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車경주도 극일..현대차 토요타 제치고 WRC 첫 대회 우승

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[머니투데이 최석환 기자] [7번째 도전만에 몬테카를로 랠리 우승으로 시즌 오프 ]

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지난 23~26일(현지시간) 개막전으로 치러진 2020 WRC 몬테카를로 랠리에서 우승을 차지한 현대차 월드랠리팀 티에리 누빌(오른쪽)과 보조 드라이버 니콜라스 질술 선수가 우승 트로피를 들고 세레모니를 하고 있다./사진제공=현대차

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현대자동차가 '2020 월드랠리챔피언십(WRC)' 드라이버와 제조사 부문 통합 우승을 위한 첫 발을 기분좋게 내딛었다.

현대차는 지난 23일부터 26일(현지시간)까지 모나코에서 진행된 '2020 WRC' 시즌 첫 대회인 몬테카를로 랠리에서 드라이버 부문 우승과 제조사 부문 선두를 동시에 차지했다고 27일 밝혔다.

현대 월드랠리팀(현대팀)은 이번 경기에 티에리 누빌과 세바스티앙 로엡, 오트 타낙 등 3명의 선수가 ‘i20 쿠페(Coupe) WRC’ 경주차로 출전했다.

누빌 선수는 랠리 첫날(23일) 경기를 선두로 마감하며 쾌조의 스타트를 끊었지만 24일과 25일 경기를 거치며 3위로 떨어져 다소 불안한 모습을 보였다.

하지만 랠리 마지막 날인 26일 압도적인 주행으로 순위를 끌어올려 2위 일본 토요타팀 세바스티앙 오지에 선수와 12.6초 차이로 격차를 벌려 몬테카를로 랠리의 우승컵을 거머쥐었다.

누빌 선수는 우승 포인트 25점과 마지막 파워스테이지 보너스 점수 5점까지 보태면서 총 30점을 획득, 22점을 얻은 오지에 선수보다 8점을 앞서나가기 시작했다. 이번에 누빌 선수가 거둔 우승은 현대팀 통산 15번째로 쌓아올린 금자탑이다.

팀 동료 로엡 선수 역시 안정적인 주행을 바탕으로 6위에 오르며 제조사 포인트를 보탰다. 이로써 현대팀은 총점 35점으로 토요타팀을 2점차로 제치며 드라이버와 제조사 부문 모두 선두에 올라 통합 우승의 기대를 높였다. 지난해 현대팀은 제조사 부문에서 종합 우승을 차지했지만, 드라이버 부문은 토요타 타낙 선수에게 챔피언 자리를 내줬다. 당시 누빌은 2위로 시즌을 마감했다.

올해 현대팀으로 이적한 타낙 선수는 24일 경기 중 시속 180km가 넘는 속도로 코스를 이탈하며 경사면 밑으로 추락하는 아찔한 사고를 겪었다. 차량이 측면으로 여러 차례 굴렀지만 튼튼한 차체 덕에 부상을 입지 않았다.

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지난 23~26일(현지시간) 2020 WRC 개막전으로 치러진 ​몬테카를로 랠리에서 우승을 차지한 현대차 ‘i20 Coupe WRC’ 경주차가 얼어붙은 도로를 빠르게 달리고 있다./사진제공=현대차

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현대팀은 매년 WRC 첫 경기로 열리는 몬테카를로 랠리에서 우승 기록이 없었지만 이번 7번째 도전에 우승을 일궈냈다.

현대차 관계자는 "몬테카를로 랠리는 눈길과 빙판길, 마른 노면이 반복되는 악명 높은 코스로 경주차와 드라이버의 실력이 완벽하지 않으면 우승하기 힘든 경기장"이라며 "이번 우승은 i20 Coupe WRC 경주차의 한층 강력해진 주행성능과 드라이버의 기량을 동시에 입증한 결과"라고 강조했다.

WRC는 국제자동차연맹(FIA)이 주관하는 세계적인 자동차 경주 대회로 포뮬러원(F1) 대회와 함께 국제 자동차 경주 대회의 양대 산맥을 이루고 있다. F1이 깨끗하게 포장된 서킷을 달리는 반면 WRC는 양산차를 기반으로 제작된 경주차로 비포장도로, 포장도로, 눈길을 가리지 않고 험로를 달려 가장 혹독한 모터스포츠 대회로 유명하다.

올해 WRC는 6개 대륙 13개 국가에서 치러지며, 경기 당 평균 300km(연결 구간 포함 평균 1300km)를 달리게 된다. 올해부터 케냐(6월), 뉴질랜드(9월), 일본(11월) 대회가 추가돼 새로운 코스에서 한층 치열한 경쟁을 예고하고 있다.

WRC 연간 성적은 매 라운드 결과를 합산하는 방식으로 산정하며, 드라이버 부문의 경우 1위부터 순차적으로 부여되는 점수에 마지막 파워스테이지 추가 점수를 합산해 순위를 가른다. 제조사 부문은 매 경기 팀에서 상위 2명의 점수를 누적 합산해 결정하기 때문에 선수의 실력뿐만 아니라 출전하는 경주차의 성능과 내구성이 동시에 뒷받침돼야 종합 우승을 노릴 수 있다.

누빌 선수는 "몬테카를로에서 팀의 첫 우승으로 시즌을 시작해 너무 기쁘다"며 "팀원들이 만들어 준 최고 성능의 완벽한 경주차를 믿고 과감하게 밀어부친 결과 가장 어려운 경기에서 우승할 수 있었다"고 말했다.

현대팀 감독인 안드레아 아다모는 "몬테카를로에서의 첫 우승은 여러 면에서 정말 의미 있는 결과라고 생각한다"며 "지난 1년간 i20 Coupe WRC 경주차를 비롯해 많은 발전을 이뤄낸 끝에 우승컵을 안게 됐다"고 덧붙였다.

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지난 23~26일(현지시간) 2020 WRC 개막전으로 치러진 ​몬테카를로 랠리에서 우승을 차지한 현대차 ‘i20 Coupe WRC’ 경주차가 얼어붙은 도로를 빠르게 달리고 있다./사진제공=현대차

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최석환 기자 neokism@mt.co.kr

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