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'타율 .262' 정은원의 첫 억대 연봉, 이유는 '수비 이닝 1위'

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[OSEN=대전, 지형준 기자]한화 정은원이 경기를 준비하고 있다. /jpnews@osen.co.kr


[OSEN=이상학 기자] 선수의 최고 가치는 경기 출장이다. 아무리 뛰어난 선수라도 경기에 나오지 못하면 가치를 잃는다. 한화 내야수 정은원(20)이 3년차에 연봉 1억원을 돌파한 것도 이 같은 가치를 인정 받았기 때문이다.

한화는 24일 2020년 재계약 대상자 63명과 연봉 협상을 완료했다. 최고 증가율은 정은원 차지로, 지난해 5500만원에서 1억2000만원으로 118.2% 인상됐다. 한화 선수가 3년차에 억대 연봉을 돌파한 건 2008년 투수 류현진(1억8000만원) 이후 12년 만이다.

지난해 정은원의 성적은 타율 2할6푼2리 148안타 8홈런 57타점 83득점 14도루 OPS 691. 규정타석 타자 55명 중 타율 47위, OPS 48위로 하위권에 그쳤다. 6월까지 3할대 타율을 유지하며 한화 타선을 이끌었지만 후반기 타격 부진으로 기록이 크게 하락했다.

하지만 한화 구단은 정은원의 꾸준한 경기 출장과 수비 이닝에 높은 점수를 줬다. 지난해 정은원의 142경기는 팀 내 최다 출장. 총 1192⅔이닝 동안 2루 수비를 책임졌다. 이는 전 포지션 통틀어 리그 최다 수비 이닝 기록으로 정은원의 높은 공헌도를 보여주는 대목이다.

한화 관계자는 “지난해 하주석의 연봉이 오른 것처럼 정은원도 안 다치고 풀타임 시즌을 뛴 것이 높이 평가됐다”고 밝혔다. 2018년 하주석도 타율 2할5푼4리 9홈런 52타점 OPS .664로 타격에서는 아쉬움을 남겼지만 유격수로 141경기, 1143⅔이닝을 소화했다. 뛰어난 수비력으로 가을야구에 힘을 보탠 점이 인정돼 연봉이 1억2000만원에서 1억8000만원으로 올랐다.

2루수도 유격수 못지않게 체력 부담이 큰 포지션이다. 내야에 크고 작은 부상자가 발생하면서 정은원은 시즌 내내 백업 없이 2루를 홀로 책임졌다. 142경기 중 137경기를 선발출장했다. 선발출장도 리그 전체 1위. 타격 성적 하락도 결국 풀타임 시즌으로 인한 체력적인 부담이 컸다.

지난해 시즌 막판 정은원은 “체력 관리를 비롯해 어떻게 한 시즌을 헤쳐나가야 할지 배운 시즌이다. 좋은 모습을 길게 가져가 앞으로 꾸준하게 잘하고 싶다”고 의욕을 보였다. 첫 억대 연봉으로 풀타임 시즌을 보상 받은 정은원이 올해는 시즌 끝까지 페이스를 유지할지 주목된다. /waw@osen.co.kr
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[OSEN=잠실, 곽영래 기자] 정은원 / youngrae@osen.co.kr

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