고 밝혔다.

정 본부장은 "홍콩과 싱가포르, 일본, 태국, 대만 등에서는 코로나19 유행 초기 중국인 환자와 그 환자의 지인들, 또 접촉자 중에서 확진자가 나오는 양상이었으나, 2월 중순쯤부터는 이들과 역학적 연관이 없는 환자들이 나오고 있다"며 "우한에서 시작된 코로나19 유행이 이제는 2·3차 감염자를 통해서 지금까지와는 다른 방식으로 유행하고 있다고 보면 된다"고 했다.

그러면서 정 본부장은 "우리나라에서도 해외 여행을 다녀오지 않은 환자 3명이 보고된 상태"라며 "이들처럼 앞으로는 역학 관계가 모호한 환자들의 더 나올 가능성이 있어 새로운 국면이라고 한 것"이라고 했다. 방역 당국은 지금껏 해 온 검역 관리·자가 격리와 같은 봉쇄 전략과 지역사회 전파에 대한 대비를 투트랙으로 해야 한다는 입장이다.

다만 본격적인 지역사회 전파에 대해서는 다소 신중한 입장이다. 정 본부장은 "(29·30·31번 환자) 3명에 대해서는 감염 경로를 조사하고 있어 아직 ‘위험하다’고 하긴 섣불리 말하기 어렵다"며 " (지역사회 전파가) 얼마나 위험한 것이냐, 전국적으로 어디서든 다 노출될 수 있다고 봐야 하느냐에 대해서도 아직까지 그렇게 판단하고 있지 않다고 할 수 있다"고 했다.

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18일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 31번째 확진자가 입원한 대구시 서구 중리동 대구의료원의 음압 병동./연합뉴스

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그는 이어 "중국 여행객과 접촉한 사람들이 가장 위험하다고 판단한다"며 "증상이 경미한 사람들도 검사를 받을 수 있도록 사례정의를 현재 개정하고 있다"고 했다.

정 본부장은 "지금 시점에서는 전국적 유행이거나 전국적 위험이라고 판단하기 어렵다"며 "다만 손 씻기, 그리고 기침 예절 등은 코로나19 이외에도 인플루엔자(독감) 등 다른 호흡기 감염병에 적용되기 때문에 기본적인 예방수칙을 지켜줄 것을 당부한다"고 했다.

이날 발생한 국내 31번째 우한 폐렴 환자(여·61)와 앞서 나온 29·30번 환자(남·82/여·67)는 해외 여행을 다녀온 일도, 확진자와 접촉한 일도 없는 ‘방역망 밖 환자’들로 추정되고 있다. 방역 당국은 이들에 대한 역학 조사를 벌이고 있으나, 기존 역학 관계의 연결고리는 찾지 못했다. 이 때문에 불특정 다수가 우한 폐렴에 감염되는 지역사회 전파에 대한 우려가 나온다.

최대집 대한의사협회장은 이날 기자간담회에서 "29번 확진자와 31번째 확진자가 모두 해외 여행력이 없다는 특징을 미루어 볼 때 지역사회 감염을 막기 위한 1차 방역이 실패했다고 봐야 한다"면서 "지역사회로 감염, 전국 확산하고 있는 만큼 감염병 대응단계를 '심각'으로 높여야 한다"고 말했다

의사협회는 "1주일 전 세계보건기구(WHO)가 이미 지역사회 감염이 확인되거나 추정되는 지역에 우리나라를 포함했고, 객관적인 지역사회 감염 확산의 증거로 여겨지는 3명의 추가 확진자도 발생했다"며 "보건소와 선별진료소만으로는 검사 대상을 감당하기 어려운 만큼 1차 의료기관 및 중소병원의 목소리가 반영될 수 있는 민관협의체의 즉각적인 구성이 필요하다"고 밝혔다.

정 본부장은 "의협 또는 의료계의 의견을 최대한 수렴해 현실에 맞는 대응 지침을 마련할 것"이라고 했다.

[박진우 기자]

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