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'호주전 D-DAY' 관건은 체력…김학범호 "체력은 우리가 낫다"

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호주보다 하루 덜 쉬었지만 로테이션 멤버로 준비

아놀드 감독 "120분 뛸 준비 됐다"…체력전 예고

뉴스1

대한민국 U-23 축구대표팀 선수들이 21일 오후(현지시간) 태국 방콕 알파인 축구 훈련장에서 '2020 AFC U-23 챔피언십' 호주와의 4강전을 하루 앞두고 훈련 전 각오를 다지고 있다./뉴스1 © News1 민경석 기자

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(방콕(태국)=뉴스1) 정재민 기자 = "체력적인 부분이 크게 작용할 것 같다. 경기장에서 어떤 변수가 나올지는 아무도 모른다. 상황에 따라 대처할 것이다. 호주전은 체력이 가장 중요할 것으로 보인다."(김학범 감독)

'9회 연속 올림픽 출전'에 한 걸음을 남겨두고 있는 한국 23세 이하(U-23) 축구 대표팀이 호주와 맞붙는다.

이번 대회 '팔색조' 전략으로 다양한 선수들을 실험해 온 김학범 감독이 꼽은 호주전 키워드는 '체력'이다. 호주보다 하루 덜 쉰 채로 경기에 나서지만, 선수들은 체력은 문제가 되지 않는다고 한목소리를 냈다.

김 감독이 이끄는 한국 U-23 대표팀은 오는 22일 오후 10시15분(이하 한국시간) 태국 방콕의 탐마삿 경기장에서 호주와 올림픽 진출권이 걸린 아시아축구연맹(AFC) U-23 챔피언십 4강전을 치른다.

이날 경기에서 한국이 승리하게 되면 3위까지 주어지는 2020 도쿄올림픽 출전권을 따게 된다. 이 경우 한국은 지난 1988년 서울올림픽 이후 9회 연속 올림픽 진출이라는 대기록을 쓰게 된다. 반면 패한다면 팀은 3·4위전에서 마지막 한 장 남은 올림픽행 티켓을 놓고 혈투를 치러야 한다.

김 감독의 말처럼 체력이 관건이 될 것으로 보인다. 한국은 지난 19일 요르단과의 경기에서 이동경의 후반 추가 시간 극적인 프리킥골로 2-1로 승리한 뒤 3일 만에 경기에 나선다. 반면 호주는 지난 18일 시리아와 8강전을 치러 한국보다 하루 더 쉬었다. 하지만 호주는 시리아전 120분 연장 혈투를 벌였다. 두 팀 모두 체력적으로 완벽히 회복되지 않은 채 외나무다리에서 만났다.

그레이엄 아놀드 호주 감독은 체력에 자신감을 내비쳤다. 그는 전날(21일) 열린 경기 전 기자회견에서 "시리아와 8강전 이후 체력 회복을 우선해 한국전을 준비했다"며 "한국전 90분이든 120분이든 준비가 돼 있다. 그것이 우리의 강점"이라고 말했다.

김 감독 역시 호주전의 승부처에 대해 "날씨가 덥기 때문에 체력적인 부분이 크게 작용할 것이다. 경기 중 어떤 변수가 나올지는 아무도 모른다. 상황에 따라 대처할 것이다. 호주전은 체력이 가장 중요할 것으로 보인다"고 밝혔다.

선수들은 한목소리로 체력에 자신이 있다는 뜻을 밝혔다. 팀의 미드필더 정승원은 "하루 덜 쉬지만 문제없다. 우리는 준비가 됐다. 호주전을 준비하고 회복하는 데 이틀이면 충분하다"고 자신감을 보였다.

전날 훈련장에서 만난 엄원상 역시 "호주와 동일한 경기 수를 뛰었다. 우리 팀에는 체력이 좋은 형들이 많다. 여기에 로테이션 멤버로 대회에 임했다. 걱정하지 않고 있다. 체력은 우리가 위라고 생각한다"고 말했다.
ddakbom@news1.kr

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