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日 외무성, 英 가디언에 "욱일기는 일본 문화" 기고문

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영국 일간 가디언에 '욱일기는 제국주의 상징이 아니다'(Japan's rising sun flag is not a symbol of militarism)라는 제목의 일본 외무성 기고문이 실렸다.

현지 시각으로 지난 12일 자 가디언 인터넷판에 실린 이 기고문은 일본 외무성의 오카타 마사토라는 보도관의 이름으로 게재됐다.

이는 앞서 같은 신문에 지난 1일 실린 코네티컷 대학 알렉시스 더든 역사학과 교수의 글을 반박하는 내용이다. 더든 교수는 '공포의 역사가 있는 일본의 욱일기 사용이 2020 도쿄 올림픽에서 금지되어야 한다'는 칼럼을 낸 바 있다.

일본 외무성 측에서 이번에 낸 기고문 내용을 보면 "욱일기가 일본의 제국주의 역사에 대한 자부심을 의미한다는 말은 완전히 잘못된 것이다. 욱일기 디자인은 출산, 축제 등을 축하하는 일본의 일상에서 널리 사용돼왔다"라고 적혔다.

이어 "욱일기가 정치적 표현이나 제국주의 상징이 아니다"라며 "실제로 2차대전이 끝난 이후 70년 동안 국제 사회에서 욱일기에 대한 반대가 없었지만, 최근 반대 의견이 한국의 정치적 동기에 의해 나오고 있다. 올림픽에서 이런 정치적 계략이 허용돼서는 안 된다"라는 내용이 담겼다.

지난 8일 일본 외무성은 홈페이지에 '욱일기 사용에는 문제가 없다'는 내용을 일본어, 영어, 한국어, 프랑스어 등으로 홍보하고 나서기도 했다. 일본 정부가 나서서 욱일기가 일본 문화라는 프레임을 반복하고 있는 것.

이에 사이버 외교사절단 '반크'는 이에 반발하며 욱일기는 전쟁 범죄의 깃발임을 강조하는 영상을 제작해 국제적으로 홍보하는 캠페인을 벌이고 있다.

YTN PLUS 문지영 기자(moon@ytnplus.co.kr)

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