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네팔 수색 엄홍길 귀국 결정... "더는 할 수 있는 게 없다"

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네팔 안나푸르나에서 눈사태로 실종된 한국인 교사 4명에 대한 사고 현장 수색이 실종 7일째인 23일(현지 시각) 잠정 중단됐다.

조선일보

22일(현지 시각) 네팔 안나푸르나 한국인 눈사태 실종 지역에서 산악인 엄홍길 대장(가운데)과 구조대원들이 실종자 매몰 추정지점을 수색하고 있다./KT드론수색팀

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KT 드론수색팀을 이끌던 산악인 엄홍길 대장은 한국으로 돌아가기로 했고, 네팔 군·민간수색대 등도 현장에서 일시 철수하기로 했다.

앞서 KT 드론수색팀은 지난 21일부터 사흘 연속 사고 현장 수색에 나섰으며, 이날은 대형 드론과 구조견을 현장에 투입했다. 하지만 현지 기상이 악화해 사실상 수색이 어려운 상황이다.

엄홍길 대장은 "사람·동물(개)·기계 등 투입할 수 있는 것은 다했다. 더는 할 수 있는 게 없는 것 같다"며 "눈이 녹을 때까지 기다릴 수밖에 없는 것으로 판단된다"고 말했다. 그는 "6m짜리 탐침봉이 다 들어가는 것을 보면 실종자는 평균 10m 깊이 아래에 묻혀있을 가능성이 있다"고 추정했다.

이어 엄 대장은 "사고 지점의 기상이 너무 좋지 않고 어젯밤에도 3~5㎝ 눈이 내렸다"며 "실종자가 너무 깊은 곳에 묻혔는지 구조견은 냄새도 맡지 못하는 상황 같았다"고 했다.

지난 21일 현장에 투입된 네팔군 수색구조 특수부대 요원들도 철수를 결정했다. 애초 군 특수부대 요원들은 4박 5일간 인근 산장에 머물며 현장 수색에 나설 예정이었으나 일정을 당겨 철수를 결정했다. 수색의 베이스캠프 노릇을 했던 인근 산장도 일시 폐쇄한다.

외교부 당국자는 "네팔에서 수색을 중단한다고 공식적으로 이야기해온 것은 없다"면서 "수색이 계속되도록 네팔 당국과 협의를 해나갈 것"이라고 말했다.

앞서 충남교육청 소속 교사 4명은 17일 오전 안나푸르나 데우랄리 산장에서 하산하던 중 네팔인 가이드 3명(다른 그룹 소속 1명 포함)과 함께 눈사태에 휩쓸려 실종됐다. 네팔 민관군은 실종 다음 날인 18일부터 수색을 펼쳤지만, 악천후와 눈사태 등으로 진전은 거의 없는 상황이다.

[김은영 기자]

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