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유한양행, 캐나다 사이클리카와 AI 활용 신약개발 공동연구 계약

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인공지능(AI) 후보물질 발굴 플랫폼 활용해 신약개발

신약개발 비용 및 시간 단축 기대

동아일보

유한양행은 캐나다 소재 차세대 바이오텍 기업 ‘사이클리카(Cyclica)’와 공동연구 계약을 맺고 사이클리카 인공지능(AI) 기반 통합 후보물질 발굴 플랫폼을 유한양행이 추진하는 2개의 연구·개발(R&D) 프로젝트에 적용한다고 7일 밝혔다.

이번 공동연구 계약은 신약개발을 위한 혁신기술 도입 노력의 일환으로 이뤄졌다. 사이클리카의 AI 기반 후보물질 발굴 플랫폼을 통해 선별된 2개의 R&D 프로그램 특성에 적합한 물리화학적 특성을 가진 후보물질들을 빠른 시간 안에 확보하게 될 것으로 보인다고 유한양행 측은 전했다.

특히 사이클리카 AI 기반 후보물질 발굴 플랫폼(리간드, Ligand Design·Express)은 약물타깃에 결합하는 후보물질들의 약리학적, 물리화학적 및 체내동태적 특성까지 고려해 선별한다는 점에서 다른 AI 신약개발 플랫폼과 차별화됐다.

이번 계약에 따라 사이클리카는 계약금과 특정 성과 달성 시 마일스톤 대금을 수령하게 된다. 유한양행과 사이클리카는 파트너십을 통해 치료법이 아직 개발되지 않은 영역에 새로운 솔루션을 제시하기 위한 후보물질 발굴과 연구개발 강화 분야에서 협력한다.
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이정희 유한양행 대표는 “유한양행은 AI 및 빅데이터 등 최신 기술을 도입해 신약개발 비용을 낮추고 기간을 단축시켜 빠른 시간 내에 우수한 신약을 개발할 수 있도록 할 것”이라며 “궁극적으로 환자들에게 저렴한 가격에 치료제를 제공할 수 있도록 최선을 다하겠다”고 말했다.

나히드 컬지(Naheed Kurji) 사이클리카 대표는 “좋은 약을 찾기 위해 개발과정에서 머신러닝과 딥러닝 등 적극적으로 첨단 기법을 도입하려는 유한양행은 산업계에 좋은 본보기가 될 것으로 기대한다”며 “이번 업무협약을 통해 선보이는 약들이 환자들에게 새로운 희망이 될 수 있기를 바란다”고 전했다.

한편 캐나다 토론토에 위치한 사이클리카는 AI와 전산 생물물리학을 통해 신규 화합물을 발굴하는 사업을 영위하는 글로벌 바이오텍 기업이다. 종합 약리학에 특화된 엔드투엔드(End-to-End) 약물 발굴 플랫폼을 보유하고 있으며 내재된 인공지능을 통해 원하는 분야에 있어 리드에 가까운 우수한 후보물질을 도출할 수 있다. 플랫폼을 통해 통합 시스템 생물학과 구조적 약리유전학에 대한 인사이트를 제공받을 수도 있다. 회사는 향후 AI를 보다 적극적으로 활용해 신약개발에 필요한 시간과 비용을 줄이고 더욱 정밀한 방법으로 후보물질 발굴과정을 단축시킨다는 방침이다.

동아닷컴 김민범 기자 mbkim@donga.com

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