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"'우한 폐렴' 증상없는 감염자 존재…병 퍼뜨릴 가능성"

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홍콩 연구진, 의학지 랜싯에 '무증상 감염' 사례 발표

연합뉴스

중국 우한지역 병원에서 환자를 돌보는 의료진
[신화=연합뉴스]



(선양=연합뉴스) 차병섭 특파원 = 중국에서 신종 코로나바이러스로 인한 '우한 폐렴'이 빠르게 확산하는 가운데, 이 바이러스에 감염됐지만 겉으로 드러나는 증상은 없는 '무증상 감염' 사례가 보고돼 우려를 키우고 있다.

25일 홍콩매체 사우스차이나모닝포스트(SCMP)에 따르면 홍콩 최고의 전염병 전문가인 위안궈융(袁國勇) 홍콩대 교수 등이 포함된 연구진은 최근 의학전문지 랜싯(The Lancet)에 이러한 내용을 담은 연구 결과를 발표했다.

이번 연구는 지난 10~15일 홍콩대학 선전병원에 입원한 한 일가족 7명을 대상으로 진행됐다. 이 가운데 6명은 지난달 29일부터 이달 4일까지 광둥성 선전에서 후베이성 우한(武漢)으로 여행을 다녀왔다.

검사 결과 일가족 중 6명이 '우한 폐렴' 진단을 받았다. 이 가운데 10살 소년은 겉으로 보기에는 증상이 없었지만, 부모가 불안한 마음에 검사를 요구한 경우였다.

그런데 컴퓨터단층촬영(CT) 결과 이 소년의 폐에서 '우한 폐렴' 증세가 관측됐다는 것이다.

또 확진 판정을 받은 다른 가족 구성원 2명도 처음 병원에 올 때는 열이 없었다고 연구진은 설명했다.

연구진은 "무증상 감염이 가능해 보이는 만큼, 가능한 한 빨리 환자를 격리하고 접촉자 추적조사 등을 실시하는 것이 여전히 필수적"이라고 조언했다.

또 "이러한 수수께끼 같은 환자들이 '우한 폐렴' 전파원이 될 수 있다"면서 추가 연구 필요성을 강조했다.

'우한 폐렴'이 우한의 화난(華南) 수산시장에서 팔린 야생동물에서 유래된 것으로 보인다는 발표가 이어지는 가운데, 이들 가족은 여행기간 동물을 접촉하거나 야생동물을 먹는 것은 물론 시장을 방문한 적이 없는 것으로 알려졌다.

한편 또 다른 중국 의사들은 랜싯 저널에 우한의 한 병원에 입원한 '우한 폐렴' 확진 환자 41명에 대한 조사 결과를 발표했다.

조사대상 가운데 30명(약 73%)은 남성이고, 13명(약 31%)은 고혈압·당뇨병 등을 앓고 있는 것으로 나타났다. 또 환자의 중위연령은 49세였으며, 27명(약 65%)은 화난 수산시장과 접촉이 있었던 것으로 나타났다.

bscha@yna.co.kr



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