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美상무장관 "시간적 압박 없어...진전없으면 中에 추가관세"

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"美대선 이후로 합의 미루면 '中 레버리지' 제거"

CNBC "미중 합의 미뤄질수 있다는 트럼프 발언 강화"

서울경제

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윌버 로스 미국 상무장관이 도널드 트럼프 대통령의 대중 무역협상 목표는 변하지 않았으며, 합의 타결을 위한 시간적 압박에 놓여있는 것도 아니라고 밝혔다. 로스 장관의 이 같은 언급은 북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의 참석을 위해 영국을 방문한 트럼프 대통령이 미중 협상에 대해 “나는 데드라인이 없다. 여러 가지 면에서 중국과의 합의를 선거 이후까지 기다리는 것이 나을 수 있다고 생각한다”면서 미중 합의가 내년 11월 미 대선 이후로 미뤄질 수도 있다는 점을 시사한 가운데 나왔다.

로스 장관은 3일(현지시간) 미 CNBC 방송에 출연해 미중 무역협상에서 실질적인 진전 등과 같이 관세 부과를 연기할 이유가 없다면 오는 15일로 예정된 중국에 대한 추가 관세가 부과될 것이라고 경고했다. 미국은 15일부터 1,560억 달러(약 186조원) 규모의 중국 제품들에 15%의 추가 관세를 예고해왔다. 로스 상무장관은 “(트럼프) 대통령이 (미중 무역) 합의를 위한 시간 압박하에 놓여있지 않는다는 것을 분명히 한 것이 중요하다”며 “우리가 합의하지 못한다면 그(트럼프)는 관세(부과)를 지속하는 것에 더할 나위 없이 행복하다”고 말했다.

로스 장관은 또 무역 합의를 내년 미 대선 이후로 기다리면 중국의 미국에 대한 압박 능력의 일부를 제거하게 될 것이라고 밝혔다. 그는 “그것(무역 합의를 내년 미 대선 이후로 미루는 것)은 그들(중국)이 자신들에게 주어진 것이라고 생각하는 일부 레버리지(영향력)를 테이블에서 치우게 될 것”이라고 말했다. 중국과의 무역 합의 시 트럼프 대통령이 내년 대선 과정에서 이를 자신의 치적으로 내세울 것으로 관측되는 가운데 중국이 이를 염두에 두고 미 대선을 협상에서 지렛대로 활용하고 있지만, 오히려 미 대선을 넘기면 중국의 이 같은 레버리지가 소멸한다는 점을 강조한 것으로 풀이된다.

CNBC 방송은 로스 장관의 이 같은 언급에 대해 미중 합의가 대선 이후로 미뤄질 수도 있다는 취지의 언급을 한 트럼프 대통령의 발언을 강화한 것으로 풀이된다고 전했다. 로스 장관은 중국과 실무진 차원의 협상은 지속될 것으로 예상한다면서도 양국 고위급 대표단 간의 회동 일정이 잡힌 것은 없다고 설명했다.

/전희윤기자 heeyoun@sedaily.com

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