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퓨리오사AI, 후속 투자 80억 유치…네이버 참여

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AI칩 개발 스타트업…뛰어난 기술력으로 주목

올해 'MLPerf' 참가로 화제…국내 기업 유일

백준호 대표 "내년 실리콘 칩 내놓을 계획"

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백준호 퓨리오사AI 대표가 지난달 28일 서울 삼성동 코엑스 그랜드볼룸에서 열린 네이버 개발자 컨퍼런스 ‘DEVIEW 2019’에서 기조연설을 하고 있다. (사진=네이버)

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[이데일리 한광범 기자] 네이버(035420)의 기술 스타트업 액셀러레이터 D2SF(D2 Startup Factory)가 뛰어난 기술력으로 주목받고 있는 스타트업 ‘퓨리오사 AI’에 후속 투자했다.

퓨리오사AI는 최근 한국 기업으로는 유일하게 글로벌 AI칩 벤치마크 테스트 ‘MLPerf’에 참가해 경쟁력 있는 성능 지표를 인정받았다.

MLPerf는 구글, 바이두, 하버드, 스탠퍼드 등 유수의 기업 및 대학들이 주최하는 글로벌 AI칩 성능 테스트다. 글로벌 반도체 기업들은 자체 개발한 AI칩으로 이미지 처리, 언어 번역 등 정해진 과제를 수행해야 하는데 일정 수준의 정확도를 유지해야 하는 등 참여 조건이 매우 까다롭다.

실제로 올해 MLPerf에는 전 세계 26개 기업이 참가 신청했으나 13개 기업만이 조건을 충족해 결과를 제출했다. 한국 기업 가운데서는 퓨리오사AI가 유일하게 결과 제출에 성공했고 반응 속도와 초당 데이터 처리 수 등 AI칩 성능을 측정하는 주요 지표에서도 경쟁 우위를 확인했다.

퓨리오사AI는 국내에서 보기 드문 AI 반도체 스타트업으로 데이터센터와 자율주행 서버에서 AI 성능을 향상할 수 있는 반도체를 개발 중이다. 시중에 나와있는 대부분의 칩이 대규모 데이터를 빠르게 학습하는 ‘트레이닝’을 목표로 하는데 비해 퓨리오사AI는 학습된 모델로부터 결과를 ‘추론’해내는 칩을 만드는 것을 목표로 하고 있다.

2017년 4월 당시 3명의 멤버로 창업한 퓨리오사AI는 같은 해 4월 네이버 D2SF로부터 첫 투자를 유치해, 현재 25명 규모의 팀으로 성장했다. 삼성전자, AMD, 퀄컴 등에서 풍부한 경험을 쌓은 전문 인력들이다.

이번 투자에는 네이버뿐 만 아니라, DSC인베스트먼트, 산업은행, 트러스톤자산운용, 코리아오메가투자금융, 퀀텀벤처스코리아, 인텔렉추얼디스커버리, 슈미트 등이 공동 참여했고, 전체 투자 규모는 약 80억원이다.

백준호 퓨리오사AI 대표는 “이번 투자 유치를 발판 삼아 내년에 실리콘 칩을 내놓을 계획”이라며 “실리콘 칩 생산 단계에서 제품 성능이 더욱 향상될 것으로 기대한다”고 밝혔다. 이어 “AI 산업의 경쟁력을 결정짓는 요소 중 하나가 반도체 기술”이라며 “상당한 자본과 인프라가 필요한 분야인 만큼 국내외 기업, 대학 및 연구기관, 정부와 긴밀한 협력 체계를 구축해나갈 것”이라고 강조했다.

양상환 네이버 D2SF 리더는 “2017년 당시 갓 창업한 스타트업에 투자할 수 있었던 것은 AI 반도체 기술의 중요성과 공동창업진의 역량에 공감했기 때문”이라며 “퓨리오사AI는 지난 2년 동안 도전적인 목표를 현실로 만들어냈고 앞으로도 더욱더 성장할 수 있으리라 기대한다”라고 밝혔다.

공동투자자이자 역시 후속투자를 진행한 DSC인베스트먼트 관계자는 “퓨리오사AI와 같은 스타트업이 글로벌 기업으로 성장할 수 있는 기회가 존재하고 첫 투자 당시의 주요 마일스톤을 성공적으로 달성해 후속투자에 참여했다”고 전했다.

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