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순천-완주 고속도로 터널서 다중추돌 화재…3명 사망·43명 부상(종합4보)

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사매 1·2터널서 탱크로리 등 30대 부딪쳐…터널 내 질산 등 유독가스 방제

현장 목격자들 "터널 안 도로 결빙 상태서 탱크로리 전도됐을 가능성 있다"

연합뉴스


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순천-완주고속도로 터널 사고 난 탱크로리 차량
(남원=연합뉴스) 나보배 기자 = 17일 순천∼완주 간 고속도로의 터널에서 차량 다중 추돌로 인한 화재가 발생해 30여명의 사상자가 발생했다. 사진은 사고가 난 탱크로리 차량. 2020.2.17 warm@yna.co.kr



(남원=연합뉴스) 정경재 나보배 기자 = 17일 전북지역에 폭설이 내린 가운데 순천∼완주 간 고속도로 터널에서 차량 다중 추돌로 인한 화재가 발생해 40여명의 사상자가 발생했다.

전북지방경찰청과 전북소방본부 등에 따르면 이날 낮 12시 23분께 순천∼완주 간 고속도로 상행선 남원 사매 2터널에서 24t 탱크로리와 트레일러, 화물차량 등 30여대가 잇따라 부딪혔다.

비슷한 시각 수백m 떨어진 상행선 사매 1터널에서도 승용차 등 차량 5대가 잇달아 들이받았다.

이들 사고로 탱크로리 운전자 등 3명이 숨지고 43명이 다친 것으로 파악됐다.

부상자 중 6명은 중상인 것으로 전해졌다.

부상자들은 인근 남원의료원과 전주대자인병원, 전남대병원, 임실 보건의료원 등으로 이송돼 치료를 받고 있다.

사고 충격으로 질산(HNO3) 1만8천ℓ를 실은 탱크로리 차량에 불이 붙으면서 터널 부근은 검은 유독가스로 뒤덮였다.

질산은 산화력과 부식성이 강해 인체에 매우 유해한 물질인 것으로 알려졌다.

현장에 출동한 환경 당국은 탱크로리 차량에서 질산 등 유독물질을 빼내 다른 차량에 옮겨 담는 방식으로 방제작업을 했다.

환경청 관계자는 "터널 내 질산의 누출 정도는 심각하지 않은 것으로 보인다"며 "누출량이 유의미한 수준은 아니며 방제 작업을 대부분 마쳤다"고 설명했다.

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순천-완주 고속도로 터널서 불탄 탱크로리
(남원=연합뉴스) 17일 낮 12시 23분께 순천∼완주 간 고속도로 상행선 남원 사매 2터널에서 탱크로리가 쓰러져 화재가 발생, 차량 수십 대가 잇따라 추돌했다. 사진은 불이 난 탱크로리 모습. 2020.2.17 [독자 제공.재판매 및 DB 금지] doo@yna.co.kr



소방당국은 이날 오후 11시 현재까지도 차량 81대와 인력 200여명을 투입해 터널 내 인명 구조 작업을 진행하고 있다.

전북소방본부는 이날 낮 12시 58분과 오후 1시 44분에 각각 대응 1단계와 대응 2단계를 발령했으나 화재가 일부 진화됨에 따라 이날 오후 4시 52분께 이를 해제했다. 대응 1단계는 관할 소방서의 인력과 장비가 총출동하며, 대응 2단계는 관할 소방서뿐만 아니라 사고 발생 지점 인근 2∼5개 소방서가 모두 출동하게 된다.

소방당국은 신고를 받고 30여분 만인 이날 낮 12시 51분께 현장에 도착해 터널 내 화재 진화와 구조작업을 했다.

초기에는 터널 입구 인근에서만 부상자가 발견됐으나 화재가 진화되고 터널 내부 수색과 구조가 본격화하면서 사상자는 차츰 늘어났다.

현재 사고 차량 일부는 견인됐지만, 터널 안에 탱크로리를 포함해 3∼4대의 차량이 남아 있어 터널 인근 교통통제는 이어지고 있다.

경찰과 소방당국은 터널에서 빙판길에 차들이 미끄러지면서 접촉 사고가 났고 이후 탱크로리가 이들 차량을 덮치면서 사고가 커진 것으로 보고 있다.

여기에 사고 당시인 이날 정오께 남원에 평균 5.6㎝의 눈이 내리면서 평소보다 제동거리가 길어져 탱크로리를 뒤따르던 차들이 연쇄 추돌한 것으로 보인다고 경찰은 전했다.

전북경찰청 관계자는 "현재까지 사고 원인을 단정할 수는 없으나 새벽부터 눈이 많이 내려 평소보다 노면이 미끄러운 상태였다"며 "브레이크를 밟았을 때 차량이 흔들렸다는 운전자 등의 진술을 토대로 정확한 사고 원인을 조사하고 있다"고 말했다.

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처참하게 부서진 차량
(남원=연합뉴스) 17일 낮 12시 23분께 순천∼완주 간 고속도로 상행선 사매 2터널에서 충돌한 차량이 견인되고 있다. 이 사고로 현재까지 2명이 숨지고 37명이 다쳤다. 2020.2.17 [독자 제공. 재판매 및 DB금지] jaya@yna.co.kr



사고 현장 인근 공무원과 목격자들은 "대설특보로 많은 눈이 내려 폭설 영향으로 터널 안 도로가 결빙된 상태에서 탱크로리가 전도됐을 가능성이 있다"고 입을 모았다.

터널에 진입하기 전까지 차들에 묻어있던 눈이 터널 안에 떨어져 녹아내리면서 일부 구간이 결빙돼 살얼음 상태가 됐을 수도 있다는 것이다.

탱크로리 운전자가 이 살얼음을 미처 발견하지 못한 채 주행하다 핸들 조작 미숙 등으로 사고가 났을 가능성이 있다는 추정이다.

소방당국은 "살얼음에 의한 교통사고로만 단정할 수는 없는 만큼 자세한 원인을 유관기관 합동으로 조사하고 있다"고 밝혔다.

최명희의 소설 '혼불'의 배경 마을인 사매면에는 1∼4터널이 집중돼 있으며 이날 사고는 1, 2터널에서 발생했다.

jaya@yna.co.kr



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