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한국, 2040년까지 노동인구 감소율 세계 최고

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한국의 노동인구가 앞으로 20년간 세계에서 가장 빠르게 줄어들 것이라는 전망이 나왔습니다.

전체 인구는 큰 변화가 없는 가운데 저출산·고령화 등으로 인해 경제활동인구가 줄어들면서 성장잠재력을 떨어뜨릴 수 있다는 우려가 나옵니다.

세계무역기구(WTO)는 최근 발간한 '세계 무역 보고서(World Trade Report) 2019'에서 2040년 한국의 인구는 지난해와 같은 수준을 유지하지만, 노동인구는 17% 감소할 것으로 전망했습니다.

같은 기간 전 세계적으로 평균 17% 늘어난다는 전망과 정반대 흐름으로 감소 폭도 주요 국가·지역 중 가장 컸습니다.

중국과 일본은 같은 기간 각각 14% 줄면서 한국의 뒤를 잇고, 러시아와 유럽연합(EU)은 각각 8%, 4% 감소할 것으로 예상했습니다.

주요국 가운데서는 인도가 23% 늘어나면서 증가율이 가장 높았고, 미국도 10%로 추정됐습니다.

지역별로는 아프리카의 사하라 남쪽 개발도상국(LDC) 진영에서 노동인구가 무려 78% 증가할 전망입니다.

보고서는 한국은 고등교육 수준 미만의 비숙련 노동인구 감소율이 51%에 달할 것으로 예상했지만, 숙련 노동인구는 2040년까지 26% 늘어난다고 관측했습니다.

숙련 노동인구 증가율 전망치는 일본과 러시아(각 14%)를 웃돌지만, 인도(106%)와 중국(65%), EU(37%), 미국(35%) 등 대부분 국가보다는 낮은 것으로 나타났습니다.

이처럼 노동인구가 큰 폭으로 줄어드는 탓에 국내총생산(GDP)은 2040년까지 65% 증가하는 데 그치면서 전 세계 평균(80%)에 못 미칠 전망입니다.

일본(19%)과 EU(45%), 미국(47%) 등 주요 선진국보다는 높지만, 인도(226%)와 중국(141%) 등에는 턱없이 뒤처지는 수준입니다.

보고서는 "일부 국가·지역에서는 고령화가 인구·고용 증가율에 큰 영향을 미칠 것으로 보인다"면서 "EU와 한국의 경우 전체 인구는 줄어들지 않겠지만 연령 구조의 변화로 인해 노동인구가 감소할 것"이라고 했습니다.

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석민수 기자 (ms@kbs.co.kr)

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